Tagundnachtgleiche: Warum Fr├╝hlingswetter uns Erraten kann

Die Antarktis hat in den letzten 25 Jahren 3 Billionen Tonnen Eis verloren, und der Eisverlust hat sich in den letzten fünf Jahren rasant beschleunigt.

In einer neuen Studie, die bisher umfassendste Untersuchung des eisigen Zustands des Kontinents, analysierte eine internationale Gruppe von 84 Forschern Daten aus mehreren Satellitenerhebungen von 1992 bis 2017.

Sie entdeckten, dass die Antarktis derzeit dreimal schneller Eis verliert als noch vor 2012 und auf eine Rate von mehr als 241 Milliarden Tonnen (219 Milliarden Tonnen) pro Jahr gestiegen ist. Der gesamte Eisverlust während der 25-jährigen Periode trug zu einem Anstieg des Meeresspiegels von etwa 0,3 Zoll (etwa 8 Millimeter) bei, von denen etwa 40 Prozent - etwa 0,1 Zoll (3 mm) - in den letzten fünf Jahren vorkamen. [In Fotos: Larsen C Schelf durch die Zeit der Antarktis]

Der Anstieg des Meeresspiegels in Millimetern mag sich nicht viel anhören, aber frühere Umfragen deuten darauf hin, dass die massiven Eisdecken der Antarktis wahrscheinlich überhaupt nicht vom Klimawandel betroffen sein würden. Die neuen Erkenntnisse deuten darauf hin, dass die Eisdecke des Kontinents nicht so widerstandsfähig gegen Erwärmung ist wie früher und ein völlig anderes Bild der möglichen Beiträge der Antarktis zu einem aufsteigenden Ozean zeigt: Wenn das gesamte Eis der Antarktis schmilzt, könnte das Wasser die See anheben Die Wissenschaftler berichteten, dass sie um etwa 190 Fuß (58 Meter) ansteigen.

Ihre Studie, heute online (13. Juni) in der Zeitschrift Nature Research veröffentlicht, ist einer von fünf Antarktis-Berichten, die gleichzeitig veröffentlicht wurden. Zusammen untersuchen die Studien vergangene und gegenwärtige Bedingungen in der Antarktis, um die Auswirkungen des Klimawandels und menschlicher Aktivitäten auf dem Kontinent zu bestimmen und Strategien für die Zukunft seiner Ökologie und Geologie zu präsentieren.

Das Eis verfolgen

Für die neue Studie kombinierten die Wissenschaftler Daten von drei Arten von Satellitenmessungen, um Veränderungen im Eis im Zeitverlauf zu verfolgen, Studienkoautor Andrew Shepherd, Professor für Erdbeobachtung an der School of Earth and Environment an der University of Leeds in Großbritannien , erzählte Live Science.

Satelliten, die das antarktische Eis mit Höhenmessern absuchten, sammelten Beweise für sein Volumen; Eine andere Art von Satellitenmessung verfolgte die Geschwindigkeit des Gletscherflusses in den Ozean; und eine dritte Art von Beobachtung berechnete die Schwere der Landmassen um den Planeten und wiegte die Eisplatten in ihrer Gesamtheit.

Für sich genommen hatte jede dieser Techniken Unsicherheiten; Bestimmte Faktoren wie variabler Schneefall auf dem Eis oder Veränderungen des darunter liegenden Gesteins könnten die Satellitenmessungen beeinflussen. Wenn man alle diese Arten von Messungen zusammen betrachtet, könnten die Autoren der Studie sicherer Daten beiseite legen, die nicht Eisbedeckung darstellen, erklärte Shepherd.

"Die Satellitenmessungen zeigen uns, dass die Eisdecke viel dynamischer ist, als wir früher dachten", sagte er.

"Wenn Sie sich den ersten IPCC-Bericht vor 30 Jahren anschauen, bevor wir Satellitenmessungen der Polarregionen hatten, werden Sie sehen, dass die Eisschilde nicht auf den Klimawandel reagieren sollten Der allgemeine Konsens in der Glaziologie war, dass Eisdecken sich nicht schnell ändern können - aber das ist nicht der Fall ", sagte Shepherd.

Insgesamt sind in der 25-jährigen Erhebungsperiode schätzungsweise 3 Billionen Tonnen Eis aus der Antarktis verschwunden. Um dies zu verdeutlichen, wog der massive Eisberg, der im Juli 2017 vom Larsen C Schelfeis der Antarktis - einem der größten Eisberge in der Geschichte - abbrach, über 1 Billion Tonnen und hatte ungefähr die Größe des Staates Delaware. [In Fotos: Larsen C Schelf durch die Zeit der Antarktis]

Die größte Veränderung im jährlichen Eisverlust war in der Westantarktis, die in den Jahren vor 2012 durchschnittlich 58 Milliarden Tonnen betrug und in den fünf Jahren danach auf 175 Milliarden Tonnen pro Jahr anstieg. In der Antarktischen Halbinsel stieg die jährliche Rate an Eisverlusten von rund 7 Milliarden Tonnen von 1992 bis 2012 auf 36 Milliarden Tonnen von 2012 bis 2017, vor allem aufgrund kollabierender Schelfeisflächen.

Beschleunigte Schmelze

Obwohl die Antarktis das ganze Jahr über mit Eis bedeckt ist, ziehen sich ihre Eisschilde zurück und schreiten in jährlichen Zyklen fort, ein Muster, das seit Tausenden von Jahren andauert. Aber Hinweise aus den geologischen Aufzeichnungen legen nahe, dass der Klimawandel, der den Eisverlust in der Antarktis vorantreibt, so viel schneller voranschreitet als während seiner Perioden des Eisverlustes in der Vergangenheit, so Shepherd gegenüber Live Science. [Monster Antarktischer Eisberg bekommt seinen ersten Durchbruch in seinem ersten Video]

Alte Eisplatten hinterlassen Spuren ihrer Anwesenheit in dem Land, das sie bedeckten, und diese Beweise werden offenbart, wenn sich zurückziehende Gletscher den Boden unter ihnen aussetzen. Die Wissenschaftler können auch anhand des Meeresbodens rund um den westlichen Teil des Kontinents, wo sich Eisschilde einst über der Antarktis befunden haben, Spuren von Gletschern entdecken, erklärte Shepherd.

Diese Signale helfen den Forschern, das Tempo des Eisrückgangs in der Antarktis abzuschätzen - in der Vergangenheit geschätzt auf etwa 50 Meter pro Jahr - zwischen den Eiszeiten, sagte Shepherd. Heute ist der Eisrückzug jedoch mehr als 20 mal so hoch - mehr als 1 200 km pro Jahr.

Die Wissenschaftler untersuchten auch Spuren von Organismen, die unter schwimmenden Eisschelfs der Antarktischen Halbinsel leben, insbesondere im Gleichgewicht zwischen Organismen, die im Licht gedeihen, und solchen, die sich in der Dunkelheit auszeichnen. Die Ergebnisse zeigten, dass die Eisschollen in der Antarktis seit etwa 10.000 Jahren in Betrieb sind. "Die Tatsache, dass sie heute kollabieren, ist beispiellos, und das Tempo des Rückzugs und Zusammenbruchs von Schelfeis ist um ein Vielfaches schneller als erwartet die normalen Eiszeiten ", sagte Shepherd.