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Die grundlegenden Bausteine ​​des Lebens könnten von Anfang an auf der Erde gewesen sein.

Astronomen entdeckten 21 verschiedene komplexe organische Moleküle, die vom Komet Lovejoy während seiner mit Spannung erwarteten nahen Annäherung an die Sonne im vergangenen Januar strömten. Viele dieser kohlenstoffhaltigen Verbindungen wurden auch um neu entstehende sonnenähnliche Sterne herum gesichtet, so die Forscher.

"Dies legt nahe, dass unser planetarischer Nebel bereits bei der Bildung von Kometen und Planeten mit komplexen organischen Molekülen angereichert war (so die Diskusmodelle)", sagte Leitautor Nicolas Biver vom Pariser Observatorium gegenüber Profoundspace.org per E-Mail. [7 Theorien über den Ursprung des Lebens]

Biver und seine Kollegen haben den Comet Lovejoy mit dem 30 Meter langen Radioteleskop des Instituts de Radioastronomie Millimétrique in Spanien an zwei separaten dreitägigen Abschnitten im Januar 2015 untersucht. Damals kam der spektakuläre, grün gefärbte Komet am nähesten Annäherung an die Sonne.

Zum Zeitpunkt der Beobachtungen war Lovejoy etwa 0,6 Astronomische Einheiten (AU) von der Erde und 1,3 AU von der Sonne, sagten Forscher. (Ein AU ist die Entfernung von der Erde zur Sonne, etwa 93 Millionen Meilen oder 150 Millionen Kilometer.)

Die Hitze der Sonne trieb sehr viel Material von der Oberfläche des Kometen in den Weltraum; In der Tat, Lovejoy war einer der aktivsten Kometen, die seit dem superhellen Hale-Bopp 1997 durch die irdische Nachbarschaft fahren. Das schreiben die Forscher in der neuen Studie, die heute (23.10.) online in der Fachzeitschrift Science Advances veröffentlicht wurde.

Biver und sein Team entdeckten 21 verschiedene komplexe organische Stoffe in der Materialwolke um Lovejoy, darunter zwei - Ethylalkohol und der einfache Zucker Glycolaldehyd - die noch nie zuvor in einem Kometen beobachtet worden waren.

Die Forscher berechneten auch die Abundanzen (relativ zu Wasser) jeder Art von organischen Molekülen und verglichen diese Häufigkeiten mit denen von organischen Stoffen, die im Kometen Hale-Bopp und um zwei "Protosterne" von anderen Forscherteams beobachtet wurden.

Kometen sind Trümmer, die übrig geblieben sind, nachdem sich das Sonnensystem vor 4,6 Milliarden Jahren gebildet hatte. Mal sehen, was Sie über diese uralten und schwer fassbaren Himmelswanderer wissen.

Insgesamt sind organische Stoffe in Kometen reichlich vorhanden - häufig häufiger als in neu entstehenden Sternen. Dieses Ergebnis ist "im Einklang mit ihrer [organischen '] Synthese durch Kornoberflächenreaktionen und Eisbestrahlung im frühen Sonnennebel", schrieben Biver und seine Kollegen in der Studie.

Modellierungsarbeiten legen nahe, dass die vier größten Planeten des Sonnensystems - Jupiter, Saturn, Uranus und Neptun - in den frühen Tagen des Sonnensystems signifikant migriert sind. Einige dieser dramatischen Bewegungen schickten wahrscheinlich eine große Anzahl von Kometen in Richtung des Reichs der felsigen Planeten, die Erde und Mars vor etwa 4 Milliarden Jahren mit einschließen.

"Selbst wenn die Erde trocken und an flüchtigen Elementen erschöpft wäre, könnten komplexere organische Verbindungen, die sich in größerer Entfernung gebildet haben, früh über Kometenkerne geliefert worden sein und sicherlich zur Entstehung von komplexeren Molekülen und letztendlich zum Leben beigetragen haben", sagte Biver.