Energizer-Bunny Odyssey Spacecraft wird weitermachen

Es scheint, als ob heutzutage jeder auf dem Mars eine erweiterte Mission bekommt – also jedes Raumschiff. Und Missionserweiterungen bieten großartige Möglichkeiten, etwas Neues auszuprobieren. Daher ändert Odyssey seine Umlaufbahn, um den Mars mit seinem Thermal Emission Imaging System, das Mineralien auf dem Mars im Infrarot abbildet, anders und besser zu betrachten. Während dieser dritten Missionsverlängerung, die bis September 2010 dauert, kann Odyssey seine Kamera flexibler als je zuvor ausrichten. Odyssey ist ein weiteres Energizer Bunny-ähnliches Raumschiff: Es geht und geht, seit es 2001 den Mars erreicht hat.

Durch die Umlaufbahnanpassung kann das Thermal Emission Imaging System von Odyssey auf Standorte herabblicken, wenn es am Nachmittag statt am späten Nachmittag ist, wie dies bisher der Fall war. Die Mehrzweckkamera nutzt die Infrarotstrahlung der wärmeren Gesteine, um Hinweise auf die Identität der Gesteine ​​zu erhalten.

"Auf diese Weise können wir Mineralien viel empfindlicher nachweisen und kartieren", sagte der Odyssey-Projektwissenschaftler Jeffrey Plaut vom Jet Propulsion Laboratory der NASA in Pasadena, Kalifornien.

Das bisherige Orbit-Design der Mission verwendete einen Kompromiss zwischen dem, was für das Thermal Emission Imaging System am besten funktioniert, und dem, was für ein anderes Instrument, das Gammastrahlenspektrometer, am besten funktioniert.

Um seine Umlaufbahn zu ändern, feuerte das Betriebsteam von JPL und Lockheed Martin Space Systems in Denver am 30. September, dem letzten Tag der zweiten zweijährigen Verlängerung der Mission, fast 6 Minuten lang Odyssey-Triebwerke ab.

"Dies war unser größtes Manöver seit 2002 und es lief gut", sagte Gaylon McSmith, Missionsmanager von Odyssey bei JPL. „Das Raumschiff ist bei guter Gesundheit. Die Treibmittelversorgung ist ausreichend, um bis mindestens 2015 in Betrieb zu sein. “

Odysseys Umlaufbahn eine sonnensynchrone polare Umlaufbahn auf dem Mars. Die lokale Sonnenzeit war ungefähr 17 Uhr. An jeder Stelle auf dem Mars flog Odyssey vorbei, als es in den letzten fünf Jahren sein Dutzend tägliche Pässe zwischen der Nordpolregion und der Südpolregion absolvierte. (Ebenso war die Ortszeit etwa 5 Uhr morgens unter der Spur des Raumfahrzeugs während des Süd-Nord-Abschnitts jeder Umlaufbahn.)

Nach dem Triebwerksmanöver der letzten Woche wird sich diese Synchronisation im Laufe des nächsten Jahres allmählich ändern. Dies hat zur Folge, dass die Tageszeit am Boden, zu der Odyssey über uns liegt, jetzt um etwa 20 Sekunden pro Tag früher wird. Ein Folgemanöver, wahrscheinlich Ende 2009, wenn die Überführungszeit zwischen 14:30 und 15:00 Uhr liegt, wird den Fortschritt in Richtung früherer Zeiten beenden.

Auf diese Weise kann die Kamera auch in verschiedene Richtungen gerichtet werden, anstatt nur nach unten zu zeigen, was während der gesamten Mission verwendet wurde. Auf diese Weise kann das Team einige Lücken in früheren Mappings schließen und auch eine dreidimensionale Stereobildgebung erstellen.

Der Nachteil dabei ist, dass ein Instrument wahrscheinlich nicht mehr verwendet wird. Der Gammastrahlendetektor, eines von drei Instrumenten in Odysseys Gammastrahlenspektrometer-Suite, benötigt eine spätere Umlaufbahn, um eine Überhitzung einer kritischen Komponente zu vermeiden. Es wird jedoch erwartet, dass das Neutronenspektrometer und der Hochenergie-Neutronendetektor weiter funktionieren.

Das Gammastrahlenspektrometer lieferte dramatische Entdeckungen von Wassereis in der Nähe der Oberfläche während eines Großteils des Mars in hohen Breiten, was den Anstoß für die NASA-Mission Phoenix Mars Lander gab. Der Gammastrahlendetektor hat auch die globale Verteilung vieler Elemente wie Eisen, Silizium und Kalium abgebildet, eine hohe wissenschaftliche Priorität für die erste und zweite Erweiterung der Odyssey-Mission. Eine von der NASA versammelte Gruppe von Planetenwissenschaftlern empfahl Odyssey in diesem Jahr, die Umlaufbahn anzupassen, um in den kommenden Jahren die beste wissenschaftliche Rückkehr von der Mission zu erzielen.

Odyssey wird weiterhin entscheidende Unterstützung für Marsoberflächenmissionen leisten und eigene Untersuchungen durchführen. Es hat fast alle Daten, die von den NASA-Rovers Spirit and Opportunity zurückgegeben wurden, an die Erde weitergeleitet. Es teilt mit dem Mars Reconnaissance Orbiter der NASA die Staffelrolle für Phoenix. Es hat gezielte Beobachtungen zur Bewertung von Landeplätzen gemacht.

Quelle: Odyssey-Homepage

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