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Ein Meer aus windgepeitschtem Sand umgibt einen flachen Marsberg in einem auffälligen neuen Foto des Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) der NASA.

Die 0,25 Meilen breite (0,4 Kilometer) Mesa liegt in Noctis Labyrinthus, einer Bruchregion am westlichen Ende des riesigen Valles Marineris Canyon Systems, sagten NASA-Beamte. (Valles Marineris ist etwa 2.500 Meilen oder 4.000 km lang und bedeckt etwa 20 Prozent des Umfangs des Roten Planeten.)

"Hochgradig erodiert, mit Haufen von Felsbrocken und Sanddünen auf seiner Oberfläche, besteht diese Schicht aus Sedimentablagerungen, die beim Aushöhlen exhumiert werden", schrieben NASA-Beamte am vergangenen Mittwoch (12. April) in einer Bildbeschreibung. "Die Schichten selbst sind als schwache Bänder entlang der unteren linken Kante der Mesa sichtbar." [Weitere tolle Mars Fotos von MRO]

MRO nahm das Foto mit seiner HiRISE-Kamera (High Resolution Imaging Science Experiment) auf, die in der Lage ist, Funktionen von der Größe eines Couchtischs auf der Oberfläche des Roten Planeten auszuwählen. Der Maßstab des Bildes beträgt 50 Zentimeter pro Pixel, und Norden ist hoch, sagten NASA-Beamte.

Die MRO-Mission im Wert von 720 Millionen US-Dollar startete im August 2005 und kam im März 2006 auf dem Mars an. Seit November 2006 umkreist die Sonde den Roten Planeten auf einer polnahen Umlaufbahn von 250 bis 316 km Höhe. .

Die langlebige Raumsonde hat nach Spuren von Wasseraktivitäten auf dem Mars gesucht, die Geologie und das Klima des Planeten untersucht und potenzielle Landeplätze für zukünftige Robotic- und Crewed-Missionen erforscht, neben anderen wissenschaftlichen Arbeiten. MRO dient auch als wichtiges Kommunikationsrelais für Roboter auf der Marsoberfläche, wie zum Beispiel die NASA-Rover Opportunity und Curiosity.