SpaceX-Testfeuer haben den Falcon 9-Booster im großen Schritt zu wiederverwendbaren Raketen wiedergefunden

Um den Traum von der Wiederverwendbarkeit von Raketen zu verwirklichen, hat SpaceX die Triebwerke der ersten Stufe des im letzten Monat erfolgreich geborgenen Boosters Falcon 9 erfolgreich getestet – nach dem Start an den Rand des Weltraums und zurück, der mit einer Geschichte endete, die eine aufrechte Landung am Kap ermöglichte Canaveral.

Das erneute Abfeuern der Triebwerke der ersten geborgenen Rakete der Geschichte fand am Freitagabend, dem 15. Januar, statt.

Die Testergebnisse wurden zunächst von Hans Koenigsmann, SpaceX-Vizepräsident für Missionssicherung, während eines Medienbriefings kurz nach dessen Auftreten bestätigt.

"Anscheinend ist es sehr gut gelaufen", sagte Koenigsmann beim Briefing vor dem Start für die Jason-3-Mission der NASA, die am Sonntag, dem 17. Januar, auf der Vandenberg Air Force Base in Kalifornien auf einem Falcon 9 gestartet werden soll.

Der statische Brandtest der 156 Fuß hohen ersten Stufe umfasste die Zündung aller neun Merlin-Triebwerke und wurde auf demselben Pad durchgeführt, von dem aus er am 21. Dezember 2015 von der Cape Canaveral Air Force Station in Florida gestartet wurde und sanft gelandet war 10 Minuten später.

Der Nachweis, dass die geborgene Rakete mit minimalem Wartungsaufwand überholt und schließlich wieder geflogen werden kann, ist entscheidend, um zu demonstrieren, dass die Wiederverwendung der Rakete wirtschaftlich ist.

Das erfolgreiche Ergebnis des Tests wurde vom Gründer und CEO des SpaceX-Milliardärs Elon Musk bekannt gegeben.

"Durchgeführtes Abfeuern der zurückgegebenen Falcon-Rakete", twitterte Musk über Nacht nach einer ersten Datenüberprüfung.

"Daten sehen insgesamt gut aus."

Während des statischen Brandtests wurde der Falcon 9 wie üblich an der Startrampe des Space Launch Complex-40 festgehalten, da die Motoren einige Sekunden lang feuern.

Die Dauer dieses speziellen Testbrands ist jedoch zu diesem Zeitpunkt nicht bekannt.

Musk bemerkte, dass, obwohl die „Daten in Ordnung aussehen“, ein Problem mit einem der neun Merlin 1D-Motoren auftrat, die in einer Oktoweb-Anordnung an der Booster-Basis angebracht sind.

"Motor 9 zeigte Schubschwankungen", erklärte Musk.

„Vielleicht etwas Schmutzaufnahme. Motordaten sehen in Ordnung aus.

Die Ingenieure prüfen nun den Motor, um seinen Zustand genau zu bestimmen.

»Wird heute Abend ein Endoskop haben. Dies ist einer der äußeren Motoren. “

Die Durchführung des Tests auf Pad 40 bedeutete eine Änderung der Pläne gegenüber dem, was Musk im letzten Monat angekündigt hatte.

Während eines Briefings nach dem Start am 21. Dezember erklärte Musk, dass SpaceX das Testfeuer der wiederhergestellten ersten Stufe im Kennedy Space Center am historischen Launch Complex 39A durchführen werde.

Tatsächlich wurde der Booster Falcon 9 etwa 10 Meilen nördlich von LZ-1 auf Pad 39A geschleppt und zur Erstinspektion in einen neu gebauten SpaceX-Hangar gebracht. Die Rakete wurde dann zurück zu Pad 40 transportiert und für den Test des heißen Feuerwehrautos aufgestellt.

Die Weltraumvision von Musk besteht darin, die Kosten für den Start von Menschen und Nutzlasten in den Weltraum radikal zu senken, indem Raketen, die mit großem Aufwand einzeln gebaut wurden, geborgen und abgefeuert werden, anstatt sie nach einmaligem Gebrauch vollständig wegzuwerfen.

Musks langfristiger Traum ist es, "Eine Stadt auf dem Mars" zu ermöglichen – wie ich bereits früher hier berichtet habe.

Die Wiederherstellung der aufrechten Landung der intakten ersten Stufe von Falcon 9 am 21. Dezember gilt als bahnbrechende Errungenschaft in der historischen Raumfahrt auf dem einst fantastischen Weg zur Wiederverwendbarkeit von Raketen und zu „Eine Stadt auf dem Mars“.

Das Hauptziel des Starts von „Return to Flight“ am 21. Dezember war es, eine Konstellation von 11 kommerziellen ORBCOMM OG2-Kommunikationssatelliten in die erdnahe Umlaufbahn zu bringen.

Das nächste Mal, wenn SpaceX tatsächlich versucht, eine erste Stufe von Falcon 9 wiederherzustellen, dauert es weniger als einen Tag.

SpaceX ist auf dem besten Weg, an diesem Sonntag, dem 17. Januar, eine zweite Raketenwiederherstellungslandung seines Falcon 9-Boosters zu versuchen, nachdem der Jason-3-Ozeanüberwachungssatellit für die NASA von Vandenberg AFB gestartet wurde.

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Videotitel: Mobius-Remote-Videokamera auf der Startrampe, die den Start der SpaceX Falcon 9 Orbcomm-2-Mission am 21. Dezember 2015 zeigt. Bildnachweis: Ken Kremer / kenkremer.com

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