Der Abendstern kehrt zur├╝ck

Zu behaupten, dass die Astronauten an Bord der Internationalen Raumstation "schnell glücklich" gewesen wären, wäre eine Untertreibung astronomischer Ausmaße.

Die Besatzung des umkreisenden Außenpostens nahm kürzlich das dreimillionste Foto auf, seit die ersten Bewohner der Raumstation im November 2000 Bilder zurückschickten.

"15 Jahre, 3 Millionen Fotos und 1 schöner Planet", schrieb der NASA-Flugingenieur Jeff Williams auf Twitter. [Erde von der ISS: Atemberaubende Zeitraffer-Video von Astronaut Fotos]

Williams, der erste amerikanische Astronaut, der eine dritte Langzeitmission auf der Station unternimmt, posierte mit seinen Crewmitgliedern der Expedition 47, um den dreimillionsten Schuss zu schießen.

"Aufgeregt, um diesen Fotografie-Meilenstein mit meiner Crew zu markieren", twitterte er am 5. Mai.

Das Foto, das einige Tage zuvor am 30. April aufgenommen wurde, zeigt Williams mit seinem Kollegen NASA-Astronaut Tim Kopra, dem britischen Astronauten Tim Peake von der ESA (der Europäischen Weltraumorganisation) und den Kosmonauten der Roskosmos, Yuri Malentschenko, Oleg Skripochka und Alexey Ovchinin. Die sechs Besatzungsmitglieder wurden in Swesda, dem russischen Servicemodul der Station, gefangen genommen.

Das Bild ist ähnlich dem, das am 4. Dezember 2000 von der ersten Expeditionsbesatzung in demselben Modul aufgenommen wurde. Zu dieser Zeit war Zvezda eines von zwei Modulen, die das Orbitallabor umfassten.

Seitdem haben mehr als ein Dutzend Zimmer die Größe des Komplexes erweitert und zahlreiche Orte für die Aufnahme von Fotos hinzugefügt. Doch das vergrößerte Volumen der Raumstation war nur ein Bruchteil der Momentaufnahmen, die die Astronauten und Kosmonauten in den vergangenen 15 Jahren gemacht haben.

"Diese [Fotos] enthalten Aufnahmen von Wissenschaft, tausende Wartungsfotos für Ingenieure vor Ort, Ansichten des Lebens an Bord und Tonnen unseres schönen Planeten", beschrieb NASA-Sprecher Dan Huot in einem Videosegment das dreimillionste Bild.

In der Tat waren die meisten Fotos, die auf der Raumstation aufgenommen wurden, von der Erde - einschließlich eines früheren Meilensteinbildes.

"Das 1 Millionste ISS-Foto", schrieb der NASA-Astronaut Don Pettit in seiner Bildunterschrift für eine Aufnahme der Erde im März 2012, die von einer grünen Aurora bedeckt war.

Dieses Foto war eines von Hunderten in einer Zeitrafferserie, einer Bildtechnik, bei der Pettit zu den ersten im Weltraum demonstrierten und teilweise für die erhöhte Geschwindigkeit verantwortlich war, mit der Fotos auf der Station aufgenommen wurden.

Es dauerte 12 Jahre, bis die Astronauten und Kosmonauten die erste Million Bilder machten, aber nur vier Jahre, um weitere zwei Millionen aufzunehmen.

Wenn alle drei Millionen ihrer Fotos als 4 mal 6 Zoll große Schnappschüsse ausgedruckt und dann nebeneinander ausgelegt würden, würden sie sich länger erstrecken als die Internationale Raumstation hoch über der Erde.