Weltraumtourismus Rund um den Mond Get Roomier Spaceship

Fünfzig Jahre, nachdem der erste amerikanische Astronaut ins Weltall geschossen war, hofft eine kommerzielle Raumfluggesellschaft, mit Touristenreisen rund um den Mond noch weiter auszubrechen. Und jetzt planen sie ein größeres Raumschiff zu benutzen.

Die Space-Touristikfirma Space Adventures mit Sitz in Virginia hat in den letzten 10 Jahren im Rahmen einer Partnerschaft mit der russischen Raumfahrtbehörde, die die Sojus-Raumsonde für die Flüge zur Verfügung stellte, kommerzielle Fahrten zur Internationalen Raumstation vermittelt. Das Drei-Personen-Fahrzeug von Soyuz bildet auch den Kern der Reise von Space Adventures für zwei Personen rund um den Mond mit 150 Millionen US-Dollar pro Passagier, aber das US-Unternehmen kündigte heute (5. Mai) eine neue Variante an: ein zusätzliches Modul, um den Kunden mehr Platz zu geben Mondbesuch.

Space Adventures hat bereits einen Kunden für die zirkumlunare Spritztour unter Vertrag genommen und ist in Vertragsverhandlungen mit einer zweiten, was bedeutet, dass der erste Flug bereits Ende 2015 stattfinden könnte, sagte der Vorsitzende des Unternehmens, Eric Anderson. [Fotos: Die ersten Weltraumtouristen]

"Die Mission wird meiner Meinung nach eine weitere Wende sein", sagte Anderson heute in einer Pressekonferenz. "Es ist bemerkenswert, dass eine private Firma in der Lage sein wird, auf dem Markt zu arbeiten und zu finanzieren, was wahrscheinlich die erste Rückkehr der Menschheit auf den Mond sein wird, was zu diesem Zeitpunkt 45 Jahre sein wird."

Ein privater Mondschuss

Die circlumlunar Reise nimmt Kunden zuerst an Bord eines dreisitzigen Sojus zur internationalen Weltraumstation, sagte Anderson. Zwei Plätze in der Kapsel werden von Privatkunden besetzt, der dritte wird für einen russischen Einsatzleiter reserviert.

Die Passagiere verbringen 10 Tage damit, die Raumstation zu besuchen. Während dieser Zeit wird eine separate Rakete mit einem Oberstufentriebwerk und einem zusätzlichen Wohnmodul in eine erdnahe Umlaufbahn gebracht.

Dieses neu angekündigte Aufenthaltsmodul wird den Raum im Sojus fast verdoppeln und den ansonsten beengten Quartieren der russischen Kapsel beträchtliches Volumen hinzufügen, sagten die Sprecher von Space Adventures.

"Es wäre eine außerordentlich bequeme Reise zum Mond und zurück", sagte Richard Garriott, Vice Chairman von Space Adventures, der 2008 selbst auf einem kommerziellen Flug des Unternehmens zur Raumstation geflogen ist. "Es ist wesentlich größer als jeder andere Leute der Apollo-Ära hatten ihre Reisen zum Mond und zurück. " [Riesensprünge: Die wichtigsten Meilensteine ​​der bemannten Raumfahrt]

Um die nächste Phase der Reise zu beenden, würde die Sojus von der Station abdocken und sich mit dem separaten Booster und Modul im Orbit treffen. Der Oberstufenmotor würde dann feuern und die Passagiere auf einer 3 1/2-tägigen Reise zum Mond schicken.

Nach einem Flyaround, der spektakuläre Ausblicke auf Mond und Erde verspricht, beginnen die Spaceflyer die Heimreise, die ebenfalls 3 1/2 Tage dauern sollte. Während das Raumschiff nicht auf der Mondoberfläche landen wird, wird den Passagieren ein Erlebnis geboten, das bisher nur auf ein paar Dutzend Astronauten mit dem Apollo-Mondprogramm der NASA beschränkt war. [Video: Flashback zu Amerikas erster Raumfahrt]

Der Preis für die Jungfernfahrt von Space Adventures zum Mond ist nicht festgelegt, aber wird wahrscheinlich jeden Passagier zwischen $ 120 Millionen und $ 150 Millionen kosten, sagte Anderson. Diese Zahl hängt von einer Reihe von Faktoren ab, die mit den russischen und Raumfahrtpartnern des Unternehmens ausgehandelt werden.

Auf den Mond zielen

Die Reise erfordert auch mindestens zwei Monate Training, um die Kunden mit ihrer Fahrzeug- und Mikrogravitationsumgebung vertraut zu machen.

Space Adventures ist das einzige Unternehmen, das private Flüge zur Internationalen Raumstation gebucht hat. Das Unternehmen hat seit 2001 acht Multimillionen-Dollar-Reisen für sieben äußerst vermögende Kunden arrangiert (ein Kunde flog zweimal). [10 Jahre Weltraumtourismus]

Dennis Tito, ein kalifornischer Multimillionär, wurde zum ersten Weltraumtouristen, als er am 28. April 2001 in einer Soyuz-Kapsel auf die Station startete. Seine bahnbrechende Reise leitete eine neue Ära der privaten Raumfahrt ein und öffnete den Markt für private Investitionen in solchen Unternehmen.

Jetzt hofft Space Adventures, dieses Vermächtnis mit seinem ersten Umlaufflug fortzuführen.

"Der Mond hat einen besonderen Platz in unseren Herzen", sagte Anderson. "Es ist ein Symbol für die Zukunft des Weltraums, die sich die Menschheit wünscht, ein Symbol unserer Neugier und etwas, das wir jede Nacht sehen. Wenn die private Mondmission beginnt, werden die Augen der Welt wahrhaftig auf diesen Menschen sein, und es wird wahrhaftig sei ein außergewöhnliches Ereignis. "