Neue Ausrüstung zur Verstärkung der Raumstation

Einige neue High-Tech-Ausrüstung, die für den Start in diesem Jahr vorgesehen ist, wird die Internationale Raumstation (ISS) vorbereiten, um ihre derzeitige Drei-Astronauten-Bevölkerung permanent zu verdoppeln.

Eine neue Toilette, ein Astronautenschlafzimmer und ein praktisches neues System, das Urin in reines, trinkbares Wasser zurückführt, stehen für einen Absturzflug zur Raumstation bereit, wo sie getestet werden, bevor der Außenposten auf sechs erhöht werden kann Besatzungen im nächsten Jahr.

"Unsere größte Frage im Moment ist, dass unsere Lebenserhaltungssysteme funktionieren, also haben wir genug für sechs Personen Besatzung?" sagte NASA-Astronaut Mike Fincke, der im Oktober auf die Station starten wird, um die Besatzung der Expedition 18 zu befehligen, die die Installation der neuen Ausrüstung beaufsichtigen wird. "Im Moment haben wir eine Art Wasserdefizit und es wird durch das Shuttle ergänzt."

Das neue Water Reclamation System der Station, eine kühlschrankgroße Filtrations- und Recyclereinheit, wurde entwickelt, um die Shuttle-Abhängigkeit zu erleichtern und größere Crews autarker zu machen. Es soll im November zusammen mit der NASA-Raumfähre Endeavour, die auch die NASA-Astronautin Sandra Magnus begleiten wird, zusammen mit der neuen Crew der Expedition 18 zu den neuen Toiletten- und Telefonkabinen-Schlafkammern gebracht werden.

? Durch die Bereitstellung der Crew Quartiere haben wir zusätzliche Schlafzimmer? Sagte Magnus. Das russische Zvezda-Servicemodul der Station enthält derzeit die Hauptmannschaftsquartiere der Station.

Lebensunterhalt von der Toilette?

Das Wasserrückführungssystem destilliert Urin, um sein Wasser wiederzugewinnen, und führt es zusammen mit anderem Abwasser in einen Prozessor, um eine Reihe von Schritten zur Filtration, Behandlung und Reinigung durchzuführen.

Magnus sagte Reportern letzte Woche, dass sie und ihre Crewmitglieder Wasserproben aus dem System für Reinheit alle vier Tage für ungefähr drei Monate prüfen werden. Wenn alles gut geht, würde das System helfen, die geplante Verschiebung der Station zu einer sechsköpfigen Mannschaft spät im nächsten Frühling zu unterstützen.

Es kann auch verwendet werden, um den US-gebauten Sauerstoffgenerator der Station zu speisen, der Elektrolyse verwendet, um flüssiges Wasser in atembaren Sauerstoff aufzuspalten und Wasserstoff zu verschwenden. Astronauten lieferten den Generator 2006 und testeten ihn, bevor er ihn abstellte, um auf die Lieferung des Wasserrecyclingsystems zu warten.

"Dieses Wasser wird nicht nur zum Trinken und zur Zubereitung von Nahrungsmitteln, sondern auch zur Sauerstofferzeugung verwendet" Sagte Fincke in der Besprechung letzte Woche. "Und ich denke, das ist eine Schlüsselkomponente der Lebenserhaltung, weil ich denke, dass wir alle süchtig nach Atmung sind."

Recyceln, wiederverwenden, wiederholen

Zusammen bilden der Sauerstoffgenerator und der Wasserrecycler den Kern des NASA Regenerativen Umweltkontroll- und Lebenserhaltungssystems an Bord der Station.

Zusammen werden sie voraussichtlich die Menge an regulärem Wasser und Vorräten reduzieren, die pro Jahr um etwa 15.000 Pfund (6.800 kg) zur Raumstation transportiert werden müssen. Das wäre besonders wichtig, wenn NASAs Hauptorbital-Arbeitspferd, seine alternde Dreiraum-Shuttle-Flotte, 2010 in den Ruhestand geht, um Platz für die kleinere Orion-Kapsel zu machen.

Jedes Pfund gespartes Material würde ein weiteres Pfund Wissenschaftsexperimente oder andere Ausrüstung zum Fliegen bringen, fügte Fincke hinzu.

"Für zukünftige Astronauten wird das Recycling ein wesentlicher Bestandteil des täglichen Lebens sein, sei es an Bord der Raumstation oder auf dem Mond", sagte Mike Suffredi, Leiter des Raumfahrtprogramms der NASA. "Die Lieferung dieser Hardware ist ein wichtiger Schritt, um das volle Potential des Senders zu erreichen und zusätzliche Crewmitglieder und mehr wissenschaftliche Forschung zu ermöglichen."

Neuer Raum Töpfchen

Der Wasserrecycler wird an die brandneue Toilette angeschlossen, die eigentlich eine in Russland gebaute Kommode ist, die die NASA für 19 Millionen Dollar gekauft hat, um im US-Segment der Station installiert zu werden.

Eine ähnliche Toilette war in den letzten sieben Jahren im russischen Zvezda-Servicemodul des Bahnhofs in Betrieb. Als es in diesem Sommer zusammenbrach, schickten die NASA und Russland während einer Space-Shuttle-Mission im Juni Ersatzteile, um sie zu reparieren.

"Der Ingenieur und Wissenschaftler in mir sagen:" Ja, das ist kein Problem. Es ist wahrscheinlich reiner Wasser als die meisten von dem, was wir trinken oder jemals getrunken haben, ?? Sagte Fincke lachend. Andererseits ist es immer noch lustig zu wissen, wo das Wasser ist. Es ist eine gute Sache, dass wir eine enge Crew sind.

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