Die Lehren, die wir aus Space Shuttle Enterprise gezogen haben

An diesem Tag vor 36 Jahren nahmen zwei Astronauten an Bord des Space Shuttles Enterprise das Schiff für seinen ersten Testflug mit. Es landete auf der Rückseite einer 747, bevor es ab Juni dieses Jahres eine Reihe von Freiflügen unternahm.

Enterprise wurde nur als Testschiff konzipiert und sollte niemals im Weltraum fliegen. Stattdessen wurde es für eine Reihe von Flug- und Landeanflugtests verwendet, um festzustellen, wie gut das Shuttle während der Landung manövrierte. Die Astronauten flogen zuerst eine Reihe von "gefangenen" Flügen an Bord der 747 und schnitten dann das Test-Shuttle für fünf Freiflüge über mehrere Wochen frei.

Welche Lehren wurden gezogen und welche Designänderungen hat die NASA aus dem Enterprise-Testprogramm implementiert? Und wie hat Enterprise die Zukunft des Space-Shuttle-Programms mitgestaltet? Einige Hinweise ergeben sich aus dem abschließenden Bewertungsbericht des Programms, der im Februar 1978 veröffentlicht wurde.

– Stoppen eines Hydrazinlecks. Hydrazin wurde als Kraftstoff für die Manövrier-Triebwerke des Space Shuttles verwendet, aber die Chemikalie ist giftig und sollte nicht dem Menschen ausgesetzt werden. Während des ersten Fluges in Gefangenschaft wurde ein Hilfsaggregat in ungefähr 18 Minuten eingeschaltet. Das war Teil des Plans, aber der nächste Teil war nicht: Die NASA beobachtete, dass der Treibstoff in den nächsten 25 Minuten viel schneller als erwartet verbraucht wurde. Es stellte sich heraus, dass eine Balgdichtung in der Kraftstoffpumpe ausgefallen war und eine „erhebliche Hydrazinleckage“ in der hinteren Bucht des Shuttles verursachte.

Bremsstörungen oder „Rattern“ vermeiden. Der erste Hinweis auf Probleme kam nach dem zweiten freien Flug. Die Astronauten verspürten beim Bremsen ein „Klappern“ (niederfrequente Vibration), als sie auf der Landebahn langsamer wurden. Diese 16-Hertz-Vibration trat beim „harten“ Bremsen in Flug 3 erneut auf. Angesichts der Vibration wurde die Bremssteuerung geändert und die Astronauten spürten die Vibrationen in Flug 4 und 5 nicht.

– Minimierung von Computervibrationen. Der Computer 2 von Enterprise war nicht mehr mit den anderen Computern synchron, da sich das Shuttle auf Flug 1 von der 747 trennte und mehrere Computerfehler verursachte. (Die anderen drei redundanten Computer haben den Computer effektiv von der Insel zur Verwendung gewählt Überlebende Sprachgebrauch und der Flug wurden fortgesetzt.) Bodentests ähnlicher Einheiten ergaben, dass das Lot, mit dem der Computer am Shuttle befestigt war, Risse bekam, wenn es über einen längeren Zeitraum leichten Vibrationen ausgesetzt war. Die NASA hat die Anhänge modifiziert und die Computer waren in Flug 2 in Ordnung.

– Astronautentraining. Die Astronauten hatten während der fünften freien Landung von Enterprise mehrere Kontrollprobleme, als sie die Geschwindigkeitsbremse betätigten, um eine Landung auszugleichen, die etwas schneller als geplant war. Als der Pilot versuchte, die Sinkrate des Shuttles zu kontrollieren, wurden die Elevons (eine Steuerfläche für Pitch and Roll) stärker als gewöhnlich angehoben, was dazu führte, dass das Shuttle sanft in die Luft zurückkehrte und vor der erneuten Landung nach rechts rollte. Die Astronauten konnten keine ungewöhnlichen Tonhöhenänderungen feststellen, da die Nase des Shuttles vom Cockpit aus nicht sichtbar war. Ferner lag der Schwerpunkt für die Tonhöhenänderungen so nahe am Cockpit, dass die Astronauten das Gefühl nicht spüren konnten. "Dem Piloten war kein anderes Problem bekannt, als dass er lange landete und versuchte, das Fahrzeug in der Nähe des gewünschten Aufsetzpunkts auf den Boden zu bringen", heißt es in dem NASA-Bericht. Aus diesem Vorfall gingen mehrere Empfehlungen hervor, z. B. mehr Simulationen von Landungen, Änderungen des Flugsteuerungssystems und die Feststellung, dass Geschwindigkeitsbremsen nicht unmittelbar vor der Landung verwendet werden sollten.

Unter dem Strich sagte die NASA jedoch, dass die Anflug- und Landetests alle Ziele erreicht hätten. Die Autoren des Berichts forderten Änderungen an diesen und einigen anderen Problemen, sagten jedoch, sobald diese Situationen behoben seien, sei das Shuttle für weitere Flüge gut genug. Den gesamten Bericht können Sie hier lesen.

Enterprise ist jetzt im Intrepid Air & Space Museum in New York ausgestellt, ist jedoch vorübergehend für die Öffentlichkeit geschlossen, da das Shuttle aufgrund von Schäden, die während des Hurrikans Sandy entstanden sind, repariert wird.

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