Superfast Military Aircraft im Testflug verloren

Diese Geschichte wurde um 17.43 Uhr aktualisiert. SOMMERZEIT.

Anmerkung des Herausgebers: DARPA hat heute spätes Update veröffentlicht, das bestätigte, dass die Flugzeuge Falcon HTV-2 den Pazifischen Ozean entlang seiner geplanten Flugbahn getroffen haben. Lesen Sie die ganze Geschichte hier.

Das US-Militär verlor den Kontakt mit einem unbemannten Hyperschallflugzeug, kurz nachdem es heute im Rahmen eines globalen Angriffswaffenprogramms auf einen Testflug gestartet war (11. August), um Fahrzeuge zu entwickeln, die mit Mach 20 fliegen und jedes Ziel der Welt erreichen können Stunde.

Der DARPA-Gleiter, das Falcon Hypersonic Test Vehicle 2 (HTV-2) genannt, startete von der Vandenberg Air Force Base in Kalifornien auf einer Minotaur 4-Rakete um 7:45 Uhr PDT.

Laut DARPA-Updates schien der Testflug bis zur Gleitphase gut zu laufen, als die Überwachungsstationen den Kontakt mit dem HTV-2-Fahrzeug verloren hatten. [Fotos: DARPA Hyperschallgleiter Mach 20 Test]

"Die Reichweite der Telemetrie hat bei HTV2 abgenommen", schrieben DARPA-Funktionäre etwa 36 Minuten nach dem Start in einem Twitter-Post.

Überwachungsstationen weiter unten im Bereich der Flugbahn des Fahrzeugs über dem Pazifischen Ozean fanden ebenfalls nicht den Hyperschall-HTV-2-Gleiter. Das Fahrzeug soll am Ende seiner Mission in den Ozean abstürzen.

"Downrange-Assets haben kein Tracking oder Telemetrie zurückgewonnen. HTV2 hat eine autonome Flugabbruchfähigkeit", schrieben DARPA-Beamte.

Ob der Testflug alle seiner Objekte getroffen hat, bleibt noch unklar, aber dies ist der zweite Testflug des Falcon HTV - 2 Programms, der vorzeitig beendet wurde. Ein Testflug vom April 2010 endete neun Minuten Flug, auch wegen Kontaktverlust.

Es wurde erwartet, dass das HTV-2-Fahrzeug den suborbitalen Raum erreicht, dann wieder in die Erdatmosphäre eintritt und mit Überschallgeschwindigkeit gleitet, um einen kontrollierbaren Flug bei Geschwindigkeiten von ungefähr Mach 20 zu demonstrieren, was etwa 13.000 mph ist. Bei dieser Geschwindigkeit, mehr als 20 mal so schnell wie die Schallgeschwindigkeit, könnte ein Fahrzeug in 12 Minuten von New York City nach Los Angeles fliegen, sagten DARPA-Vertreter.

Eine Videoanimation des HTV-2 Flugtests zeigt, wie das Hyperschallfahrzeug erwartet wurde, dass es frei von seiner Rakete fliegt und dann durch die Erdatmosphäre für einen unvermeidlichen und beabsichtigten Sprung in den Pazifischen Ozean am Ende seiner Mission steigt.

Eine globale Schlagkraft

Das HTV-2 ist Teil eines Programms namens Prompt Global Strike namens DARPA (kurz: Defense Advanced Research Projects Agency) zur Entwicklung fortschrittlicher Waffensysteme mit extremer Reichweite.

"Das ultimative Ziel ist eine Fähigkeit, die überall in der Welt in weniger als einer Stunde erreicht werden kann." DARPA-Beamte schrieben in einer Missionsbeschreibung. "Das HTV-2-Fahrzeug ist ein" Daten-LKW "mit zahlreichen Sensoren, die Daten in einem unsicheren Betriebsbereich sammeln." [7 Sci-Fi-Waffen von morgen hier heute]

Hypersonic Flugplan für HTV-2 Segelflugzeug

Für den heutigen Hyperschall-Flugtest wurde erwartet, dass das HTV-2-Fahrzeug in den suborbitalen Raum startet, getrennt von seiner Orbital Sciences Corp.-gebauten Minotaur-4-Rakete, und dann wieder in die Atmosphäre eintritt. Während der Wiedereintrittsphase wurde erwartet, dass das Fahrzeug gemäß einer DARPA-Beschreibung Raketentriebwerke verwendet, um seinen Kurs beizubehalten.

"Annahmen über Mach 20 Hyperschallflug wurden von Physik-basierte Computermodelle und Simulationen, Windkanal-Tests und Daten von HTV-2 ersten Testflug gemacht - die ersten realen Daten in diesem Flug Regime bei Mach 20 verfügbar", sagte Air Force Maj. Chris Schulz, HTV-2-Programmleiter, in einer Erklärung. "Es ist Zeit, einen weiteren Flugtest durchzuführen, um unsere Annahmen zu bestätigen und weitere Einblicke in extrem hohe Mach-Regime zu erhalten, die wir vor Ort nicht vollständig reproduzieren können."

Nach dem Wiedereintrittsmanöver sollte der HTV-2 in eine Hochziehphase starten, um seine Geschwindigkeit und Höhe vor dem langen Rückflug zur Erde zu kontrollieren. Während des Gleitens ist das Fahrzeug so programmiert, dass es Manöver zum Testen der aerodynamischen Leistung durchführt, sagten DARPA-Vertreter.

Es wurde erwartet, dass der HTV-2 seinen Überschall-Testflug mit einem Roll-Manöver beendet, um absichtlich in den Pazifischen Ozean zu stürzen. DARPA-Beamte sagten, mehr als 20 Beobachtungsstationen würden den gesamten Flug aus dem Weltraum, Land, Schiffen und Flugzeugen überwachen.

Hypersonic Tests in Windtunnel am Boden können in der Regel Bedingungen mit Geschwindigkeiten von nur bis zu Mach 15 und nur für ein paar Millisekunden auf einmal wiederherstellen, sagte Schulz.

"Und selbst dann würden wir nicht genau wissen, was wir erwarten können, wenn wir nur die Schnappschüsse verwenden, die im Bodentest bereitgestellt werden", sagte Schulz. "Nur Flugtests zeigen die harte und unsichere Realität."

Anmerkung des Redakteurs: Diese Geschichte wurde aktualisiert, um korrekt zu reflektieren, dass der Teststart am 11. August stattfand.