NASA schlie├čt Galaxie-Jagd-Weltraumteleskop ab

Dank der weit entfernten Raumsonde Voyager 1 der NASA, die nun die letzte Grenze jenseits unseres Sonnensystems erforscht, kann sich die Menschheit auf die Geräusche des interstellaren Raums einstellen.

Wissenschaftler haben heute (12. September) bekannt gegeben, dass Voyager 1 im August 2012 nach 35 Jahren Raumfahrt das Sonnensystem verlassen hat. Damit ist es das erste Schiff, das jemals den interstellaren Raum erreicht hat. Kein anderes menschengemachtes Objekt ist jemals so weit von seinem Heimatplaneten entfernt.

Aus diesem Anlass hat die NASA die erste Voyager-1-Aufnahme des interstellaren Weltraums vorgestellt, die die seltsame, andersartige Interpretation der Sonde bietet. Die Geräusche werden durch die Vibration von dichtem Plasma oder ionisiertem Gas erzeugt; Sie wurden vom Plasma-Wellen-Instrument der Sonde erfasst, schrieben NASA-Beamte in einer Videobeschreibung. [Reise der Voyager 1 zum interstellaren Raum: Eine Fototour]

"Wenn Sie diese Aufnahme hören, erkennen Sie bitte, dass dies ein historisches Ereignis ist. Es ist das erste Mal, dass wir Schallaufnahmen im interstellaren Raum gemacht haben", sagte Don Gurnett, der Hauptprüfer für die Untersuchung der Plasmawelle der Voyager Pressekonferenz heute.

Die Forscher nutzten die Plasmadaten, um zu folgern, dass die Voyager 1 zum ersten Mal mit dem interstellaren Medium in Kontakt kam und die Menschheit am oder um den 25. August 2012 herum zwischen die Sterne brachte.

"Es gab zwei Mal das Instrument hörte diese Vibrationen: Oktober bis November 2012 und April bis Mai 2013", schrieben NASA-Beamte. "Die Wissenschaftler stellten fest, dass bei jedem Auftreten ein ansteigender Ton zu hören war. Die gestrichelte Linie zeigt an, dass die aufsteigenden Töne der gleichen Steigung folgen. Dies bedeutet eine kontinuierlich zunehmende Dichte."

Der Plasma-Sensor von Voyager 1 brach 1980 aus, also mussten Wissenschaftler kreativ werden und etwas Glück haben, um das herauszufinden. Eine massive Sonneneruption im März 2012 kam etwa 13 Monate später an der Stelle von Voyager 1 an und ließ das Plasma um die Sonde schwingen, sagten NASA-Beamte.

Diese Vibration half den Forschern, die Dichte des Plasmas zu verstehen und stellte fest, dass es 40 mal dichter war als Messungen in der äußeren Schicht der Heliosphäre, der Blase geladener Teilchen und magnetischer Felder, die die Sonne um sich herum ausbreitet.

Die beobachtete Dichte stimmte sehr gut mit dem überein, was die Forscher im interstellaren Raum erwarten.

"Jetzt, da wir neue, wichtige Daten haben, glauben wir, dass dies der historische Sprung der Menschheit in den interstellaren Raum ist", sagte Ed Stone, Voyager-Projektwissenschaftler am California Institute of Technology in Pasadena, Kalifornien. "Das Voyager-Team brauchte Zeit, um diese Beobachtungen zu analysieren und ihnen einen Sinn zu geben. Aber wir können jetzt die Frage beantworten, die wir alle gestellt haben:, Sind wir schon da? ' Ja wir sind."

Voyager 1 startete am 5. September 1977, etwa zwei Wochen nach seiner Zwillings-Voyager 2. Die beiden Raumschiffe schafften es durch ihre "große Tour" des Sonnensystems und betrachteten das Jupiter-, Saturn-, Uranus- und Neptun-System aus nächster Nähe . Ihre ursprüngliche Mission endete 1989, doch die Sonden zogen weiter und schlugen sich durch die unerforschten Gebiete am äußeren Rand des Sonnensystems.

Das Voyager-Team kommuniziert weiterhin jeden Tag mit den beiden Raumschiffen, aber die extremen Entfernungen der Sonden sind eine Herausforderung. Bei Lichtgeschwindigkeit dauert es etwa 17 Stunden, bis eine Nachricht die Erde von Voyager 1 erreicht, die derzeit etwa 12 Milliarden Meilen (19 Milliarden Kilometer) von der Sonne entfernt ist.