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Der August könnte ein Banner-Monat für Skywatcher sein, wenn das Wetter es zulässt.

Der Augusthimmel zeigt die Rückkehr des potentiell spektakulären Kometen ISON sowie den jährlichen Perseiden-Meteorschauer. Die geliebten Perseiden enttäuschen selten, und die diesjährige Aufführung könnte besonders blendend sein.

"Der Mond wird in den Spitzennächten vom 11. und 12. August vor Mitternacht untergehen, was für voraussichtliche Beobachter einen dunklen Himmel bedeutet", schrieb ProfoundSpace.org Skywatching Kolumnist Joe Rao letzte Woche in einer Geschichte. [Best Stargazing Ereignisse von August 2013 (Sky Maps)]

Dieser Monat bietet Skywatchern auch eine gute Sicht auf Merkur, Venus, Mars und einige andere Planeten, von denen einige in eindrucksvollen Himmelsdarstellungen miteinander oder mit dem Mond in Einklang stehen.

Comet ISON zeigt sich

Comet ISON ist ein Kandidat des "Kometen des Jahrhunderts", der eine atemberaubende Show abhalten kann, wenn er Ende November in der Nähe der Sonne vorbeizieht.

Der eisige Wanderer, der erst im September 2012 entdeckt wurde, war in den letzten zwei Monaten unsichtbar in unserem Himmel, maskiert vom grellen Sonnenlicht. Aber es sollte in den nächsten Wochen wieder zu sehen sein.

"Am 10. August wird der Kometen ISON 18,1 Grad von der Sonne entfernt sein und vor dem Morgengrauen über den Ost-Nordost-Horizont steigen", schrieb Rao Anfang dieser Woche. (Deine geballte Faust, die auf Armlänge gehalten wird, misst ungefähr 10 Grad.)

"Für die mittleren nördlichen Breiten am Morgen des 21. August wird ISON zu Beginn der Dämmerung 6 Grad über dem Ost-Nordost-Horizont stehen", fügte Rao hinzu. "Und bis Ende August wird sich die Höhe des Kometen bis zum Morgengrauen auf 12 Grad verdoppeln, was ihn zu einem leichten Ziel für Himmelsbeobachter macht."

Aber es ist nicht klar, was Skywatchers sehen werden, betonen Rao und andere. Es ist schwierig, das Verhalten jedes Kometen vorherzusagen, besonders diejenigen (wie der Komet ISON), die ihre erste Reise in das innere Sonnensystem von der fernen, kalten Oort-Wolke aus unternehmen.

ISON soll in den nächsten Wochen die "Frostlinie" des Sonnensystems - den Punkt, an dem das Wassereis eines Körpers in den Weltraum kocht - überqueren. Der Komet könnte möglicherweise erheblich heller werden, wenn das passiert, sagen Forscher.

Aber die wirkliche Aktion wird um und kurz nach dem 28. November erwartet, wenn ISON nur 724.000 Meilen (1,16 Millionen Kilometer) über der Oberfläche der Sonne überfliegen wird. Wenn ISON während seines Sonnenanflugs nicht auseinander bricht - ein großes If, betonen die Experten - könnte es unglaublich hell werden und als ein wahrhaft großer Komet in die Geschichte eingehen.

Der beste Meteorschauer des Jahres

Die Perseiden sind ein weiterer skywatching Höhepunkt in diesem Monat. Diese Dusche, die sich ereignet, wenn die Erde durch Trümmerschutt pflügt, die im Laufe der Jahre vom Kometen Swift-Tuttle abgeworfen wurden, gilt weithin als der beste aller jährlichen Meteorvorführungen in der nördlichen Hemisphäre.

Während die Perseiden gegen Ende der nächsten Woche ihren Höhepunkt erreichen, müssen Sie nicht auf diese Daten warten, um sie zu beobachten.

"Sie können anfangen, eine Woche oder mehr vor den Spitzennächten vom 11. bis 12. August und 12-13 zu schauen, vorausgesetzt, Sie haben einen dunklen Himmel", bemerkte Bruce McClure auf Earthsky.org. "Die Perseiden-Dusche ist dafür bekannt, dass sie allmählich zu einem Höhepunkt ansteigt und dann schnell wieder abfällt. Wenn also die Nächte in der Woche vor der Dusche vergehen, werden die Meteore an Zahl zunehmen."

Die Perseiden, die so genannt werden, weil sie aus dem Sternbild Perseus zu kommen scheinen, weisen oft Spitzen-Meteorraten von 50 bis 100 pro Stunde auf. Die Dusche ist auch für ihre Feuerbälle bekannt - Meteore, die mindestens so hell leuchten wie der Planet Venus.

Planeten auch

Die Planetenbeobachtung wird auch in diesem Monat gut sein und Stargazern einen weiteren Grund zum Nachschlagen geben.

"Anfang des Monats stehen Jupiter, Mars und Merkur am östlichen Morgenhimmel", sagte die Erzählerin Nancy Calo vom Space Telescope Science Institute in einem Video, in dem August auf Skywatching aufmerksam gemacht wurde. "Merkur gleitet zur Mitte des Monats in den Horizont, während Mars und Jupiter im Morgengrauen höher steigen."

Die Venus ist als ein heller "Abendstern" sichtbar, der kurz nach der Sonne liegt, während Saturn tief im südwestlichen Himmel sitzt und um etwa 11 Uhr morgens aufgeht. Ortszeit.

Venus und der Mond werden am 9. August zusammen tanzen, während Jupiter und Saturn am 12. August und 31. August abwechselnd mit dem nächsten Nachbarn der Erde tangieren. Und August Vollmond - in der Regel als der Mais Mond, Sturgeon Moon, Red Moon, Green Corn Moon oder Grain Moon - erscheint am 20. des Monats.