Die Antarktis verliert eine wahnsinnige Menge Eis. Nichts darüber ist gut.

MIAMI? Ein Komet, der in die Sonne stürzt, wurde in 3D gefangen, als er zum ersten Mal seinen Kamikaze-Pfad entlangschlang, kündigten Sonnenphysiker am Montag an.

"Wir glauben, dass dies das erste Mal ist, dass ein Komet im 3D-Raum so tief unten in der Sonnenkorona verfolgt wird", sagte die Sonnenphysikerin Claire Raftery, eine Postdoktorandin an der UC Berkeley.

Vier Postdoc-Forscher am Weltraumforschungslabor der University of California in Berkeley nutzten Instrumente an Bord der NASA-Weltraumsonde "Solar Terrestrial Relations Observatory" (STEREO), um den sogenannten sonnenweidenden Kometen zu verfolgen, der sich der Sonne näherte. Sie waren in der Lage, ungefähre Zeit und Ort der Auswirkung abzuschätzen.

Die STEREO-Mission der NASA, die 2006 ins Leben gerufen wurde, besteht eigentlich aus zwei Raumsonden, die die Sonne umkreisen, eine vor der Erde und eine dahinter, und Stereobilder der Sonne liefern.

In der Nähe der Sonne

Sonnenweide Kometen bestehen aus Staub, Stein und Eis. Diese Kometen werden nur selten verfolgt, wenn sie auf die Sonne zu schnellen, weil ihre Helligkeit von der Sonnenscheibe überwältigt wird.

Hin und wieder sticht jedoch ein Kometen in Sichtweite von sonnenbeobachtenden Raumfahrzeugen wie STEREO und dem Sonnen- und Heliosphären-Observatorium (SOHO) hervor.

Der Komet, den Raftery und ihre Forscherkollegen gesehen haben, überlebte anscheinend die starke Hitze der äußeren Atmosphäre der Sonne? nannte die Korona? und verschwand in der Chromosphäre, die eine dünne Schicht von Plasma zwischen der sichtbaren Oberfläche der Sonne und der Korona ist.

Der Komet verdampfte schließlich in der sengenden Hitze, die fast 180.000 Grad Fahrenheit erreicht (fast 100.000 Grad Celsius).

Raftery und ihre Kollegen Juan Carlos Martinez-Oliveros, Samuel Krucker und Pascal Saint-Hillaire kamen zu dem Schluss, dass der Komet wahrscheinlich aus der Kometenfamilie Kreutz stammt, einer Gruppe trojanischer oder griechischer Kometen, die 2004 aus ihrem Orbit ausgeworfen wurden Riesen Jupiter.

Die Forscher folgerten auch, dass der sonnenweideende Kometen seine erste und einzige Schleife um die Sonne machte, bevor er zusammenbrach und brannte.

Das Forscherteam stellte seine Ergebnisse heute auf der 216. Tagung der American Astronomical Society vor.

Einen Kometen verfolgen

Der Komet hat Martinez-Oliveros erst aufmerksam gemacht, nachdem er im März in einer Zusammenfassung der Beobachtungen von SOHO und STEREO erwähnt wurde.

Der lange, helle Schweif aus Staub und Ionen des Kometen zeichnete ihn als sonnenweidenden Kometen aus und unter der Annahme, dass er sich um die Sonne drehen würde, beschlossen die Forscher, ihn zu überwachen und zu sehen, ob die STEREO-Daten gut genug waren genau berechnen seine Flugbahn.

Sie fanden heraus, dass die Daten so genau waren, dass sie die Annäherung des Kometen zwei Tage vor dem Einschlag dokumentieren konnten.

Die Forscher konnten die Aufprallzone innerhalb eines Kreises mit einem Durchmesser von etwa 1.000 Kilometern messen. Dann durchforsteten sie die Online-Daten des Mauna Loa Solar Observatory, um festzustellen, ob sie den Kometen am Rande der Sonne im ultravioletten Bereich des Spektrums erkennen könnten.

Was sie fanden, war eine kurze Spur, die ungefähr sechs Minuten dauerte und nur einige tausend Meilen über der Sonnenoberfläche in der drückenden Korona und Chromosphäre lag.

Da der Komet einen relativ kurzen Schwanz hatte? etwa 1,8 Millionen Meilen (etwa 3 Millionen km) lang? Die Forscher glauben, dass der Komet schwerere Elemente enthält, die nicht so leicht verdunsten.

Dies würde auch dazu beitragen zu erklären, wie der Komet so tief in die Chromosphäre der Sonne eindringen konnte und nicht nur die extremen Temperaturen, sondern auch die starken Sonnenwinde überlebte, bevor er schließlich verdampfte.

Für ihre Studie verwendet das Team die beiden Koronagraphen auf STEREO A und B und mehrere Instrumente auf SOHO, "die Bedeutung von Multi-View-Beobachtungen von nicht-solaren Phänomenen demonstrieren", schrieben die Forscher in der Präsentation ihrer Forschung.

Die Forscher verwendeten auch Daten des bodengestützten Mauna Loa Solar Observatory, das sich an der Flanke des Mauna Loa Vulkans auf Hawaii befindet, und fanden Bilder von dem Ort, an dem sie den Kometen vorhergesagt hatten, der einen Kometen zeigte, der sich dem Rand näherte von der Sonne hinter der Sonnenscheibe.

Die Mitglieder des Forschungsteams, die normalerweise explosive Ereignisse auf der Sonne studieren, sagten, dass ihr Vorstoß in die Kometenphysik ungeplant sei.

"Es sollte eine Übung sein, aber es hat unser Leben übernommen", sagte Raftery.

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