Venus und Mars: Überraschende Ähnlichkeiten gefunden

Seit der Degradierung von Pluto im Jahr 2006 auf den Status eines "Zwergplaneten" ist der Neptun der am weitesten entfernte der acht klassischen Planeten, der sich in einer durchschnittlichen Entfernung von 4.498.252.900 km von der Sonne befindet.

Aber hast du das jemals wirklich? gesehen Neptun?

Leider ist es dank der großen Entfernung viel zu schwach, um mit bloßem Auge wahrgenommen zu werden. Momentan scheint er bei einer Stärke von +7,9, fast viermal dunkler als der schwächste Stern, der mit bloßem Auge sichtbar ist. Auf dieser Skala stellen größere Zahlen schwächere Objekte dar, und die dunkelsten Dinge, die mit dem bloßen Auge sichtbar sind, sind um die Magnitude 6. 5 unter sehr dunklen, ländlichen Himmeln.

Normalerweise müsste man, um Neptun zu finden, Zugang zu einem sehr dunklen, klaren Himmel haben und sehr sorgfältig eine Himmelskarte oder einen Sternatlas untersuchen; Ein Versuch, Neptun zu lokalisieren, kann dann mit einem kleinen Teleskop oder einem guten Fernglas gemacht werden.

Aber diese Woche, mit einem guten Fernglas oder einem kleinen Teleskop, haben Sie eine gute Gelegenheit, Neptun auf einem anderen Planeten zu finden: brillanter Jupiter, der Neptun in den ersten drei engen Konjunktionen in eine ungewöhnliche "Dreifachverbindung" bringt Gasriesen.

Rückwärts tanzen

Typischerweise paaren sich Jupiter und Neptun etwa alle 12 oder 13 Jahre, aber dreifache Konjunktionen sind weniger häufig.

Dafür müssen beide Planeten praktisch gleichzeitig zur Opposition - dem Punkt in der Sonne direkt gegenüber der Sonne - kommen. In diesem Jahr wird Jupiter am 14. August in die Opposition kommen; Neptun am 17. August. Mehrere Monate vor und nach diesen Daten scheinen sich die beiden Planeten vorübergehend rückwärts gegen die Hintergrundsterne zu bewegen ("retrograde Bewegung" genannt) und dabei nicht nur einmal, sondern dreimal zu passieren. Die letzte Jupiter-Neptun-Dreifach-Konjunktion war 1971, die nächste wird zwischen 2047 und 2048 stattfinden.

Das erste der drei Paarungen dieses Jahres wird am 27. Mai stattfinden; der nächste der drei, die im Jahr 2009 auftreten, mit Jupiter nur 0,38 Grad südlich von Neptun übergeben [Karte].

Das entspricht ungefähr drei Vierteln des scheinbaren Durchmessers des Mondes. Wenn Sie also nie den entferntesten Planeten von der Sonne aus gesehen haben, haben Sie heute Morgen eine ausgezeichnete Gelegenheit, Jupiter als Leitfaden zu benutzen. Mit einem Fernglas oder einem Fernrohr zuerst auf Jupiter fokussieren und dann direkt darüber nach einem kleinen bläulichen "Stern" suchen; das wird Neptun sein. Denken Sie daran, dass Neptun nur etwa 1 / 13.000 so hell wie Jupiter erscheinen wird.

Die nächsten zwei Konjunktionen zwischen diesen Planeten werden am 9. Juli und am 21. Dezember sein.

Wo sind sie jetzt?

Der Jupiter kann um etwa 2 Uhr nachmittags über dem Ost-Südost-Horizont aufleuchten, die lokale Tageszeit, der hellste "Stern" am Himmel zu dieser Stunde; ein nächtliches Objekt, das selbst in hell erleuchteten Städten Aufmerksamkeit erregt und schon beim Aufstellen eines Teleskops zu Inspektionen einlädt.

Es ist jedoch besser zu warten, bis ein paar Stunden später etwas Höhe über dem Dunst des Horizontes erreicht wird.

Jupiter hat die größte scheinbare Scheibe eines hellen Objekts am Himmel nach Mond und Sonne. Seine dunklen Gürtel und hellen Zonen mit ihren subtilen Markierungen lösen sich in den meisten Teleskopen in eine Reihe von roten, gelben, braunen und braunen Schattierungen auf, und natürlich können seine vier großen und hellen Monde stundenlang beobachtet werden, sogar in ständig gehaltenen Ferngläsern. Durch ein Teleskop können Sie beobachten, wie sie vor Jupiter rasen, ihre Schatten auf den Planeten werfen oder hinter ihrer Scheibe verschwinden oder plötzlich von ihrem Schatten verdunkelt werden.

Im Gegensatz zu Jupiter wird es viel schwieriger sein, Neptun in eine Scheibe aufzulösen. Du wirst mindestens ein Teleskop von vier Zoll mit einer Vergrößerung von nicht weniger als 200-Power brauchen, nur um Neptune in einen winzigen blauen Lichtpunkt zu verwandeln.

