Säugetiere blühten bereits, als die Axt auf die Dinosaurier fiel

Es ist ein apokryphisches Bild. Die unwissenden Gesichter der Dinosaurier, die hilflos über ihr Schicksal brüllten und in den Himmel blickten wie ein Asteroid, der auf die Erde gestürzt war. Und die hinterhältigen, klugen kleinen Säugetiere, die aus ihren Verstecklöchern kommen, um ihren rechtmäßigen Platz einzunehmen. Wenn Sie mit dem Lesen dieser Version aufgewachsen sind, sind Sie nicht allein.

Die Argumentation besagt, dass Säugetiere während der Regierungszeit des Dinosauriers anwesend waren, aber ihr Potenzial zum Gedeihen wurde von den Dinosauriern unterdrückt, die zu dieser Zeit hervorragend entwickelt wurden, um die Bedingungen auf der Erde zu dominieren. Es dauerte das Aussterben der Dinosaurier, damit Säugetiere gedeihen konnten. Laut neuen Studien wäre dies jedoch möglicherweise nicht der Fall gewesen. Wie sich herausstellt, waren Säugetiere möglicherweise auf dem besten Weg, die Dinos zu verdrängen, lange bevor der Chicxulub-Meteor den Tod des Dinosauriers beschleunigte.

Eine solche Studie von Forschern der Universitäten von Southampton und Chicago konzentrierte sich auf Hunderte von versteinerten Säugetierzähnen. Wie Sie wissen, haben verschiedene Zähne unterschiedliche Zwecke, wenn Sie darauf geachtet haben, wie Sie essen. Fleischfresser haben scharfe Zähne, die Fleisch zerreißen und zerkleinern sollen, während Pflanzenfresser stumpfe Zähne haben, um die Vegetation zu zermahlen. Allesfresser haben wie wir ein bisschen von beidem. Das ist natürlich eine Vereinfachung, aber im Allgemeinen ist es wahr.

Diese Studie zeigte, dass Säugetiere mit unterschiedlicher Ernährung 10 bis 20 Millionen Jahre vor dem Aussterben der Dinosaurier auftauchten. Es konzentrierte sich auf frühe therianische Säugetiere, aus denen die modernen Beuteltiere (solche mit Beuteln) und Plazentale (solche, bei denen ein Fötus in der Gebärmutter getragen wird) hervorgingen. Die dritte Klasse von Säugetieren, Monotreme, waren eierlegende Säugetiere wie das Schnabeltier.

In den letzten Jahren wurden immer mehr frühe Säugetierfossilien entdeckt, und sie zeigen, dass Säugetiere auf dem besten Weg waren, sich zu diversifizieren, lange bevor die Dinosaurier verschwanden. Der Fossilienbestand von Säugetieren zeigt auch, dass die Säugetiervielfalt unter dem Meteoriteneinschlag litt, die Säugetiere sich jedoch unter den neuen Bedingungen erholten und zu einer größeren Anzahl von Arten diversifizierten.

Eine andere Studie von Manabu Sakamoto und Chris Venditti von der University of Reading sowie von Michael Benton von der University of Briston zeigt, dass das Gegenteil für Dinosaurier gilt. Zehntausende von Jahren vor ihrem Aussterben starben Dinosaurierarten aus und neue Arten traten nicht an ihre Stelle. Dies machte die Dinosaurier anfälliger für das Aussterben, während die diversifizierenden Säugetiere unabhängig vom Aussterben der Dinosaurier besser gedeihen konnten.

Die Hauptbedrohung des Asteroidenstreiks war der darauf folgende Klimawandel. Mit einer größeren Artenvielfalt unmittelbar vor dem Streik hatten Säugetiere eine größere Wahrscheinlichkeit, das sich ändernde Klima zu überleben als ihre Dinosaurier-Gegenstücke.

Der Evolutionsbiologe und Mitautor der Studie, Dr. Chris Venditti, sagte gegenüber BBC News: „Die derzeit weit verbreitete Ansicht ist, dass Dinosaurier bis zu den Auswirkungen auf die Erde stark regierten – und es sind die Auswirkungen, die zu ihrem endgültigen Aussterben geführt haben. " er sagte. "Und obwohl dies sicherlich zutrifft, haben wir festgestellt, dass sie lange zuvor rückläufig waren."

"Wenn sie stark regieren würden, wäre es ihnen vielleicht viel besser gegangen als ihnen", sagte Venditti. Dinosaurier gab es schon seit 160 Millionen Jahren, sie waren unter Druck geraten und hatten zuvor Einbußen in ihrer Vielfalt.

Dies wirft die Frage auf, warum Dinosaurier im Niedergang waren.

Es dreht sich wahrscheinlich alles um die Umgebungsbedingungen. Zu Beginn der Dinosaurier vor 230 Millionen Jahren war die Erde ein warmer, üppiger Ort. Nicht nur in der Nähe der Äquatoren, sondern bis zu den Polen. Und es gab einen einzigen Kontinent namens Pangaea. Aber es liegt in der Natur der Dinge, sich zu ändern, und es hat sich geändert.

Das Klima kühlte ab, der Meeresspiegel veränderte sich und die Dinosaurier waren neuen Umweltbelastungen ausgesetzt. Und wie die Aufzeichnung zeigt, verloren die Dinosaurier Arten schneller, als sie sie ersetzen konnten. Chicxulub war mehr als sie sich erholen konnten.

Der Co-Autor der Studie, Mike Benton, sprach auch mit der BBC über diese Studie. Er sagte: „Das Weltklima wurde immer kühler. Dinosaurier sind auf ein recht warmes Klima angewiesen und Säugetiere sind besser an die Kälte angepasst. “

"Es könnte also auf jeden Fall eine Umstellung ohne den Asteroideneinschlag gegeben haben."

Wenn man auf die ältere Erzählung zurückblickt, dass der Asteroidenschlag die Dinosaurier ausgelöscht hat und Säugetiere ihren Platz einnahmen und dominant wurden, sieht es ein wenig simpel aus. Aber es hat einen schönen narrativen Haken, und es geht um den katastrophalen Asteroidenschlag, der zweifellos einen großen Einfluss auf das Leben auf der Erde hatte, wie auch immer Sie es in Scheiben schneiden wollen.

Es ist möglich, dass die Erde ein ganz anderer Ort wäre, wenn der Asteroid nicht oder einige Millionen Jahre zuvor oder später getroffen hätte. Vielleicht wären wir nicht hier und vielleicht wären intelligente Dinosaurier an unserer Stelle.

Wir werden es natürlich nie erfahren, aber es ist eine lustige Erzählung.

Rate article
Schreibe einen Kommentar