Paul Allens Ginormous Stratolaunch Carrier Plane wird zum ersten Mal ausgeliefert

Billionaire Paul Allens private Raumfahrtfirma Stratolaunch hat gerade das größte Flugzeug der Welt enthüllt: ein riesiges Trägerflugzeug mit einer Flügelspannweite, die länger ist als ein ganzes Fußballfeld.

Das kolossale Stratolaunch Trägerflugzeug rollte heute (31. Mai) aus seinem Hangar am Mojave Air and Space Port in Mojave, Kalifornien, um Betankungstests durchzuführen. Es ist der erste öffentliche Blick auf das gesamte Schiff, das Raketen vom Himmel in die Umlaufbahn bringen soll - seit Baubeginn.

"Wir freuen uns, bekannt zu geben, dass das Stratolaunch-Flugzeug einen wichtigen Meilenstein auf seinem Weg zu einem bequemen, zuverlässigen und routinemäßigen Zugang zu einer erdnahen Umlaufbahn erreicht hat", sagte Jean Floyd, CEO von Stratolaunch Systems Corp. "Dies markiert den Abschluss der ersten Flugzeugbauphase und den Beginn der Flugzeugboden- und Flugtestphase." [Stratolaunch: Das größte Flugzeug der Welt in Bildern]

Das Trägerflugzeug Stratolaunch wurde entwickelt, um Raketen aus einer Höhe von 9.100 Metern in den Orbit zu befördern. Zu Beginn wird das Flugzeug eine einzige Pegasus XL-Rakete tragen, die von Orbital ATK gebaut wurde, aber das Schiff wird möglicherweise in der Lage sein, bis zu drei dieser Booster gleichzeitig zu tragen, sagte Floyd.

Stratolaunch Systems entwarf in den letzten Jahren das Raketenflugzeug in aller Ruhe.

"In den vergangenen Wochen haben wir die Fertigungsinfrastruktur einschließlich des dreistöckigen Gerüsts um das Flugzeug herum entfernt und das Gesamtgewicht des Flugzeugs erstmals auf seinen 28 Rädern abgelassen", sagte Floyd. "Dies war ein entscheidender Schritt bei der Vorbereitung des Flugzeugs für Bodentests, Triebwerksläufe, Taxi-Tests und letztendlich für den Erstflug."

Allen gründete Stratolaunch Systems im Jahr 2011 mit dem Ziel, den Zugang zur erdnahen Umlaufbahn "bequemer, zuverlässiger und routinierter" zu machen, so der Slogan des Unternehmens. Allen schloss sich mit Scaled Composites, einem von Burt Rutan gegründeten Luftfahrtunternehmen aus Mojave, zusammen, um das Trägerflugzeug Stratolaunch zu bauen.

Allen finanzierte das Raumschiff SpaceShipOne von Scaled Composites, das den 20-Millionen-Dollar-Ansari-X-Preis für private wiederverwendbare Raumfahrzeuge gewann. Das Startprofil von Stratolaunch ähnelt dem von SpaceShipOne, das von seinem eigenen Mutterschiff, der WhiteKnight, gestartet wurde.

Eine weitere private Raumfluggesellschaft, Virgin Galactic, die vom Milliardär Sir Richard Branson gegründet wurde, hat sein Startsystem ebenfalls von Scaled Composites erhalten. Die SpaceShipTwo-Raumflugzeuge von Virgin Galactic werden Passagierflüge vom Bauch eines WhiteKnightTwo-Trägerflugzeugs starten, das eine Spannweite von 140 Fuß (42 m) hat.

Aber Stratolaunch ziert seine WhiteKnightTwo Cousine.

Das Stratolaunch-Flugzeug ist ein Twin-Boom-Flugzeug mit einer Spannweite von 117 m, einer Länge von 72 m und einer Heckhöhe von 15 m. Das massive Flugzeug wiegt 550.000 Pfund. (250.000 Kilogramm) an sich und eine verwirrende 1,3 Millionen Pfund. (590.000 kg) bei voller Beladung mit Raketenraketen. Es braucht sechs Pratt & Whitney PW4056 Düsentriebwerke, um den Monsterjet anzutreiben.

"In den kommenden Wochen und Monaten werden wir Boden- und Fluglinien-Tests am Mojave Air and Space Port durchführen", sagte Floyd. "Dies ist ein neuartiges Flugzeug, deshalb werden wir während der Tests fleißig sein und weiterhin die Sicherheit unserer Piloten, Crew und Mitarbeiter in den Vordergrund stellen. Stratolaunch ist bereits auf dem richtigen Weg, um seine erste Markteinführung zu demonstrieren 2019. "