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Der Budgetantrag der NASA für das Geschäftsjahr 2014 könnte Pläne für eine ambitionierte Mission beinhalten, eine Roboter-Sonde in den Weltraum zu schicken, einen Asteroiden zu fangen und ihn zurück in die Reichweite von Astronauten zu befördern, heißt es in einem Pressebericht.

Laut einem Bericht der Aviation Week enthält die Weltraumbehörde offenbar eine Anfrage für 100 Millionen Dollar in ihrem Budgetantrag für 2014, um die kühne Mission zur Eroberung eines Asteroiden zu finanzieren.

Die Asteroid-Retrieval-Mission wurde erstmals im vergangenen Jahr vom Keck-Institut für Weltraumforschung am California Institute of Technology in Pasadena vorgeschlagen. Diese Studie, die letzten April veröffentlicht wurde, drehte sich um eine Asteroid Capture and Return Mission, die einen 25 Fuß breiten (7 Meter) Weltraumfelsen knacken und ihn bis 2025 in eine hohe Mondumlaufbahn bringen würde - die Frist, die von der Obama Regierung für die menschliche Mission der NASA gesetzt wurde zu einem Asteroiden.

Geschätzte Gesamtkosten der Asteroidenmission: 2,6 Milliarden Dollar.

Im Januar erklärte Bob Jacobs, NASA-Sprecher, gegenüber ProfoundSpace.org, dass die wilde Idee eines von mehreren Konzepten sei, die erforscht werden, um das bemannte Asteroidenmissionsziel der NASA zu erfüllen, während sie an den aktuellen Haushaltsrealitäten arbeiten. [NASA Craft für Asteroidenmissionen aufgedeckt (Fotos)]

"Es gibt viele Möglichkeiten - und viele Wege - auf unserem Weg zum Roten Planeten diskutiert werden", Bob Jacobs, stellvertretender Associate Administrator für das Büro für Kommunikation am Hauptsitz der NASA in Washington, D.C., sagte Profoundspace.org per E-Mail zu der Zeit. "Die NASA und das Jet Propulsion Laboratory der Agentur geben die Studie weiter, um ihre Machbarkeit zu überprüfen."

Vertreter der NASA haben ProfoundSpace.org heute (29. März) mitgeteilt, dass sie sich zu Details des Budgetantrags der Agentur 2014 nicht äußern können, bis die Obama-Administration am 10. April den vollständigen Antrag des Bundesbudgets enthüllt.

Laut dem Aviation Week-Bericht von Frank Morring, Jr., wird die NASA in ihrem Budgetantrag für 2014 eine Anfrage für eine solche Mission einreichen, um einen kleinen Asteroiden in Reichweite der Astronauten zu bringen, die auf Orions Orbit fliegen Raumkapsel. Die Finanzierung in Höhe von 100 Millionen US-Dollar würde unter den Abteilungen Raumfahrt, Wissenschaft und Weltraumtechnologie der NASA aufgeteilt, schrieb Morring.

Wissenschaftler, die an der Keck-Studie teilnahmen, sprachen am 28. März vor einer technischen Machbarkeitsstudie des Nationalen Forschungsrats für Raumfahrt. Sie beschrieben das Ziel als Asteroiden als essentiellen "getrockneten Schlammball" und nicht als bedrohlichen Weltraumfelsen, schrieb Morring.

Präsident Barack Obama kündigte das Asteroidenziel der NASA im April 2010 während einer Rede im Kennedy Space Center der Raumfahrtbehörde in Cape Canaveral, Florida, an. In diesem Jahr hob er das NASA-moon-orientierte Constellation-Programm auf und forderte die Raumfahrtagentur auf, eine bemannte Mission zu starten Asteroiden bis zum Jahr 2025, dann zielen darauf ab, Astronauten auf einer Mars-gebundenen Mission in der Mitte der 2030er Jahre zu senden.

Die Keck-Studie, die letztes Jahr veröffentlicht wurde, zitierte eine erdnahe Asteroiden-Capture-Mission als potenzielles Tor zur bemannten Mars-Exploration.

"Erfahrungen, die durch menschliche Expeditionen in die kleine zurückgekehrte NEA gewonnen wurden, würden direkt auf nachfolgende internationale Expeditionen jenseits des Erde-Mond-Systems übertragen: zu anderen erdnahen Asteroiden, [den Marsmonden] Phobos und Deimos, Mars und möglicherweise eines Tages zum Haupt Asteroidengürtel ", schrieb das Mission Concept Team in der Studie.

Seit der Veröffentlichung der Keck-Studie haben zwei US-amerikanische Unternehmen angekündigt, private Missionen als Weltraumminen-Projekte an Asteroiden zu senden. Die Firmen Planetary Resources Inc. in Seattle und die neue Firma Deep Space Industries Inc. entwickeln derzeit unbemannte Raumfahrzeuge und Teleskope, um Asteroidenziele zu identifizieren - und letztlich auch meine.