New Alien Life Claim weit davon entfernt, zu ├╝berzeugen, sagen Wissenschaftler

Eine neue Studie, die behauptet, Beweise für außerirdisches Leben zu präsentieren, wird in der wissenschaftlichen Gemeinschaft mit einer gesunden Portion Skepsis konfrontiert.

Am 31. Juli schickte ein Team britischer Forscher einen Ballon in die Stratosphäre über England, wo Proben in einer Höhe von 22 bis 27 Kilometern gesammelt wurden. Die wissenschaftliche Nutzlast des Ballons kehrte zur Erde zurück und umkreiste die Zellwand, eine Art Kieselalge, die Diatomee genannt wird, berichten die Wissenschaftler im Journal of Cosmology.

Während Bakterien und andere winzige Lebewesen bereits weit über dem Planeten gefunden wurden - Sturmwolken wimmeln beispielsweise von Mikroben - ist die neue Entdeckung potentiell von monumentaler Bedeutung, sagen die Mitglieder des Studienteams. [5 kühne Ansprüche auf außerirdisches Leben]

"Die meisten Menschen werden annehmen, dass diese biologischen Teilchen gerade von der Erde in die Stratosphäre getrieben sind, aber es ist allgemein akzeptiert, dass ein Teilchen der gefundenen Größe nicht von der Erde in 27 km Höhe gehoben werden kann Ausnahme ist ein heftiger Vulkanausbruch, von dem keiner innerhalb von drei Jahren nach der Probenahme auftrat ", sagte Hauptautor Milton Wainwright von der Universität Sheffield im Vereinigten Königreich am Donnerstag (19. September).

"In Ermangelung eines Mechanismus, durch den große Teilchen wie diese in die Stratosphäre transportiert werden können, können wir nur folgern, dass die biologischen Einheiten aus dem Weltraum stammen", fügte Wainwright hinzu. "Unsere Schlussfolgerung ist dann, dass das Leben fortwährend aus dem Weltraum zur Erde kommt, das Leben ist nicht auf diesen Planeten beschränkt und es ist fast sicher nicht von hier ausgegangen."

Das Kieselalgenfragment könnte von einem Kometen zur Erde geliefert worden sein, schreiben Wainwright und seine Kollegen in der Zeitung, die hier im Journal of Cosmology zu lesen ist.

Außerordentliche Ansprüche erfordern außergewöhnliche Beweise

Die Idee, dass Leben im ganzen Universum weit verbreitet ist und durch Objekte wie Kometen in viele Welten transportiert wurde - ein Begriff, der als Panspermie bekannt ist - ist zumindest über relativ kurze kosmische Entfernungen glaubwürdig, sagte der Astronom Seth Shostak von der SETI (Search for Extraterrestrial) Intelligenz) Institut in Mountain View, Kalifornien.

Dies bedeutet jedoch nicht zwangsläufig, dass die neue Studie der intensiven wissenschaftlichen Prüfung standhalten wird, die sie erhalten wird.

"In der Vergangenheit haben es die meisten Mitglieder der Astrobiologie-Gemeinschaft einfacher gefunden, diese Behauptungen auf terrestrische Kontaminationen zurückzuführen als auf außerirdische Anhalter", sagte Shostak gegenüber ProfoundSpace.org per E-Mail. "Es bleibt abzuwarten, ob sich diese Meinung durch diese neuen Ergebnisse ändert." [10 Alien Encounters entlarvt]

In der Tat, andere Wissenschaftler sagten, sie würden gerne überzeugendere Beweise für einen kosmischen Ursprung für den Organismus sehen, der sich am Ballon verfängt.

"Es gibt wahrscheinlich die Wahrheit in dem Bericht, dass sie seltsame Dinge in der Atmosphäre finden", sagte Chris McKay, ein Astrobiologe am NASA Ames Research Center in Moffett Field, Kalifornien, gegenüber ProfoundSpace.org per E-Mail. "Der Sprung zu der Schlussfolgerung, dass es ein fremdes Leben ist, ist ein großer Sprung und würde ganz außergewöhnliche Beweise erfordern. (Das übliche Sagan-Sprichwort: außergewöhnliche Behauptungen erfordern außergewöhnliche Beweise.)"

McKay gab ein Beispiel dafür, was solche außergewöhnlichen Beweise darstellen könnte.

"Wenn sie zeigen könnten, dass sie aus allen D-Aminosäuren besteht (Proteine ÔÇőÔÇőim Erdleben bestehen aus L-Aminosäuren), wäre das ziemlich überzeugend für mich", sagte er. "Also eine Art biochemischer Hinweis darauf, dass es die Biochemie der Erde nicht teilt. Wenn es tatsächlich die Biochemie der Erde teilt, ist es wahrscheinlich unmöglich, zu beweisen, dass es sich um einen außerirdischen Ursprung handelt."

