NGC 7023 – "Iris aus dem Staub" von Kent Wood

Wie die allerletzten Sommerblumen in den staubigen Gräsern der nördlichen Hemisphäre blühen, so blüht eine kosmische Blume in den staubigen Sternfeldern der nördlichen Sternbilder. Während dieses Bild die Vision einer Iris hervorruft, die ihre 6 Lichtjahre breiten Blütenblätter in etwa 1300 Lichtjahren Entfernung in Cepheus zart öffnet, ist dieses Stück Flora alles andere als ein hübsches kleines Posey…

NGC 7023 wurde erstmals am 18. Oktober 1794 von Sir William Herschel entdeckt und hat seitdem eine ziemlich verwirrende Kataloggeschichte. Wie üblich wurde in Herschels Notizen die korrekte Annahme von „Ein Stern der 7. Größe. Betroffen von Nebel, der das Feld mehr als ausfüllt. Es scheint sich zumindest bis zu einem gewissen Grad zu erstrecken: (schwächere) Sterne wie die 9. oder 10. Größe, von denen es viele gibt, sind vollkommen frei von dieser Erscheinung. “ Woher kam also die Verwirrung? Es geschah 1931, als Per Collinder beschloss, die Sterne um ihn herum als Sternhaufen Collinder 429 aufzulisten. Dann kam Herr van den Berg, und der kleine Nebel wurde als van den Berg 139 bekannt. Dann wurde die ganze Gruppe als Caldwell bekannt 4! Was ist also richtig und was nicht? Brent Archinal: „Ich war überrascht, dass NGC 7023 in meinem Katalog als Sternhaufen aufgeführt ist. Ich nahm sofort an, dass der Caldwell-Katalog fehlerhaft war, aber eine weitere Überprüfung ergab, dass ich falsch lag! Der Caldwell-Katalog ist möglicherweise der einzige moderne Katalog, der den richtigen Typ erhält! “

Was aber nicht falsch ist, ist die Rolle, die molekularer Wasserstoff in Formationen wie dem Irisnebel spielt. In einer gasreichen interstellaren Region in der Nähe eines heißen zentralen Objekts wie dem Herbig Be Star HD 200775 tritt eine atomare und molekulare Anregung auf. Die resultierende Fluoreszenz erzeugt ein reiches Ultraviolett- und Infrarotspektrum… und interstellare Emissionen. Welche interstellaren Emissionen können in einer Region wie dem Irisnebel auftreten? Laut der 2007 von Sellgren (et al.) Im Bundesstaat Ohio durchgeführten Micron Spitzer Spectra Research: „Wir betrachten Kandidatenarten für das 18,9-µm-Merkmal, einschließlich polycyclischer aromatischer Kohlenwasserstoffe, Fullerene und Diamanten.“

Jetzt bringen wir Ihnen nicht nur Weltraumblumen, sondern auch Rohdiamanten.

Die Entdeckung aromatischer Kohlenwasserstoffe, Diamanten und Fullerene im interstellaren Raum ist ein neues Rätsel der Weltraumwissenschaft. Nach der Arbeit von K. Sellgren; „Die Emission von aromatischen Kohlenwasserstoffen dominiert die Emission vieler Galaxien im mittleren Infrarot, einschließlich unserer eigenen Milchstraße. Erst kürzlich wurden aromatische Kohlenwasserstoffe bei der Absorption im interstellaren Medium entlang von Sichtlinien mit hohen Säulendichten von interstellarem Gas und Staub beobachtet. Es wurden zahlreiche Arbeiten zur interstellaren Aromatik mit astronomischen Beobachtungen sowie Labor- und theoretischer Astrochemie durchgeführt. In vielen Fällen werden die Vorhersagen der Labor- und theoretischen Arbeit durch astronomische Beobachtungen bestätigt, in anderen Fällen bestehen jedoch deutliche Diskrepanzen, die Probleme liefern, die durch eine Kombination aus astronomischen Beobachtungen, Laborstudien und theoretischen Studien gelöst werden müssen. … Studien sind erforderlich, um astrophysikalische Beobachtungen zu erklären, beispielsweise ein mögliches Absorptionsmerkmal aufgrund interstellarer „Diamanten“ und die Suche nach Fullerenen im Weltraum. “

Darauf kommt es an, dass Kohlenstoffnanopartikel im interstellaren Medium vorhanden sind. Polycyclische aromatische Kohlenwasserstoffe – oder PAK – sind Moleküle aus Benzolringen, die wie Segmente einzelner Graphitschichten aussehen. Wenn du hier auf der Erde wärst? Sie finden sie überall … sie kommen aus dem Auspuff Ihres Autos, kleben an der Oberseite Ihres Grills und beschichten die Innenseite Ihres Kamins. Anscheinend nehmen wir die Signatur von PAK in nicht identifizierten Infrarot-Emissionsbändern, diffusen interstellaren Bändern und einem UV-Extinktionsstoß in NGC 7023 auf – aber was zum Teufel macht es dort?

Forschungen zufolge ist es durchaus möglich, dass sich diese PAK im Staub gebildet haben, als die Körner kollidierten und brachen, wodurch freie PAK freigesetzt wurden. Sie könnten zwischen kleineren ungesättigten Kohlenwasserstoffmolekülen und Radikalen in den Überresten kohlenstoffreicher Sterne gewachsen sein. Die Wissenschaft weiß es einfach nicht wirklich. Aber eines wissen sie… Sobald ein PAK vorhanden ist, ist es äußerst stabil und äußerst effizient, um die absorbierte Energie bei Infrarotwellenlängen schnell wieder zu emittieren.

Nehmen Sie sich Zeit, um sich den Irisnebel selbst anzusehen. Dieser schwache Nebel befindet sich in Cepheus (RA 21: 00.5 Dec +68: 10) und in der Größenordnung von 7 und kann bei dunklem Himmel mit einem 114-150-mm-Teleskop erreicht werden. Eine größere Öffnung hilft jedoch dabei, subtilere Details zu erkennen, da er eine niedrigere Oberfläche hat Helligkeit. Nehmen Sie sich die Zeit, um die vor so vielen Jahren gemeldete dunkle Staublücke zu entdecken und die wahre Schönheit dieses Caldwell-Edelsteins zu genießen. Denken Sie auch an Ihre Astronomie-Lektion! Laut O. Bern, der erst in diesem Jahr auch NGC 7023 studierte, bleibt die Enthüllung der Zusammensetzung, Struktur und des Ladungszustands der kleinsten interstellaren Staubpartikel eine der heutigen Herausforderungen in der Astrochemie.

Wir möchten AORAIA-Mitglied Ken Wood für dieses unglaublich inspirierende Bild danken!

Rate article
Schreibe einen Kommentar