Chinas neue Erdbeobachtungssatelliten in unerwarteten Umlaufbahnen: Bericht

Das Raumfahrzeug der X-37B der US-Luftwaffe ist nur acht Tage entfernt, um einen Rekord für seine aktuelle geheime Mission zu erstellen.

Wenn das Roboterfahrzeug bis zum 25. März in der Luft bleibt, wird es die X-37B-Missionsdauermarke von 674 Tagen brechen, die bereits im Oktober 2014 eingeführt wurde.

Es ist unklar, ob das tatsächlich passieren wird; Die Luftwaffe ist über die meisten X-37B Nutzlasten und Aktivitäten, einschließlich Touchdown-Pläne, schweigend. [Die vierte Mystery Mission des X-37B in Fotos]

"Das Landedatum wird basierend auf dem Abschluss der Demonstrationen und Ziele des Programms für diese Mission festgelegt", sagte Captain AnnMarie Annicelli, eine Sprecherin der Air Force, auf der Frage, wann die aktuelle Mission enden könnte, per E-Mail an ProfoundSpace.org.

Das unbewaffnete X-37B (auch bekannt als Orbital Test Vehicle, oder OTV) sieht dem NASA-Space Shuttle sehr ähnlich, nur viel kleiner. Die X-37B ist nur 29 Fuß (8,8 Meter) lang und 9,6 Fuß (2,9 m) groß, mit einer Flügelspannweite von etwa 15 Fuß (4,6 m). Zwei der Fahrzeuge könnten in die Nutzlastbucht eines Space Shuttles passen.

Es ist bekannt, dass die Air Force zwei X-37B besitzt, die beide von Boeing gebaut wurden. Diese Zwillingsboote haben bisher vier Missionen geflogen. OTV-1 startete am 22. April 2010 und landete am 3. Dezember desselben Jahres und verbrachte 224 Tage im Orbit. OTV-2 begann am 5. März 2011 und endete am 16. Juni 2012 nach 468 Tagen im Weltraum. OTV-3 startete am 11. Dezember 2012 und landete am 17. Oktober 2014, nachdem es die Erde für mehr als 674 Tage umkreiste.

Die aktuelle Mission, OTV-4, hob am 20. Mai 2015 ab.

Alle vier X-37B-Flüge starteten von Floridas Cape Canaveral Air Force Station, und die ersten drei landeten auf der Vandenberg Air Force Base in Kalifornien. Aber die Air Force hat daran gearbeitet, die Start- und Landeaktivitäten der X-37B an der Space-Küste Floridas zu konsolidieren. Diese Vision sieht vor, die Fahrzeuge in der Shuttle Landing Facility im Kennedy Space Center (KSC) der NASA abzusetzen, das neben Cape Canaveral liegt . [Die X-37B Space Plane: 6 überraschende Fakten]

Gerüchte haben gewirbelt, dass OTV-4 bei KSC landen wird, aber das ist alles, was sie gerade sind - Gerüchte. Capt. Annicelli lehnte es ab, solche Spekulationen zu bestätigen oder zu widerlegen.

"Während das Programm die Fähigkeit hat, entweder bei KSC oder Vandenberg zu landen, wird der Landungsort durch eine Vielzahl von Faktoren bestimmt", sagte sie.

Wegen der Geheimhaltung, die das X-37B-Programm umgibt, haben einige Leute spekuliert, dass das Fahrzeug eine Weltraumwaffe ist. Aber die Luftwaffe hat solche Behauptungen immer heftig angezweifelt und gesagt, dass das Raumflugzeug einfach Technologien testet und Forschern hilft, Experimente im Weltraum durchzuführen.

"Zu den im Rahmen des Programms getesteten Technologien gehören fortschrittliche Lenkung, Navigation und Steuerung, Wärmeschutzsysteme, Avionik, Hochtemperaturstrukturen und Dichtungen, konforme wiederverwendbare Isolierung, leichte elektromechanische Flugsysteme, fortschrittliche Antriebssysteme und autonomer Orbitalflug, Wiedereintritt, und Landung ", heißt es in dem Datenblatt der Air Force X-37B.