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The WOODLANDS, Texas - Das Leben kam überraschend schnell an den Ort des Einschlags zurück, der die Dinosaurier tötete, fanden neue Forschungen heraus.

Als ein Asteroid von 6 Meilen (10 Kilometer) vor 66 Millionen Jahren in den Golf von Mexiko einschlug und den Untergang der Dinosaurier als Teil des größten Massenaussterbens der letzten 100 Millionen Jahre verursachte, nahm er mindestens Leben auf dem Planeten 30.000 Jahre, um zurück zu kommen. Der Weltraumfelsen schmolz auch die Kruste und den Mantel an der Stelle des Aufpralls, was moderne Wissenschaftler vermuten lässt, dass das Leben dort eine besonders schwierige Zeit gehabt hätte.

Doch eine Kernprobe aus dem Kraterrand hat gezeigt, dass das Leben selbst im Nullpunkt des Lebens schnell wieder zurückgeworfen werden konnte, was eng mit dem Wiederaufleben des Lebens rund um den Globus zusammenhängt. [Wischen Sie aus: Mysteriöse Aussterben der Geschichte]

"Das Leben kehrte sehr schnell in den Krater zurück", sagte Christopher Lowery, ein Forscher an der University of Texas-Austin, während einer Pressekonferenz auf der Lunar and Planetary Sciences Conference (LPSC) hier in Houston am Dienstag, 21. März. Microfossils fand in Die Kernstichprobe zeigt, dass das Leben im Krater nach etwa 30.000 Jahren wieder auftauchte, etwa als es an anderen Orten wieder auftauchte, so Lowery.

"Sie sehen [dieses Wiederaufleben] auf der ganzen Welt", sagte Lowery.

Vom Aussterben zurückkommen

Unter dem tropischen Golf von Mexiko, in der Nähe der Yucatan-Halbinsel, lauert der als Chicxulub bekannte Krater. Dieser Einschnitt in der Erde ist der Grabstein des berühmtesten Felsens, der die Dinosaurier tötet. Der Einschlag des Asteroiden löste auch sauren Regen und Waldbrände rund um den Globus aus und ließ Schwefel und anderes Gestein in Mengen in die Luft schießen, die groß genug waren, um die Sonne zu blockieren.

Die Kollision verdampfte den Kamikaze-Asteroiden und verringerte die Anzahl der auf der Erde lebenden Spezies erheblich. Es zerstreute auch den Staub um die Welt, um das zu schaffen, was Wissenschaftler die K-T-Grenze nennen, eine Schicht, die Teile des Asteroiden selbst enthält, der zwischen den Gesteinsschichten eingeschlossen ist, die sich davor und danach gebildet haben. Diese Spuren des Asteroiden allein waren jedoch nicht überzeugend genug, um das Aussterben der Kollision des Weltraumfelsens mit der Erde zu erklären. In den späten 1970er Jahren fanden Geophysiker, die nach Erdöl suchten, den 180 Kilometer langen Krater unter dem Ozean. Es dauerte mehr als ein Jahrzehnt, bis eine wesentliche Verbindung zwischen diesem Krater und dem Massensterben gefunden wurde, das die Dinosaurier tötete.

Im Jahr 2016 ging ein Team von Wissenschaftlern in den Golf, um eine Kernprobe vom Kraterrand zu nehmen. Sie bohrten von einem oberirdischen Schiff aus in den Meeresboden und gruben einen 800 Meter langen, säulenartigen Kern aus, der die geologische Geschichte der Region aufzeigte. Die Aufgabe erforderte spezialisierte Bohrausrüstung, aber die Herausforderung zahlte sich aus: Die Unterwasser-Location schaffte es, den Krater weit mehr zu erhalten als dies bei Kratern auf dem Land der Fall ist. Seine unterirdische Platzierung macht Chicxulub zum "am besten erhaltenen Krater", wie David Kring, ein Einschlags-Petrologe des Ausgrabungsteams, der den Krater seit Jahrzehnten studiert hat, sagte.

Das durch den Asteroiden verursachte Aussterben am Ende des Mesozoikums ist das einzige derartige Ereignis, das aufgrund seiner äußeren Herkunft plötzlich aufgetreten ist. Laut Lowery kam es zu weiteren massiven Ausrottungen, verursacht durch Vulkanereignisse und den Klimawandel. Unter diesen Umständen füllten andere Lebensformen die Nischen, die von ihren dem Untergang geweihten Nachbarn geräumt wurden.

Aber als der Asteroid in die Erde knallte, schuf er fast sofort eine 150 Kilometer breite sterile Region, in der kein Leben überleben konnte. Messungen des Meeresbodens, die in den 1970er Jahren gemacht wurden, enthüllten diese tote Zone, sagte Lowery, obwohl seine Quelle damals unbekannt war.

"Das Leben wurde durch den Aufprall völlig ausgelöscht", sagte er.

Aufgrund der unterschiedlichen Prozesse, die im Zusammenhang mit dem plötzlichen Aussterbeereignis im Vergleich zu anderen, allmählicheren Aussterben auftreten, waren die Wissenschaftler nicht in der Lage, starke Schätzungen darüber zu machen, wie schnell das Leben an der Einschlagstelle wieder auftauchen würde, sagte Lowery.

Der geschichtete Kern könnte jedoch zeigen, wann Mikrofossilien zum ersten Mal wieder auftauchten. Nachdem der Kern gefunden wurde, begann Lowery die mühsame Suche nach zwei Arten von Mikrofossilien. Die ersten, planktonischen Foraminiferen (kurz "Forams") sind winzige, sandkorngroße Lebensformen; Sie sind der Schwerpunkt von Lowery's Forschung. Das zweite, viel kleinere, kalkhaltige Nannoplankton photosynthetisiert und kann unter widrigen Bedingungen für längere Zeiträume vollständig abgeschaltet werden.

Nach der Untersuchung des Kerns kam Lowery zu dem Schluss, dass das Nannoplankton in der Region 5 Millionen Jahre nach dem Einschlag in dem, was er "Katastrophenmodus" nannte, wieder aufblühte, sobald die Bedingungen günstig waren. Die Forams erholten sich viel schneller und verbreiteten sich schnell nach der Katastrophe, sagte Lowery und brachte das Leben zurück in den Krater.

"Innerhalb von 30.000 Jahren gibt es Leben am Meeresboden", sagte Lowery während einer Präsentation auf dem LPSC-Treffen.

Wo dieses Leben herkam, ist noch unbekannt, sagte er. Es könnte von den neu gebildeten hydrothermalen Quellen, die durch den Aufprall entstanden sind, zurückgekrochen sein, oder es könnte von einem anderen Teil des Ozeans hereingewaschen worden sein, sagte Lowery.

Warum das Nannoplankton länger brauchte, um wieder aufzutauchen als die Forams, bleibt eine offene Frage, und eine, die das Team mit einer weiteren Analyse des Kerns zu beantworten hofft, sagte Lowery.