Voyager 1 Probe erfasst die allerersten GerÀusche des interstellaren Raums (Video)

Die Internationale Raumstation ISS feiert heute (20. November) ihren 15. Geburtstag und markiert den Tag im Jahr 1998, als eine russische Rakete das erste Stück der größten jemals von Menschen gebauten Struktur im Weltraum hob.

Der Start des Moduls namens Zarya ("Sunrise" auf Russisch) hat eine beispiellose internationale Verpflichtung ausgelöst, den Astronauten-Außenposten Stück für Stück zu bauen. Fünf verschiedene Raumfahrtagenturen aus 15 Ländern haben an dem Projekt mitgewirkt, und im Jahr 2000 lebten und leben rotierende Besatzungen von Spaceflyern auf der 100 Milliarden Dollar teuren Internationalen Raumstation.

Heute ist die Raumstation etwa so groß wie ein Fußballfeld mit ungefähr der gleichen Menge an lebenswerter Fläche wie ein Haus mit sechs Schlafzimmern. Es steht an zweiter Stelle unter den hellen Objekten am Nachthimmel. [Kosmisches Quiz: Kennst du die Internationale Raumstation wirklich?]

Das Modul, mit dem alles begann, Zarya, auch als Functional Cargo Block (FGB) bekannt, wird heute hauptsächlich für die Lagerung verwendet. Ursprünglich sollte es jedoch als zentraler Knotenpunkt für Orientierungskontrolle, Kommunikation und elektrische Energie dienen, da andere Teile der Raumstation hinzugefügt wurden, so die NASA.

Angesichts des Startjubiläums erinnerten sich führende Vertreter der Raumfahrtbranche an Zaryas historischem Tag.

"Wir waren an diesem Abend im Kontrollzentrum in Houston, um den Start von Zarya zu verfolgen, zusammen mit einer guten Anzahl von Leuten aus dem Programm", sagte Bill Bastedo, der Launch Package Manager für das nächste Stück der Raumstation, die USA. Modul Unity, in einer Aussage gebaut.

"Es war für uns wirklich aufregend, Zarya im Orbit zu haben, damit wir unsere Mission erfüllen konnten", sagte Bastedo, jetzt Senior Vice President von Booz Allen Hamilton.

Zwei Wochen nachdem Zarya am 4. Dezember 1998 in die Umlaufbahn gebracht worden war, startete die NASA-Raumfähre Endeavour während der STS-88-Mission Unity, manchmal auch Knoten 1 genannt, und die beiden Module wurden miteinander verbunden.

"Ich war sehr zuversichtlich in unserer Fähigkeit, die beiden anzudocken", fügte Bastedo in einer Stellungnahme der NASA hinzu. "Ich war sehr besorgt, dass wir sicherstellen konnten, dass Unity, die Paarungsadapter und Zarya alle zusammen als System funktionieren und wir könnten es sicher im Orbit lassen, weil es bis zum nächsten Flug ungefähr sechs Monate dauern würde "Es stellte sich heraus, dass es sich um nichts Sorgen machte, weil es fast fehlerfrei lief." [Im Zusammenhang: Internationale Raumstation in Zahlen]

Weniger als zwei Jahre später, am 31. Oktober 2000, startete die erste Besatzung der Internationalen Raumstation auf einer russischen Soyuz-Kapsel. Expedition 1 bestand aus dem NASA-Astronauten Bill Shepherd und den russischen Kosmonauten Sergei Krikalev und Yuri Gidzenko. Die drei Spaceflyer kletterten am 2. November 2000 an Bord der Station und starteten damit die ständige Präsenz der Menschheit im Weltraum.

Die Raumstation wird derzeit von den sechs Besatzungsmitgliedern der Expedition 38 der Station besetzt. Sie sind der japanische Astronaut Koichi Wakata; Russische Kosmonauten Oleg Kotov, Mikhail Tjurin und Sergey Ryazanskiy; und die NASA-Astronauten Rick Mastracchio und Michael Hopkins.

Die Internationale Raumstation ist die größte Struktur im Weltraum, die jemals von Menschen gebaut wurde. Mal sehen, wie viel Sie über die Grundlagen dieses Wissenschaftslabors am Himmel wissen.

"Es ist schwer zu glauben, dass es 15 Jahre her ist, dass wir Unity und Zarya im Orbit betreten und den Grundstein für die Internationale Raumstation gelegt haben", sagte Kennedy Space Center-Direktor Bob Cabana, Kommandant der Mission STS-88. Er beschrieb den Außenposten als "ein Wunderwerk der Technik und ein Beweis dafür, was wir erreichen können, wenn wir alle zusammenarbeiten."

"Ich denke, eines der langlebigsten Vermächtnisse wird die internationale Zusammenarbeit sein, die wir beim Bau und beim Betrieb erreicht haben", sagte Cabana in einer Stellungnahme der NASA. "Es hat uns den Rahmen dafür gegeben, wie wir uns weiterentwickeln werden, wenn wir jenseits unseres Heimatplaneten nicht als Entdecker aus einem Land, sondern als Entdecker von der Erde aus forschen. Wir haben großartige Ergebnisse in Bereichen wie Biotechnologie, Erde und Weltraum gesehen In diesem bemerkenswerten Labor im Weltraum werden die Wissenschaften, die menschliche Forschung, die Physik und die Technik verwirklicht. "