Warum haben Hurrikane Augen? Wissenschaftler wissen es immer noch nicht wirklich

Mars und Venus, diese scheinbar gegensätzlichen Planeten des Selbsthilfebuchs, haben mehr gemeinsam, als Sie vielleicht denken. Zwei nahezu identische Raumfahrzeuge um Mars und Venus haben die Atmosphären der beiden Welten verglichen und als überraschend ähnlich empfunden.

Die Mars Express und Venus Express der ESA befinden sich derzeit im Orbit um die Planeten und messen ihre Atmosphären, während sie mit der Sonnenstrahlung interagieren. Die Daten zeigen, dass geladene Teilchen aus den Gasschichten um die beiden Planeten durch Sonnenwind und Stürme abgetötet werden.

"Mars und Venus sind sehr unterschiedliche Planeten", sagte David Brain, ein planetarischer Wissenschaftler an der Universität von Kalifornien, Berkeley, und ein unterstützender Ermittler für Venus Express. "Die Atmosphäre der Venus ist sehr dick, trocken und heiß, und die Atmosphäre des Mars ist sehr dünn und kalt. Und dennoch finden auf beiden Planeten dieselben Prozesse statt."

Sowohl die Venus- als auch die Marsatmosphären weisen etwa 95 Prozent Kohlendioxid auf. Die Erde besteht heute hauptsächlich aus Stickstoff, aber Wissenschaftler glauben, dass es früher eher den anderen felsigen Welten entsprach.

Da keiner unserer Nachbarplaneten ein globales, protektives Magnetfeld hat, kann der Sonnenwind direkt mit den Atmosphären der Planeten interagieren. Sonnenstrahlung energetisiert atmosphärische Teilchen, so dass sie beschleunigen und aus den Planeten entkommen. Die Erde wird von der Hauptlast der Sonnenstrahlung durch ihre schützende Magnetosphäre geschont.

"Diese Ergebnisse zeigen wirklich, welch ein besonderer Ort die Erde ist und wie glücklich wir sind, eine durch ein Magnetfeld geschützte Atmosphäre zu haben", sagte Brain.

Durch die Analyse des Datenschatzes der Raumschiffe wollen die Forscher lernen, wie sich das Klima dieser beiden Planeten im Laufe der Zeit verändert und ihre Entwicklung mit der Erdatmosphäre verglichen hat.

"Wir wollen verstehen, warum sich die Erde vom Mars unterscheidet, warum unterscheidet sie sich von der Venus, warum unterscheiden sich die inneren Planeten von den äußeren Planeten", erzählte Brain ProfoundSpace.org. "Als Wissenschaftler ist es erstaunlich, auf beiden Planeten gleichzeitig die gleichen Messungen durchzuführen. Ein gutes Beispiel ist der Sonnensturm. Wir haben das gleiche Ereignis an zwei verschiedenen Orten gemessen."

Im Dezember 2006 brach ein starker Sonnensturm aus, der die geladenen Teilchen nach außen sprühte. Venus und Mars wurden von Strahlung getroffen, wodurch Teilchen in ihrer Atmosphäre Energie gewinnen und entkommen konnten. Der Mars hat die Luftpartikel zehn Mal schneller verloren als normalerweise.

"Ich denke an die Sonnenstürme als Tsunamis in den Atmosphären der Planeten", sagte Brain. "Es war sehr intensiv und gesättigt viele unserer Instrumente. Es war eine glückliche Begegnung, vielleicht nicht für die Atmosphäre, aber für uns, die beobachteten."

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