Wissenschaftler haben den Eisverlust in der Arktis im Visier

NASA-Forscher haben gerade wissenschaftliche Missionsflüge über Grönland und die umliegenden Meere abgeschlossen und Daten zur Eisverteilung und -dicke mit dem in der Nase eines ER-2-Flugzeugs montierten MABEL-Laserhöhenmesserinstrument (Multiple Altimeter Beam Experimental Lidar) gesammelt. Mit der beispiellosen Fähigkeit von MABEL, einzelne Photonen zu erfassen, können Forscher noch genauer bestimmen, wie sich die Eisschilde der Arktis im sich ändernden Klima von heute verhalten.

Gleichzeitig kamen Nachrichten von Forschern der University of Washington, die eine von der NASA und NSF finanzierte Studie über die Gletscher der riesigen Insel über einen Zeitraum von zehn Jahren abgeschlossen haben. Sie haben festgestellt, dass die Geschwindigkeit der Gletscher in den letzten zehn Jahren um etwa 30% gestiegen ist – was tatsächlich weniger ist, als frühere Studien erwartet hatten.

„In gewissem Sinne wirft dies so viele Fragen auf, wie es beantwortet. Es zeigt, dass es eine große Variabilität gibt “, sagte Ian Joughin, Glaziologe im Applied Physics Laboratory der UW und Mitautor des Papiers, das am 4. Mai in veröffentlicht wurde Wissenschaft.

Frühere Untersuchungen hatten ergeben, dass die schmelzenden Gletscher Grönlands bis 2100 bis zu 30 cm zum globalen Anstieg des Meeresspiegels beitragen könnten. Das Verhalten der riesigen grönländischen Eisfelder und der Gletscher, die den Ozean entwässern, wurde jedoch noch nicht gründlich untersucht. Basierend auf dieser neuen Studie haben sich die Auslassgletscher nicht so stark beschleunigt wie erwartet.

Dennoch bewegen sich ozeanentleerende (a.k.a. marine endende) Gletscher viel schneller als ihre landgestützten Gegenstücke, und die UW-Forscher haben herausgefunden, dass ihre Geschwindigkeiten sind im Durchschnitt steigend – in einigen Bereichen bis zu 32%.

Das Team stellt fest, dass die Studie möglicherweise nicht lange genug beobachtet wurde. (Das sind doch Gletscher!)

"Es gibt die Einschränkung, dass diese 10-Jahres-Zeitreihe zu kurz ist, um das langfristige Verhalten wirklich zu verstehen. Daher kann es auch in Zukunft zu Ereignissen kommen – Wendepunkten -, die dazu führen können, dass die Gletschergeschwindigkeit weiter stark ansteigt", sagte Ian Howat, ein Assistenzprofessor für Geowissenschaften an der Ohio State University und Mitautor des Papiers. "Oder vielleicht beschleunigen sich einige der großen Gletscher im Norden Grönlands, die noch keine Veränderungen gezeigt haben, was den Anstieg des Meeresspiegels erheblich beschleunigen würde."

Was die Forscher nicht Es gab Hinweise darauf, dass sich die Durchflussrate verlangsamt. Obwohl das wahre Ausmaß der Auswirkung des grönländischen Eises auf den künftigen Anstieg des Meeresspiegels selbst bei der derzeit beobachteten Rate a nicht bis auf Zoll oder Zentimeter vorhersehbar ist Beitrag von 4 oder mehr Zoll bis zum Ende des Jahrhunderts ist immer noch eine Möglichkeit.

In der Zwischenzeit werden die Daten der MABEL-Wissenschaftsflüge der letzten vier Wochen verwendet, um den Eisbeobachtungssatelliten IceSat-2 der nächsten Generation der NASA zu kalibrieren, der für den Start im Jahr 2016 geplant ist. Sobald IceSat-2 im Orbit ist, wird er noch mehr liefern detaillierte Einblicke in das komplexe Verhalten der Eisplatten unseres Planeten.

Lesen Sie hier mehr über die UW-Pressemitteilung.

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