Weitere Studie benötigt

Wainwright und sein Team planen, ihre stratosphärischen Proben weiter zu untersuchen, um eine rauchende Waffe für einen außerirdischen Ursprung zu finden. Zum Beispiel werden die Forscher die Verhältnisse verschiedener Isotope analysieren, bei denen es sich um Varianten eines Elements handelt, die eine unterschiedliche Anzahl von Neutronen in ihren Atomkernen aufweisen.

"Wenn das Verhältnis bestimmter Isotope eine Zahl ergibt, dann sind unsere Organismen von der Erde; wenn es eine andere gibt, dann sind sie aus dem Weltraum", sagte Wainwright.

Der Astrobiologe Dirk Schulze-Makuch von der Washington State University ist jedoch der Meinung, dass das Studienteam solche Follow-up-Analysen durchführen und Diatomeenexperten konsultieren sollte, bevor er seine provokative Behauptung veröffentlicht.

"Vielleicht kam das Fragment tatsächlich aus der Stratosphäre und ist keine Kontamination, aber diese Schlussfolgerung nur auf ein Teilchen zu stützen und eine sehr begrenzte Analyse erscheint mir ziemlich merkwürdig und schließt einen extraterrestrischen Ursprung völlig außer Kontrolle ein", sagte Schulze-Makuch über ProfoundSpace.org Email.

Schulze-Makuch denkt auch, dass Kometen keine Brutkästen für das Leben sind und vermuten, dass das Leben zuerst auf einem planetaren Körper entstanden ist. Und die Anwesenheit einer Kieselalge auf einem Kometen wäre besonders überraschend, sagte er.

"Diatomeen sind eigentlich relativ fortgeschrittene Lebensformen auf der Erde und entwickelten sich am wahrscheinlichsten zu Beginn des Mesozoikums (wahrscheinlich Jurazeit), also sehr spät während der Evolution (wahrscheinlich mindestens 3 Milliarden Jahre nach dem Ursprung des Lebens auf der Erde)" Schulze-Makuch sagte, fügt hinzu, dass Diatomeen sind in der Regel Wasser und es gibt kein flüssiges Wasser auf einem Kometen, außer während der kurzen Zeiträume, wenn die eisigen Objekte nähern sich der Sonne.

"Außerdem würde ich erwarten, dass ein außerirdischer Organismus oder sogar ein Rest eines Organismus ganz anders ist als das, was wir auf der Erde sehen (da die Umgebung, sein 'Lebensraum', die Form und Funktion des Organismus beeinflusst) ), und sicher nicht mit irgendeiner Art von Kieselalgen auf der Erde verbunden sein ", sagte Schulze-Makuch.

Andere umstrittene Behauptungen

Das Journal of Cosmology kennt kühne Behauptungen nicht.Vor zwei Jahren veröffentlichte er zum Beispiel eine kontroverse Studie, die angeblich fossiles Leben in Meteoriten gefunden hat.

Dieses Papier wurde von externen Wissenschaftlern nicht gut aufgenommen, von denen einige die Glaubwürdigkeit der Zeitschrift ebenfalls in Frage stellten.

"Es ist überhaupt kein echtes Wissenschaftsjournal, sondern die entkernte Website einer kleinen Gruppe von Kurbelwissenschaftlern, die von der Idee von [Fred] Hoyle und [Chandra] Wickramasinghe besessen sind, dass das Leben im Weltraum entstanden ist und einfach regnete auf der Erde, "PZ Myers, ein Biologe an der Universität von Minnesota, Morris, schrieb damals auf seinem populären Wissenschaftsblog Pharyngula.

Wickramasinghe ist ein Co-Autor des neuen stratosphärischen Diatomeenpapiers, eine Tatsache, die seine Aufnahme in die breitere wissenschaftliche Gemeinschaft färben könnte.

"Ich habe keine Erfahrung in diesem Bereich", sagte Rosie Redfield, eine Mikrobiologin an der Universität von British Columbia, Profoundspace.org per E-Mail. Redfield war einer der freimütigen Kritiker der 2011 Meteoriten-Ankündigung des Journal of Cosmology. "Aber weder das Journal of Cosmology noch Dr. Wickramasinghe haben irgendeine wissenschaftliche Glaubwürdigkeit, und ein Fragment eines Diatomeenfragments ist kaum ein signifikanter Beweis."