Astronaut nimmt spektakulÀre Zeitraffer-Videos der Erde aus dem Weltraum

Vor vierzig Jahren wurde Stephen B. Clemmons heute zum Launch Complex 34 in Cape Canaveral, Florida, berufen. Die Ereignisse, die am 27. Januar 1967 stattfinden würden, würden den Kurs des Weltraumprogramms der Vereinigten Staaten und das Leben von Clemmons für immer verändern.

Die Besatzung der ersten Apollo-Mission, die am 21. Februar 1967 starten sollte, war auf dem Pad, um einen Test im Raumschiff zu machen, der sie in den Orbit bringen würde und die Bemühungen der Nation starten würde, einen Mann vor den Sowjets auf dem Mond zu landen . Nachdem der verstorbene Präsident John F. Kennedy in weniger als drei Jahren die Mondlandung vollendet hatte, stand die NASA unter Druck, Apollo 1 zu starten. Virgil 'Gus' Grissom, Edward White und Roger Chaffee waren bereits angeschnallt und versiegelt Apollo 204 für einen "Plug-out" -Test, als Clemmons bei Pad 34 eintraf image].

sammeln ProfoundSpace.org sprach mit Clemmons über diesen unglücklichen Januartag.

CollectSPACE (cS): Was hat dich dazu gebracht, am 27. Januar 1967 auf Pad 34 zu sein? Wer war bei dir?

Stephen Clemmons (SC)Ich arbeitete als Raumfahrzeugmechaniker für North American Aviation, die Erbauer der Apollo-Raumsonde. Ich wurde der zweiten Schicht-Bodenunterstützungsmannschaft zugeteilt, die für Carl Black, Vorgesetzter, und James Gleaves, leitender Mann, für den kommenden Flug AS-204 mit Gus Grissom, Ed White und Roger Chaffee arbeitete, die in der Fertigkeit mit allen gesicherten Luken waren .

Der einzige Teil der mechanischen Crew in dieser Nacht auf der Station war Jerry Hawkins, Gleaves und ich. Alle anderen waren um 5:45 Uhr abends zum Abendessen gegangen und würden um 6:30 Uhr zurückkommen.

Bei jedem Bodentest auf unserer Schicht, an dem eine Flugbesatzung und die NASA beteiligt waren, diente ein Ingenieur namens Donald Babbitt als Leiter der North American Aviation (NAA), der die NAA-Operationen auf der Pad-Ebene leitete. Er war der einzige, der über die Kommunikationskanäle mit dem NASA Test Conductor als "XPAD" sprechen konnte und unsere einzige Verbindung zum Blockhaus war.

Wir arbeiteten auf Level sieben und acht, auf dem 160 bis 180 Fuß hohen Niveau des Pad 34 Tower. Die Astronauten waren seit 13 Uhr an Bord. an diesem Nachmittag und NASA war die totale Kontrolle über die Operationen.

CS: Warum waren die Astronauten dort? Was war die Natur des Tests?

SC: Dies sollte der letzte große Test des Raumfahrzeugs sein, der "Plug-out-Test" genannt wird, der das Abheben des Raumfahrzeugs während eines tatsächlichen Starts simulieren würde. Die Versorgungsleitungen, die einzige Verbindung zwischen dem Raumfahrzeug und den Bodenkontrollsystemen, würden von dem Raumfahrzeug abgeworfen oder fallengelassen werden, wobei alle Bodensteuersignale abgeschnitten würden, und das Raumfahrzeug würde auf seine eigenen internen Energie- und Kontrollsysteme gehen.

cSWas geschah, als du kamst - Schicht?

SC: Wir hatten den Punkt erreicht, an dem wir bereit waren, die Nabelschnur abzusetzen. Ein Hold (oder Stop) wurde aufgerufen, um einige Kommunikationsprobleme zu lösen und einige verfahrenstechnische Probleme zu beheben. Ich überwachte nun das Sauerstoffpaneel, das reinen Sauerstoff für das Umweltkontrollsystem (ECS) des Raumfahrzeugs lieferte.

Wir haben erwartet, dass wir um 18.30 Uhr die Zählung aufnehmen und wieder aufnehmen. und zum ersten Mal an diesem Abend würden wir uns in den Test einmischen, indem wir die Nabelschnur auf Stufe sieben fangen. Andere würden in den Weißen Saal gehen, um auf das Notausgangssignal zu warten, das dann von Gus Grissom oder Ed White kommen würde. Sie würden die äußeren Luken entfernen, nachdem Ed White sie aus dem Inneren des Raumfahrzeugs entlassen hatte.

Um 6:30 Uhr verkündete der Testleiter, dass die Zählung in einer Minute fortgesetzt würde.

cS: Was als nächstes geschah?

SC: Es gab eine kleine Pause, wir hörten im Blockhaus ein Kreuz, dann hörten wir: "Wir haben hier ein Feuer, hol uns raus!" Keiner konnte wirklich sagen, was gesagt wurde, es folgte "hier ist ein Feuer", dann ein paar Sekunden später hörten wir einen durchdringenden Schrei und dann Stille [Bild].

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