Vierzig Jahre später ruft Pad Tech Apollo 1 Feuer zurück

Donn Eisele wurde die dreißigste Person weltweit, um die Erde als Mitglied der ersten Besatzung der NASA zu umkreisen, die 1968 an Bord eines Apollo-Raumschiffs startete.

Ein Offizier der Air Force, Testpilot und später Direktor und Geschäftsmann des Peace Corps, Eisele, 57, starb vor 29 Jahren am Freitag (2. Dezember), ohne seine Erfahrungen als Apollo 7 Astronaut zum Ausdruck zu bringen.

"Es ist fast schon ein Klischee, über" verlorene "Dokumente zu sprechen - und diese war nicht wirklich verloren gegangen. Allerdings war sie für alle außer Susie Eisele Black, Donns Witwe, die vielleicht die einzige andere Person war, die sie bis jetzt gelesen hat, vergessen worden , sagte Francis French, der Herausgeber von "Apollo Pilot: Das Memoiren des Astronauten Donn Eisele" (University of Nebraska Press, 2017). [Die besten Raumfahrt- und Weltraumgeschichtsbücher]

French, der Bildungsdirektor des San Diego Air & Space Museums in Kalifornien und Co-Autor von drei Weltraumgeschichtsbüchern, einschließlich der Autobiographie des Apollo 15 Astronauten Alfred Worden, hatte sich im Zuge seiner Recherchen mit Eisele Black angefreundet und würde bleiben mit ihr und ihrem Ehemann auf Reisen nach Florida. Während eines dieser Besuche in ihrem Haus schlug Eisele Black vor, durch den Inhalt eines Wandschranks in einem Gästezimmer zu schauen.

"Es war vollgepackt mit Donns persönlichen Gegenständen, die im Laufe der Jahrzehnte von Haus zu Haus gezogen worden waren", erzählt Franzose in einer E-Mail. "Es gab Pakete mit geflogenen Flaggen und anderen Gegenständen, die Donn mit ihm auf Apollo 7, Teilen des Raumschiffs und anderen persönlichen Gegenständen aus seinen NASA-Jahren, die er zur Ausleihe ausgeliehen hatte, zurück in den Weltraum brachte, und Stapel persönlicher Papiere."

Unter den Erinnerungsstücken befand sich ein Stapel typisierter Blätter.

"Ich erkannte, dass ich auf etwas gestoßen war, von dem ich glaubte, dass es für immer verloren gewesen sei, die ersten Entwürfe von Donns Memoiren. Sie können sich meine Aufregung vorstellen", sagte French collectSPACE, "ein Bericht aus erster Hand über den ersten Apollo-Flug, den niemand kannte Über."

Schnappschuss eines vergessenen Raumfahrers

Der Franzose schrieb "Im Schatten des Mondes" (University of Nebraska Press, 2007) seinen zweiten Titel, zum Teil, weil er wissen wollte, wer Eisele war.

"Selbst Weltraumfans schreiben seinen Namen im Allgemeinen falsch, und sie verraten es auch falsch - es ist" Augen-Lee "übrigens", sagte Französisch. "Er war mitten in einigen der strittigsten Streitfragen der NASA: Scheidung der Astronauten und Meinungsverschiedenheiten mit der Missionskontrolle während der Apollo-7-Mission. Und doch schien Donn in die NASA rein und raus gekehrt zu sein, ohne viel Erinnerung zu hinterlassen."

Französisch hatte die Chance zu interviewen und die Bücher von Eiseles Crewmitgliedern, Wally Schirra (die 2007 starb, vier Monate bevor "In the Shadow" veröffentlicht wurde) und Walt Cunningham zu lesen, aber hier waren Eiseis eigene Worte, die irgendwann zu Papier gebracht wurden kurz nach dem Ende des Apollo-Programms im Jahr 1973.

"Die dritte und letzte Stimme, die von Donn zu hören, fügt seine Gedanken hinzu, gibt einen Einblick. Donn erinnert sich an Dinge, an die sich Walt ganz anders erinnert, und ich weiß, dass Wally auch gelacht haben könnte", beschrieb er Französisch. "Die Tatsache, dass er unmittelbar nach seinen Erfahrungen mit der NASA schrieb, verleiht diesen Worten ein frisches, zeitgenössisches Gefühl, an das sich viele Jahrzehnte später nur schwer erinnern können. So ist es nicht nur eine faszinierende historische Aufzeichnung, sondern auch eine sehr raue und frisches persönliches Konto. "

Aber das Manuskript war auch unvollständig; Es war etwas, das Eisele begonnen, aber nie beendet hatte.

"Das Traurige an den Entwürfen ist, wie viel fehlte", bemerkte French. "Einige Seiten waren mitten im Satz zu Ende und die nächste Seite fehlte komplett. Es war auch klar, dass es in Donns Leben viele Ereignisse gab, die er noch nicht zu Papier gebracht hatte."

"Als solches kann das Buch nur als Momentaufnahme in einen Teil seines Lebens betrachtet werden."

Montage von "Apollo Pilot"

Hätte Eisele das Buch fertiggestellt, wäre er 1987 nicht an einem Herzinfarkt gestorben? Hatte er beabsichtigt, dass es veröffentlicht wird? Dies waren Fragen, die in der Entscheidung Frankreichs, ob das Buch veröffentlicht werden sollte, niemals beantwortet und abgewogen werden konnten.

"Was mich am meisten beeindruckte, war die glühende Wut, die Donn auf einige Aspekte seiner NASA-Karriere hatte; wie seine Kollegen beim Apollo-1-Feuer verloren gingen - eine Crew, für die er kurzzeitig Mitglied war", sagte French. "Er war auch ziemlich detailliert über einige der skandalösen Dinge, die Astronauten aufstellten, wenn niemand hinsah."

"Außerdem wurde mir klar, dass sein Bericht über den Flug Gespräche enthielt, die nicht mit den Flugabschriften übereinstimmten. Offensichtlich versuchte er, einen eher novellistischen Ansatz zu verfolgen und dem Leser ein Gefühl dafür zu geben, was im Weltraum gesagt wurde tatsächliche Wörter ", fügte Französisch hinzu. "Ich hatte jedoch das Gefühl, wenn ich diese Dinge im Vorwort klar darlege, wären die Leser vorgewarnt."

Französisch entschied, dass für das Buch, um voranzukommen, das beste war eine leichte Hand, wenn es darum ging, Eisele's eigene Wörter zu redigieren.

"Ich habe mein Bestes getan, um es sehr, sehr sanft in eine Erzählung zu verwandeln. Ich habe versucht, all seine Worte und seine Absicht intakt zu halten", sagte French. "Mein Bedauern ist, dass er nicht mehr da ist, um mehr zu reden, mehr Geschichten zu erzählen, mehr Aspekte zu erklären und seine ganze Lebensgeschichte zu erzählen."

Es war Eiseles Witwe, die den Franzosen schließlich die Ermutigung gab, "Apollo Pilot" in die Welt zu entlassen.

"Was mich am meisten ermutigte, war die Unterstützung von Susie Eisele Black. Als sie meinen bearbeiteten Entwurf las, erzählte sie mir ziemlich emotional, dass es so war, als wäre ihr verstorbener Mann zurück und sprach mit ihr", bemerkte er. "Das hat mich sehr berührt."

Lesen Sie weiter den "bemerkenswerten historischen Rekord" in "Apollo Pilot" bei collectSPACE.