SpaceXs Elon Musk enthüllt interplanetare Raumschiffe, um den Mars zu besiedeln

Jetzt wissen wir, wie Elon Musk eine Million Menschen zum Mars bringen will.

Auf einer Konferenz in Mexiko heute (27. September) stellte der Gründer und CEO von SpaceX das interplanetare Transportsystem (ITS) des Unternehmens vor, das die leistungsstärkste Rakete, die jemals gebaut wurde, mit einem Raumschiff verbindet, das mindestens 100 Menschen zum Roten Planeten befördern soll pro Flug.

Wenn alles nach Plan verläuft, wird der wiederverwendbare ITS der Menschheit helfen, innerhalb der nächsten 50 bis 100 Jahre eine dauerhafte, selbsttragende Kolonie auf dem Roten Planeten zu errichten, sagte Musk auf dem Internationalen Astronautischen Kongress in Guadalajara. [SpaceXs interplanetarer Transport für den Mars in Bildern]

"Was ich hier wirklich tun will, ist, Mars möglich zu machen - es so aussehen zu lassen, als könnten wir das zu unseren Lebzeiten tun, und dass du gehen kannst", sagte er.

Mars-Transportsystem

Die ITS-Rakete wird mehr oder weniger eine hochskalierte Version der ersten Stufe des SpaceX-Falcon-9-Boosters sein, sagte Musk. Aber der 25,5 Meter hohe (77,5 Meter) ITS-Booster wird über 42 Raptor-Motoren verfügen, während der Falcon 9 von neun Merlins angetrieben wird. In Kombination mit seinem bemannten Raumschiff wird der ITS 122 Meter hoch sein, schrieb Musk auf Twitter. Damit wäre es das größte jemals gebaute Raumfahrtsystem, das sogar größer als die legendäre Saturn V Mondrakete der NASA ist.

Die Raptor-Engine, die SpaceX kürzlich zum ersten Mal getestet hat, ist ungefähr so ​​groß wie Merlin, aber drei Mal stärker, sagte Musk. ITS wird daher eine unglaublich starke Maschine sein, die in der Lage ist, 300 Tonnen in die erdnahe Umlaufbahn (LEO) zu bringen - mehr als zwei Mal mehr, als Saturn V heben könnte. (Das ist für die wiederverwendbare Version von ITS; eine entbehrliche Variante könnte laut LEKER etwa 550 Tonnen an LEO starten.)

Das Raumschiff, das auf dem Booster sitzt, wird 162 Fuß (49,5 m) groß und 56 Fuß (17 m) breit sein und neun eigene Raptors haben. Der Booster wird das Raumschiff in die Erdumlaufbahn bringen und dann zurückkehren, um eine sanfte Landung an seinem Startplatz zu ermöglichen, der derzeit als Abschussrampe 39A im Kennedy Space Center der NASA in Florida geplant ist. [Fliege durch SpaceXs interplanetares Raumschiff | Video]

Das Raumschiff wird mit wenig oder gar keinem Treibstoff an Bord abheben, um die Nutzlast - Menschen, Fracht oder eine Kombination aus beidem - zu maximieren, die das Fahrzeug in den Orbit bringen kann. Ein ITS-Booster wird daher wieder starten, mit einem Tanker gekrönt und sich mit dem umkreisenden Raumschiff treffen, um seinen Tank zu füllen.

Dann, wenn das Timing richtig ist - Erde und Mars richten sich nur einmal alle 26 Monate günstig auf interplanetare Missionen aus - wird der Raumschiffteil des ITS seine Triebwerke antreiben und von der Erdumlaufbahn in Richtung des Roten Planeten sprengen.

Das Raumschiff wird in der Lage sein, mindestens 100 und vielleicht sogar 200 Menschen zu befördern, sagte Musk. Es wird wahrscheinlich auch Kinos, Hörsäle und ein Restaurant geben, was den Pionieren des Roten Planeten eine ganz andere Erfahrung als die Apollo-Astronauten der NASA bietet, die auf dem Weg zum Mond in eine winzige Kapsel gepfercht wurden.

"Es wird wirklich Spaß machen", sagte Musk. "Du wirst eine großartige Zeit haben."

Die mächtigen Raptors werden es dem Schiff ermöglichen, die Reise in weniger als 80 Tagen zu machen, je nachdem, wo Erde und Mars gerade sind, sagte Musk. Das ist eine ziemlich schnelle Reise; Es dauert sechs bis neun Monate, bis die Raumsonde den Roten Planeten mit der derzeit verfügbaren Technologie erreicht. Und Musk sagte, er glaube schließlich, dass das ITS-Schiff in der Lage sein wird, die Reisezeit auf nur 30 Tage oder so zu verkürzen.

Es wird nicht nur ein Schiff sein, das die Reise macht. Wenn der ITS wirklich läuft, werden 1.000 oder mehr der Schiffe alle 26 Monate zum Mars zoomen.

"Die koloniale Mars Flotte würde in Massen gehen", sagte Musk.

