"Apollo Pilot": Die verlorenen Worte eines verstorbenen Astronauten werden in der New Memoir wiederentdeckt

Seit der Amtsübernahme von Präsident Barack Obama vor acht Jahren hat sich in den Bereichen Raumfahrt und Weltraumforschung viel verändert.

Der Mond ist zum Beispiel kein offizielles Ziel für NASA-Astronauten, und die kommerzielle Raumflugindustrie boomt bis zu dem Punkt, dass mehrere private Raumschiffe Fracht zur Internationalen Raumstation (ISS) fliegen - und zwei sollten bald anfangen, Besatzungsmitglieder nach und zu überführen von der Station auch.

Präsident Obama verdient natürlich nicht den ganzen Kredit (oder die Schuld, je nach Ihrer Sichtweise) für solche Veränderungen, aber sie werden Teil seines Vermächtnisses sein. Hier ist ProfoundSpace.org zugegebenermaßen vorzeitigen Blick auf, wie Raumfans den 44. Präsidenten erinnern können. [Galerie: Präsident Obama und NASA]

Flieg mich nicht zum Mond

Als Präsident Obama im Januar 2009 sein Amt antrat, arbeitete die NASA im Rahmen von George W. Bushs Constellation-Programm bis zum Jahr 2020 daran, Astronauten auf den Mond zu bringen. Constellation stellte sich vor, den Mond als Sprungbrett zum Mars zu benutzen, obwohl das Programm keine Missionen mit rotem Planeten im Detail darstellte.

Im Mai 2009 ordnete die Obama-Regierung eine unabhängige Überprüfung der Pläne für Raumflugpläne der Agentur an, die als Augustinische Kommission bekannt wurde (nach dem Vorsitzenden des Prüfungsausschusses, dem ehemaligen Lockheed Martin-CEO Norm Augustine). Der Schlussbericht der Kommission, der im Oktober 2009 veröffentlicht wurde, befand Constellation deutlich über dem Budget und hinter dem Zeitplan.

Im Jahr 2010 hob Präsident Obama das fünf Jahre alte Programm auf und beauftragte die NASA, stattdessen bis 2025 Astronauten auf einen erdnahen Asteroiden zu bringen und dann bis Mitte der 2030er Jahre in die Nähe des Mars.

Um das alles möglich zu machen, entwickelt die Agentur die Orion-Crew-Kapsel (ein Constellation-Holdover) und eine gigantische neue Rakete namens Space Launch System (SLS). Die NASA hat auch die Asteroid Redirect Mission (ARM) entwickelt, die mit Hilfe einer Robotersonde einen Felsbrocken von einem Asteroiden abpflücken soll. Dieses Raumschiff wird den Felsbrocken dann in den Mondorbit bringen, wo Astronauten den Weltraumfelsen besuchen können.

Orion flog zum ersten Mal im Dezember 2014 und startete auf einer United Launch Alliance Delta IV Heavy-Rakete auf einer unbemannten Mission in die Erdumlaufbahn und zurück. SLS sollte 2018 flugbereit sein; Der Jungfernstart der Rakete ist für dieses Jahr geplant und wird einen unbemannten Orion auf eine Mission rund um den Mond schicken. [Fotos: 1. NASA Orion Spacecraft Testflug]

Astronauten werden 2021 zum ersten Mal auf einer Orion / SLS-Mission fliegen, wenn alles nach Plan läuft. Eine bemannte Mission, den eroberten Asteroidenblock zu besuchen, wird Mitte der 2020er folgen, haben NASA-Beamte gesagt.

Die Entscheidung, vom Mond zu einem Asteroiden (und letztlich zu einem Asteroidenbrocken) als kurzfristigem Ziel für NASA-Astronauten zu wechseln, war umstritten. Im vergangenen Jahr schlug beispielsweise das Aneignungskomitee des US-Repräsentantenhauses vor, ARM die Finanzierung zu verweigern.

Der Wechsel hat auch die Zusammenarbeit mit kommerziellen und internationalen Partnern erschwert, sagte Scott Pace, Direktor des Space Policy Institute an der George Washington University. NASA-Beamte haben betont, dass eine solche Zusammenarbeit eine Hauptpriorität des größeren Projekts "Journey to Mars" ist.