Neptune Factoiden

Voyager 2 passierte Neptun 1989 und zeigte ihm eine tiefblaue Atmosphäre mit sich schnell bewegenden weißen Wolken. Ein großer Dunkler Punkt, der dem berühmten Großen Roten Fleck Jupiters sehr ähnlich ist, war ebenfalls offensichtlich.

Jüngste Beobachtungen von Neptun mit dem Hubble-Weltraumteleskop legen nahe, dass der von Voyager 2 beobachtete Dunkle Fleck verschwunden ist; ist aber anscheinend durch einen anderen ersetzt worden. Die Atmosphäre von Neptun besteht anscheinend hauptsächlich aus Kohlenwasserstoffverbindungen. Basierend auf der Rotationsgeschwindigkeit seines Magnetfeldes wurde Neptune eine Rotationsgeschwindigkeit von 16,1 Stunden zugewiesen. Voyager 2 enthüllte auch die Existenz von mindestens drei Ringen um Neptun, die aus sehr feinen Teilchen bestehen. Neptun hat acht Monde, von denen Triton eine dünne Stickstoffatmosphäre hat und mit einem Durchmesser von fast 2.700 km größer ist als Pluto.

Da es sich in einer retrograden (rückwärtigen) Umlaufbahn bewegt, gab es einige Hinweise, dass Neptun es möglicherweise in der fernen Vergangenheit gefangen genommen hat. Diejenigen, die Zugang zu einem Teleskop von 12 Zoll oder mehr haben, könnten sogar einen Blick auf Triton werfen, ganz in der Nähe von Neptun selbst.

Planet beunruhigt

Neptuns Entdeckung ergab sich aus Langzeitbeobachtungen von Uranus. Es schien Astronomen, dass ein unbekannter Körper irgendwie die Umlaufbahn von Uranus störte. Im Jahr 1846, zwei Astronomen, Urbain J.J. Leverrier (1811-1877) aus Frankreich und John Couch Adams (1819-1892) aus England arbeiteten unabhängig voneinander an diesem Problem.

Keiner wusste, was der andere tat, aber letztlich hatten beide den wahrscheinlichen Weg des vermeintlichen Objekts herausgefunden, das die Umlaufbahn des Uranus störte. Beide glaubten, dass der unsichtbare Körper damals im Sternbild Wassermann, dem Wasserträger, war. Adams war ein Student an der Universität von Cambridge, England, und er schickte seine Ergebnisse an Sir George Airy (1801-1892), den Astronom Royal, mit genauen Anweisungen, wo er danach suchen sollte.

Aus irgendeinem Grund verzögerte Airy ein Jahr, bevor sie mit der Suche begann. In der Zwischenzeit schrieb Leverrier an die Berliner Sternwarte, dass sie an dem von ihm geleiteten Ort suchen sollten. Johann Galle und Heinrich d'Arrest in Berlin taten genau das, was sie verlangten und fanden den neuen Planeten in weniger als einer Stunde.

Interessanterweise wird Neptun nächstes Jahr eine ganze Reise um die Sonne seit seiner Entdeckung abgeschlossen haben.

Galilei sah es!

Eine merkwürdige Tatsache über Neptun ist, dass es von niemand anderem als Galilei mit seinem groben Teleskop vor mehr als zweieinhalb Jahrhunderten entdeckt wurde.

Während er Jupiter und sein System von vier großen Satelliten am 28. Dezember 1612 beobachtete, registrierte Galileo unbewusst im selben Sichtfeld Neptun als Stern der achten Größe. Etwas mehr als einen Monat später, am 27. Januar 1613, nahm Galileo zwei Sterne in seinem Teleskopfeld auf, von denen eines Neptun war. In der nächsten Nacht, als er wieder hinschaute, bemerkte er, dass die beiden Sterne weiter voneinander entfernt zu sein schienen. Hätte er in den folgenden Nächten nur weiter Wache gehalten, hätte er mit ziemlicher Sicherheit erkannt, dass einer der "Stars" tatsächlich in Bewegung war.

Aber Galilei sollte nicht beschuldigt werden, Neptun nicht zu erkennen, denn auch spätere Beobachter stolperten darüber, ohne zu wissen, was es wirklich war. Unter ihnen war der erfahrene französische Astronom Lalande (1795); der englische Astronom John Herschel (1830); und der schottische Astronom Von Lamont, nur wenige Tage bevor Neptun 1846 entdeckt wurde.

Alle dachten, es sei nichts weiter als ein gewöhnlicher Stern. Und wäre Galilei nur mit seinen Beobachtungen durchgegangen, wäre der achte Planet vor dem siebenten entdeckt worden!

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Joe Rao ist Dozent und Gastdozent im New Yorker Hayden Planetarium. Er schreibt über Astronomie für die New York Times und andere Publikationen, und er ist auch ein Meteorologe vor der Kamera für News 12 Westchester, New York.