Diese Flotte würde mit "Überschall-Retropropulsion" auf dem Mars landen und sich so langsam verlangsamen, dass sie an Bord von Triebwerken schießt, anstatt sich auf Fallschirme zu verlassen. SpaceX sagte, es plane, diese Landtechnik während der kommenden "Red Dragon" Mission des Unternehmens zu testen, die darauf abzielt, SpaceX 'unbemannte Dragon Kapsel im Mai 2018 auf den Mars zu bringen.

Keine einseitige Reise

SpaceX plant außerdem, eine solarbetriebene Fabrik auf dem Mars zu bauen, die das Kohlendioxid und Wassereis in der Luft und im Boden des Planeten nutzen wird, um Methan und Sauerstoff zu erzeugen - das Treibmittel, das der Raptor-Motor verwendet. (Musk hat nicht über andere Aspekte der Mars-Kolonie gesprochen; SpaceX konzentriert sich auf die Transportarchitektur und argumentiert, dass die Kolonisten selbst den Großteil der Stadt bauen werden, in der sie leben.) [SpaceXs interplanetarisches Schiff könnte über den Mars hinausgehen Video]

Die ITS-Raumschiffe werden auf dem Mars betankt und von dort aus zurück auf die Erde gebracht, was bedeutet, dass potentielle Kolonisten nicht für immer auf dem Roten Planeten bleiben müssen, wenn sie es nicht wollen. (Das Verlassen des Mars erfordert keine große Rakete, weil der Planet viel kleiner als die Erde ist und daher eine geringere Anziehungskraft hat.)

"Wir brauchen das Raumschiff zurück, also kommt es", sagte Musk. "Sie können an Bord springen oder nicht."

Jedes ITS-Raumschiff wird wahrscheinlich mindestens ein Dutzend Mal fliegen können, und jeder Booster sollte noch mehr Action sehen, sagte Musk. Diese Wiederverwendbarkeit ist die Schlüsselkomponente des SpaceX-Plans und sollte der Hauptgrund dafür sein, dass der Preis einer Mars-Reise - die nach Musks Angaben bei Verwendung der heutigen Technologie etwa 10 Milliarden US-Dollar kosten würde - auf ein vernünftiges Niveau gesenkt wird.

"Die Architektur ermöglicht Kosten pro Ticket von weniger als 200.000 $", sagte Musk. "Wir glauben, dass die Kosten für den Umzug auf den Mars letztlich unter 100.000 Dollar sinken könnten."

Demnächst?

Weniger als 5 Prozent der SpaceX-Mitarbeiter arbeiten derzeit am ITS, sagte Musk.Und das Unternehmen gibt derzeit jedes Jahr nur ein paar zehn Millionen Dollar für das Projekt aus, was nach Schätzungen von Musk letztlich eine Unternehmensinvestition von etwa 10 Milliarden Dollar erfordern würde.

Aber das sollte sich ändern, da SpaceX die Arbeit an der finalen Version der Falcon 9 und ihrer bemannten Dragon-Kapsel, die Astronauten von und zur Internationalen Raumstation für die NASA (und vielleicht Fähren zu anderen Zielen in der Nähe der Erde) bringen wird, fertig macht sagte.

Innerhalb von zwei Jahren will Musk die meisten Ingenieure von SpaceX dem ITS widmen und jährlich 300 Millionen Dollar für das Projekt ausgeben. Er stellt sich andere Organisationen vor, die schließlich SpaceX bei der Mars-Kolonisierung unterstützen und sagt, dass die Anstrengung eine "riesige öffentlich-private Partnerschaft" sein wird.

Er hofft, die erste Entwicklung des Raumschiffs innerhalb von vier Jahren zu vollenden und dann kurz danach mit suborbitalen Tests beginnen zu können. Wenn alles gut läuft, sagte Musk, könnte der ITS auf seiner ersten Marsmission "innerhalb des 10-Jahres-Zeitrahmens" starten.

In der Zwischenzeit plant SpaceX, Drachen alle 26 Monate mit der Falcon Heavy-Rakete des Unternehmens auf den Roten Planeten zu bringen, um Technologie zu testen und eine "stetige Kadenz" von Robotermissionen zu etablieren, die Wissenschaftler nutzen können, um Experimente zum Mars zu senden, Musk sagte.

Der ITS könnte auch für viele andere Dinge verwendet werden, die es dem Menschen ermöglichen würden, Jupiters ozeantragenden Mond Europa zu erforschen oder zuzulassen, dass Fracht in nur 25 Minuten von New York nach Tokio gelangt, sagte Musk. Aber im Moment ist das Hauptziel die Kolonisierung des Mars, was Musk lange gesagt hat, ist der Grund, warum er SpaceX im Jahr 2002 gegründet hat.

"Das Ziel ist es, eine raumfahrende Zivilisation und eine multiplanetare Spezies zu werden", sagte der Milliardärs-Unternehmer und fügte hinzu, dass dies die Menschheit weit weniger vom Aussterben bedroht machen würde. "Der Hauptgrund, warum ich persönlich Vermögenswerte akkumuliere, ist, dies zu finanzieren."