"Der Mars ist so schwierig und so herausfordernd, dass es den Menschen in Zusammenarbeit mit der NASA nicht wirklich möglich war, etwas zu tun", sagte Pace gegenüber ProfoundSpace.org. "Sie könnten über die kommerzielle Frachtlieferung zum Mond sprechen. Sie könnten wirklich nicht über die kommerzielle Frachtlieferung zum Mars sprechen."

Der Aufstieg der privaten Raumfahrt

Während der Obama-Präsidentschaft hat die kommerzielle Raumfahrt begonnen. Zum Beispiel fliegen zwei verschiedene amerikanische Firmen, SpaceX und Orbital ATK, jetzt unbemannte Nachschub-Missionen für die NASA zur ISS.

Darüber hinaus halten SpaceX und Boeing milliardenschwere Verträge, um NASA-Astronauten von und in das umkreisende Labor zu fliegen, und beide Unternehmen sollten dies in den nächsten ein bis zwei Jahren tun, haben NASA-Beamte gesagt. (Die NASA war seit dem Rückzug der Space-Shuttle-Flotte im Juli 2011 von Russland abhängig, um solche Taxi-Dienste anzubieten, eine Bewegung, die 2004 von Präsident George W. Bush in Gang gesetzt wurde.)

Eine solche öffentlich-private Zusammenarbeit begann mit der Ankündigung des NASA-Programms "Commercial Orbital Transportation Services" im Januar 2006. Aber es war "turbocharged" unter der Obama-Regierung, die die Entwicklung von privaten Besatzungsfahrzeugen eine Priorität, sagte Casey Dreier, Direktor der Raumfahrtpolitik der gemeinnützigen Planetarischen Gesellschaft.

"Das ist für mich das größte Vermächtnis [der Obama-Regierung] - das Potenzial der kommerziellen Startfähigkeiten voll zu nutzen und wirklich, wirklich, dies zu einer Priorität zu machen und dafür gegen viel Widerstand vom Kongress zu kämpfen", sagte Dreier ProfoundSpace.org. "Ich glaube nicht, dass die kommerzielle Crew bis 2015 vollständig von der NASA finanziert wurde."

Andere Entwicklungen, die unter Obamas Beobachtung stehen, seien ebenfalls von zentraler Bedeutung, sagte Eric Stallmer, Präsident der gemeinnützigen Commercial Spaceflight Federation. Er zitierte die Verlängerung der Lebensdauer der Internationalen Raumstation um mindestens 2024 und die Bestätigung, dass US-Unternehmen die von ihnen abgebauten Ressourcen von Asteroiden und anderen Himmelskörpern besitzen können.

Beide Bestimmungen sind Teil des Commercial Space Launch Competitiveness Act, den das Repräsentantenhaus verabschiedet und der Präsident Obama Ende 2015 unterzeichnet hat.

Viele Dinge geschehen in der privaten Raumfahrt außer den von der NASA finanzierten ISS-Fracht- und Besatzungsmissionen. Blue Origin, das von Amazon.com-Chef Jeff Bezos gegründete Unternehmen, hat gesagt, dass es fast bereit ist, zahlende Kunden zum Beispiel in und aus dem suborbitalen Raum zu fliegen. Virgin Galactic macht Fortschritte auf dem Weg zum selben Ziel.

Einige dieser Entwicklungen hätten wahrscheinlich stattgefunden, ganz gleich, wer sich im Weißen Haus befände, denn die private Raumfahrt sei bereits auf dem Vormarsch, sagte Stallmer. (Mehr Venture-Capital-Geld wurde 2015 in kommerzielle Raumfahrt investiert als in den vergangenen 10 Jahren zusammen.) Aber die Obama-Regierung verdient Anerkennung dafür, ein Umfeld geschaffen zu haben, in dem solche Fortschritte stattfinden können, fügte Stallmer hinzu.

"Ich denke, es ist sicher zu sagen, dass Obama einen aufkeimenden privaten Weltraumsektor förderte", sagte er. "Ich denke, sie waren sehr kooperativ mit den privaten und kommerziellen Raumeinheiten, die da draußen sind." [Die größten Weltraummissionen 2017]

Erdwissenschaft, Planetologie und mehr

Präsident Obamas weltraumwissenschaftliches Vermächtnis ist vielleicht etwas komplizierter. In diesen knappen Haushaltszeiten scheint die auslaufende Regierung der Erdwissenschaft und der vollständigen Finanzierung des $ 8.8 Milliarden James Webb Space Telescope über Robotik-Erkundungsmissionen Priorität eingeräumt zu haben, sagte Dreier. Er wies auf eine Kürzung von 300 Millionen US-Dollar an die planetare Wissenschaftsfinanzierung der NASA im Haushaltsentwurf des Weißen Hauses für das Haushaltsjahr 2013 als Beispiel hin.

