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Kürzlich erhielt ich eine E-Mail von Frau Julie Arkenstone aus Northridge, Kalifornien: "Ich habe versucht, diese Informationen im Internet zu finden und konnte es nicht. Würdest du mir bitte sagen, wann Venus wieder ein Abendstern wird?"

Ich hätte Julie leicht genug antworten können, indem ich einfach gesagt hätte: "Schau nach Südwesten, gleich nach Sonnenuntergang; es ist zurück!"

Aber diese gegenwärtige abendliche Erscheinung der Venus wird sich zu einem außergewöhnlich guten entwickeln, also lasst uns eine ausführlichere Erklärung darüber geben, was kommen wird.

Versteck spiel

Die Venus hat am 27. Oktober die überlegene Konjunktion (die von der Erde aus hinter der Sonne zu sein scheint) passiert. Seither ist sie tief in den strahlenden Glanz der Sonne verstrickt. Dennoch bewegt es sich mit jedem Tag auf einem langsamen Kurs nach Osten und zieht sich langsam aus der Umgebung der Sonne [Himmelskarte].

Und während der ersten Dezemberhälfte kletterte Venus ernsthaft aus dem Abendrot und ist nun zurückgekehrt, um die Rolle als brillanten Abendstern wiederzuerlangen, ein Titel, den es seit Anfang dieses Jahres nicht mehr gegeben hat. Suchen Sie jetzt mit dem Fernglas kurz nach Sonnenuntergang sehr niedrig im Südwesten.

Als der Monat begann, war dieser Planet bei Sonnenuntergang nur noch 4 Grad hoch im Südwesten (Ihre Faust auf Armlänge ist etwa 10 Grad breit). Zu dieser Zeit berührte Venus den Horizont etwa eine halbe Stunde nach Sonnenuntergang. Nur die ehrgeizigsten und geschicktesten Beobachter hätten dann den Planeten entdeckt.

Während dieser nächsten Woche sollte es allmählich leichter zu sehen sein. Am Abend des 15. Dezembers legt es etwa 50 Minuten nach Sonnenuntergang etwa 20 Grad südlich des rechten Westens an und gibt weniger erfahrenen Himmelsbeobachtern eine kämpferische Chance, ihren ersten Blick zu erhaschen. Während sie Ende Dezember östlich der Sonne schwingt, wird die Venus auch für den lässigsten Beobachter bald im westlichen Abendhimmel sichtbar sein.

Als ein brillantes silbrig-weißes, sternenähnliches Objekt der Stärke -3,8 erscheint unser Schwesterplanet am Weihnachtstag etwas mehr als eine Stunde nach der Sonne und das wird sich bis Silvester auf mehr als 70 Minuten verbessert haben.

Bessere Vorausschau

Aber in den ersten sieben Monaten des Jahres 2007 wird Venus wie eine Schauspielerin jeden Abend in einer brillanten Abendvorstellung auftreten. In der westlichen Dämmerung betrachtet, erscheint dieser Planet für das bloße Auge immer blendend hell, vor allem im Fernglas. Es wird jeden Abend langsam höher steigen und während des Winters und bis in den Frühling hinein immer mehr an Bedeutung gewinnen.

Ab April wird auch immer deutlicher, dass der Planet von Ende April bis Ende Mai mehr als dreieinhalb Stunden nach der Sonne einen ungewöhnlichen Ausflug in den tiefen Nachthimmel macht.

Einige Astronomie-Bücher werden Ihnen sagen, dass es unmöglich ist, Venus mitten in der Nacht zu sehen. So wird es schwer zu glauben sein, dass die Venus in der dritten Maiwoche so lange aufbleiben kann wie in der dritten Maiwoche, wenn sie um 23:45 Uhr untergeht. lokale Tageslichtzeit. Dies wird nach Mitternacht für Beobachter sein, die in Städten wie Pittsburgh, Raleigh, Dallas und Salt Lake City stationiert sind. Und in den extremsten Fällen könnte es gegen 12:30 Uhr auf Sommerzeituhren in jenen Städten sein, die weit westlich von ihren Standardzeitmeridianen sind!

Am 8. Juni erreicht die Venus ihre größte Ausdehnung - ihre größte Winkelentfernung - 45 Grad östlich der Sonne. Sie ist im Frühsommer am hellsten, wenn sie zur Sonne hinabsteigt und am Abend des Juli ihre größte Helligkeit für diese Erscheinung erreicht 12. in der Stärke -4.3. Der Planet wird dann am auffälligsten sein; scheint fast doppelt so hell wie jetzt. Aber mit dieser letzten Pracht des Ruhms wird die Venus schnell verblassen, zurück in den Sonnenglanz gleiten und Anfang August aus unserer Sicht verschwinden.

Siehe die Phasen

Bis Anfang August 2007 zeigt die wiederholte Beobachtung der Venus mit einem kleinen Teleskop die komplette Bandbreite ihrer Phasen und Scheibengrößen.

Gegenwärtig scheint der Planet praktisch voll (98 Prozent Sonneneinstrahlung am 15. Dezember) und wird durch die bevorstehende Wintersaison nichts weiter als eine winzige, blendende Gibbous-Scheibe zeigen. Bis Ende März wird es spürbar weniger steigen.

Anfang Juni erreicht Venus Dichotomie (zeigt eine "Halbmond" -Form). Dann, im Juli, zeigt es uns eine große Sichel, wie es in der Nähe der Erde schwingt. In der Tat werden diejenigen, die Teleskope benutzen, bemerken, dass, während die Entfernung zwischen Erde und Venus abnimmt, die scheinbare Größe der Venusscheibe zunimmt, die sich bis zum 28. Mai verdoppelt. Als sich seine Größe am 16. Juli nochmals verdoppelte, sollte seine große sichelförmige Form selbst in einem stabilen 7-Power-Fernglas leicht zu erkennen sein.

Aber auch nachdem die Venus-Show am 18. August unterlegen ist, wird die Venus-Show nicht zu Ende sein, denn sie taucht am Ende des Monats dramatisch als blendender "Morgenstern" im Südosten auf. Dann wird eine Wiederholungsperformance im September beginnen, wobei die obige Reihenfolge der Ereignisse umgekehrt wird. Es dauert bis Ende 2007. Tatsächlich wird 2007 das Jahr der Venus!

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Joe Rao ist Dozent und Gastdozent im New Yorker Hayden Planetarium. Er schreibt über Astronomie für die New York Times und andere Publikationen, und er ist auch ein Meteorologe vor der Kamera für News 12 Westchester, New York.