Riesige Propeller in Saturns Ringen entdeckt

WASHINGTON? Orbital Sciences Corp. sagte 14. Dezember, dass es NASA-Finanzierung für ein "Blended-Lifting-Body" -Fahrzeug sucht, das auf einer Atlas-5-Rakete starten würde, um vier Astronauten zur internationalen Raumstation zu bringen.

Der in Dulles, Va ansässige Konstrukteur von Raumfahrzeugen veröffentlichte in einer Presseerklärung die Top-Level-Details seines Crew-Transport-Konzepts und kündigte an, dass er einen Vorschlag als Antwort auf die Aufforderung der NASA zu Commercial Crew Development 2 (CCDev 2) eingereicht habe. Vorschläge wurden am 13. Dezember fällig.

Laut Industriequellen plant Orbital Sciences, mit Virgin Galactic aus New Mexico zusammenzuarbeiten, um kommerzielle Fahrten mit dem geplanten Raumfahrzeug zu vermarkten und Falltests des orbitalen Raumfahrzeugs mit Virgin's WhiteKnightTwo Trägerflugzeug durchzuführen.

Virgin Galactic wird jedoch nicht in der Pressemitteilung von Orbital vom 14. Dezember erwähnt, in der nur die "Hauptlieferanten" aufgelistet sind, die "wesentliche Elemente des Systems beitragen werden".

Zu den Hauptlieferanten gehört das in Los Angeles ansässige Unternehmen Northrop Grumman, das in der Pressemitteilung als "der führende Konstrukteur von Flugzeugzellenstrukturen" bezeichnet wird.

Northrop Grumman besitzt die in Mojave, Kalifornien, ansässige Firma Scaled Composites, die WhiteKnightTwo und SpaceShipTwo für Virgin baut.

Zu den weiteren CCDev 2-Lieferanten von Orbital gehören:

  • Thales Alenia Space, der für das unter Druck stehende Mannschaftsabteil des Fahrzeugs verantwortlich sein würde.
  • Honeywell und Draper Laboratory, die zusammen für die menschliche Avionik verantwortlich sind.
  • United Launch Alliance, die die Trägerrakete Atlas 5 als Basisrakete für das Orbital-Crew-Fahrzeug baut und betreibt.

"Wir haben der NASA eine durchdachte kommerzielle Lösung für den Transport von Astronauten zur und von der [internationalen Raumstation] vorgelegt, die sicher, erschwinglich und zeitgemäß ist", sagte Frank Culbertson, Orbits Senior Vice President für bemannte Raumfahrtsysteme in der Pressemitteilung . "Unser Team freut sich darauf, unsere Ideen mit der NASA ausführlicher zu teilen und zu erörtern, wie sie am besten dazu beitragen können, dass die Vereinigten Staaten die [internationale Raumstation] weiterhin so sicher und so kostengünstig wie möglich erreichen als unterstützende kommerzielle Unternehmen, die Zugang zum Weltraum suchen. "

Virgin wird unterdessen auch diese Woche ein separates Angebot von CCDev 2 ankündigen, das von der Sierra Nevada Corp. angeführt wird, dem großen Gewinner der NASA-ersten Runde der Commercial Crew Development Awards Anfang des Jahres. Das Unternehmen mit Sitz in Sparks, Nevada, sammelte 20 Millionen Dollar in CCDev-1-Fonds, um sein Dream Chaser Orbital-Raumfahrzeug, ein auf dem HL-20-Konzept der NASA von den Anfängen des Unternehmens beruhendes Fahrzeug mit sechs Sitzplätzen, zu entwickeln mehrere Jahre.

Die NASA startete 2009 das CCDev-Programm mit 50 Millionen US-Dollar an Mitteln zur wirtschaftlichen Erholung. Die Agentur vergab im Februar die erste Vertragsrunde an eine Mischung aus fünf neuen und etablierten Luft- und Raumfahrtfirmen, die das Geld nutzen, um an der Technologie zu arbeiten, die die Vision des US-Präsidenten Barack Obama für die kommerzielle Raumfahrt unterstützt.

Im Oktober kündigte die NASA an, im nächsten Jahr rund 200 Millionen US-Dollar unter CCDev 2 an mehrere Auftragnehmer vergeben zu wollen, die Entwürfe für Trägerraketen und Raumfahrzeuge verfeinern wollen, die Astronauten auf kommerzieller Basis in den erdnahen Orbit transportieren.

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