Der planetare Erkundungsschrank scheint daher in naher Zukunft etwas leer zu sein, zwei kürzlich angekündigte Asteroidenmissionen, sagte Dreier. Es gebe keine unbemannten Marsmissionen der NASA in den Büchern jenseits des Mars 2020 Rovers, betonte er, und in einem Jahr oder so wird die Agentur zum ersten Mal seit zwei Jahrzehnten keine aktive Sonde auf Jupiter oder Saturn haben (außer ein Zeitraum von neun Monaten in den Jahren 2003 und 2004).

Die Cassini-Raumsonde, die seit Juli 2004 Saturn umkreist, wird ihre Arbeit im September abschließen, und die Mission der Jupiter-Umlaufbahn Juno-Sonde soll Anfang 2018 enden. Die NASA entwickelt eine Mission zum Jupitermond Europa, aber das Die Bemühungen werden voraussichtlich nicht vor Mitte der 2020er Jahre beginnen.

"Sie haben eine Generation von Missionen kurz vor dem Ende und nichts, was sie für fünf bis zehn Jahre ersetzen könnte", sagte Dreier.

Aber es wäre möglich, dass es jetzt mehr an der Roboterforschungsfront der NASA gegeben hätte, wenn das Weiße Haus in größerem Maße mit dem Kongress zusammengearbeitet hätte, sagte Dreier.

"Sie würden fast nicht glauben, dass der Kongress bereit war, ihnen zusätzliches Geld für die planetare Wissenschaft zu geben, aber Jahr für Jahr fügte der Kongress der planetaren Wissenschaft Geld hinzu, besonders im Haus", sagte er. "Ich denke, da sind viele Chancen verloren."

Pace stimmte zu und beklagte das Fehlen von "Neuanfängen" in der Explorationspipeline der NASA. Aber er sagte, dass die Obama-Regierung in einigen anderen Bereichen, wie der Weltraumverteidigung, Anerkennung verdient.

"Mehr Geld in das Verteidigungsministerium (Department of Defense) zu stecken und die Bedrohung durch den russischen und chinesischen Gegenraum zu erkennen - das ist, denke ich, in der positiven Kolumne, also hoffe ich, dass das weitergeht", sagte Pace.

"Die meisten der Weltraumpolitik von Obama, ich würde argumentieren, ist eigentlich ziemlich vernünftig", fügte er hinzu.

Pace hatte jedoch einige wichtige Vorbehalte. Er ist kein Fan der Abkehr vom Mond für die Erforschung des Menschen und er sagte, dass die Obama-Administration eine zu weit gefasste Definition von "kommerzieller Raumfahrt" anwende, was zu einiger Verwirrung über die Rolle des privaten und des öffentlichen Sektors führen würde.

Frühzeitige Tage noch

All das sollte mit einem großen Salzkorn eingenommen werden. Es wird wahrscheinlich Jahre dauern, bis die Obama-Regierung die Weltraumfahrt und die Erforschung der USA maßgeblich beeinflusst hat, zum Teil, weil Entscheidungen der Trump-Regierung und anderer künftiger Amtsträger dieses Erbe beeinflussen werden.

Manchmal kann die Klarheit dieser zeitlichen Distanz zu überraschenden Schlussfolgerungen führen. Als Beispiel nannte Pace die Präsidenten John F. Kennedy und Richard Nixon.

"Ich würde argumentieren, dass Nixon tatsächlich ein längerfristiges Vermächtnis in der Raumfahrt hat", sagte Pace.

"Die Leute erinnern sich an Kennedy und gehen zum Mond, aber es sind Nixon und seine Entscheidungen und Nicht-Entscheidungen über das Space Shuttle im Jahr 1972, die uns seit 40 Jahren begleiten", fügte Pace hinzu und bezog sich dabei auf Nixons Entscheidung, den Weltraumflug der NASA zu unterstützen Aktivitäten auf dem Space-Shuttle-Programm, ohne dabei auf ferne Ziele zu achten.

Seit der Apollo-17-Mission im Dezember 1972 endete niemand mehr auf dem Mond oder irgendwo jenseits der erdnahen Umlaufbahn.