Privater aufblasbarer Raum, der zur Raumstation nÀchstes Jahr startet

TORONTO - Ein privat gebauter aufblasbarer Raum für Astronauten auf der Internationalen Raumstation ist auf Kurs, um nächstes Jahr in die Umlaufbahn zu starten.

Laut einem leitenden Vertreter der Firma Bigelow Aerospace, die das Modul baut, wird erwartet, dass das erweiterbare Aktivitätsmodul von Bigelow (BEAM) im Jahr 2015 in SpaceX Dragon-Raumsonden landen wird. Sobald BEAM die Raumstation erreicht hat, installiert der Roboter Canadarm2 sie auf dem Achterhafen des Tranquility-Knotens, um die Technologie des ausdehnbaren Lebensraumes zu testen.

Die NASA zahlt Bigelow aus Nevada 17,8 Millionen Dollar, um das Demonstrationsmodul an die Station zu schicken, wo es für mindestens ein paar Jahre stehen wird. Hier auf dem Internationalen Astronautischen Kongress am Donnerstag (2. Oktober) sagte Bigelow-Vertreter Mike Gold, BEAM sei ein Beispiel dafür, was das Unternehmen und private Firmen im Allgemeinen in einer erdnahen Umlaufbahn (LEO) tun können. [Fotos: Bigelows aufblasbare Raumstation Idee]

"LEO wird eine kommerzielle Domäne", sagte Gold, Bigelows Direktor des D.C.-Geschäfts und des Geschäftswachstums.

"Vielleicht ist es zu diesem Zeitpunkt noch schwer zu sehen, aber wir gehen zurück zur Telekom - es gab eine Zeit, in der jeder Kommunikationssatellit der Regierung gehörte", fügte er hinzu und stellte fest, dass heute private Unternehmen für diese Weltraumdomäne verantwortlich sind es berührt jeden Aspekt des Lebens von Menschen, wie Mobiltelefone. "Dies wird passieren, wenn es um die Besatzung geht."

Die BEAM-Mission wird es Bigelow ermöglichen, noch mehr Daten darüber zu sammeln, wie sich seine erweiterbaren Habitatmodule im Orbit verhalten. Das Unternehmen hat zwei andere Module in den Jahren 2006 und 2007 als eigenständige Missionen gestartet und plant, eines Tages eine private Raumstation zu starten.

Private Arbeit im Weltraum, so Gold, wird durch die International Traffic in Arms Regulations (ITAR) behindert, die den Technologietransfer mit anderen Ländern, insbesondere China, einschränken. Unter Berufung auf "Star Trek" scherzte Gold, dass der schottische Ingenieur Montgomery Scott Probleme gehabt hätte, offen mit Hikaru Sulu (aus Japan) zu sprechen, wenn ITAR auf der Enterprise in Kraft wäre.

Nach der Schwerkraft, sagte Gold, ist ITAR die zweitgrößte Barriere, um etwas von der Erde zu bekommen. China ist insbesondere die "dritte Schiene" von ITAR, sagte Gold und drängte andere Unternehmen, ihm dabei zu helfen, mit Regierungsbeamten zu sprechen, um Veränderungen herbeizuführen.

"Wir können den Kampf zwischen New Space und Old Space nicht bekämpfen, mit so wenigen Unternehmen", sagte er. "Der Kuchen ist zu klein. Wir müssen als Weltraum-Enthusiasten zusammenkommen."

Bill Gerstenmaier, NASA-Chef für menschliche Exploration und Operationen, sagte auf der gleichen Platte wie Gold, dass kommerzielle Operationen auf der Internationalen Raumstation benötigt werden, weil die NASA "den Steuerzahlern eine gewisse Rendite schuldet".

Die NASA beginnt bereits damit, freiwillige internationale Standards zu formulieren, die für zukünftige Orbit-Einrichtungen verwendet werden könnten, wie zum Beispiel Methoden zur Auswahl von Funkfrequenzen, die sich nicht gegenseitig stören, sagte er. Aber der Prozess benötigt noch etwas Arbeit.

Zum Beispiel sagte Gerstenmaier, Astronauten könnten während eines kürzlichen Experiments keinen der an Bord der Raumstation gezüchteten Salate essen, weil sie zuerst zur Gesundheit und Sicherheitsprüfung zur Erde zurückgeschickt werden müssten.

"Das hat mich ein bisschen verärgert. Könnten sie nicht einfach ein bisschen Salat essen, um zu sehen, ob sie überleben würden?" er scherzte.

Die NASA wird BEAM verwenden, um die Strahlungspegel innerhalb des Moduls im Vergleich zu denen auf anderen Teilen der Raumstation zu bewerten, fügte er hinzu. Die Mission ist ein Teil des größeren Vorstoßes der NASA, eine niedrige Erdumlaufbahn zu einem Ort zu machen, an dem kommerzielle Einheiten operieren werden, sei es durch den Start von CubeSats oder die Beförderung von Fracht von und zur Raumstation.