EuropÀischer Satellit sieht Sonnenfinsternis aus dem Weltraum (Video)

Runde und Runde geht es, aber genau dort, wo ein gescheitertes russisches Raumschiff in dieser Woche zur Erde fallen wird, ist ein Ratespiel.

Am 28. April streifte das russische Versorgungsschiff Progress 59 in den Orbit auf einer Sojus-Trägerrakete, die mit der Internationalen Raumstation andocken sollte. Aber kurz nach dem Start hatte das Schiff technische Schwierigkeiten. Anschließend konnte ein russisches Missionskontrollteam das Frachtschiff, das mit fast 3 Tonnen Vorräten beladen war, nicht befehligen.

Aktuelle Prognosen sagen voraus, dass der Progress am Donnerstag (8. Mai) zwischen 3:11 Uhr und 5:26 Uhr EDT (0711-0826 GMT) in einem unkontrollierten, destruktiven Sturzflug zur Erde auf die Erde fallen sollte. In einigen Medienberichten aus Russland wird ein Freitagsziel für den Wiedereinstieg angeführt. Nach Ansicht der Experten, die das Raumfahrzeug aufspüren, wird ein genaueres Datum und eine genauere Uhrzeit für die Wiedereinreise verfügbar sein. [Siehe Fotos des Frachtschiffs Progress 59]

Nun gibt es einige Spekulationen, dass eine Explosion stattgefunden haben könnte, als sich die Progress 59 von der dritten Stufe des Sojus-Boosters trennte und das Versorgungsschiff in eine Heckdrehung schickte. Was auch immer der Grund sein mag, die 51-Millionen-Dollar-Mission wurde von Russland aufgegeben und das fallende Progress-Fahrzeug in der Erdatmosphäre einem feurigen Untergang ausgesetzt.

Aus dem Weltraum fallen

Der Befehl der US-amerikanischen Gemeinsamen Funktionskomponente für das Joint Space Operations Center (JSpOC) des Space am Vandenberg Air Force Base in Kalifornien überwacht regelmäßig die Position von Progress 59.

In einer Stellungnahme von letzter Woche erklärten die JSpOC-Beamten, dass sie sofort damit begonnen hätten, das Ereignis zu verfolgen und die entsprechenden Meldeverfahren eingeleitet hätten. Sie bestätigten, dass sich das Nachschubfahrzeug alle fünf Sekunden mit einer Geschwindigkeit von 360 Grad dreht. Zusätzlich hat das JSpOC 44 Trümmerstücke in der Nähe des Versorgungsfahrzeugs und seines oberen Raketenkörpers beobachtet.

Das JSpOC wird das Frachtschiff und die Trümmer fortlaufend verfolgen, "indem es eine Verbindungsanalyse durchführt und vor möglichen Kollisionen warnt, um die Sicherheit der Raumflüge für alle sicherzustellen."

Mit Unsicherheiten leben

Als Partneragentur im Programm der Internationalen Raumstation steht die Europäische Weltraumorganisation (ESA) in engem Kontakt mit der russischen und US-amerikanischen Regierung bezüglich der Progress-Situation. [Wie Russlands Fortschrittsladung Schiffe arbeiten (Infografik)]

Momentan gibt es große Unsicherheiten, wann und wo Progress 59 auf die Erde fallen wird, sagte Holger Krag, Leiter des ESA-Weltraummülldepartments beim Europäischen Raumfahrtkontrollzentrum in Darmstadt.

"Es hängt von der Sonnenaktivität ab," sagte Krag zu ProfoundSpace.org, "und der Auswirkung auf die Dichte der Erdatmosphäre, die heute sehr schlecht verstanden wird."

Krag sagte, dass die Dinge einige Stunden vor dem eigentlichen Wiedereintritt von Progress klarer werden würden. "Wir müssen mit diesen Unsicherheiten leben", sagte er.

Im unkontrollierten Re-Entry-Modus könnte Progress im Prinzip über jedem Punkt des Landes oder des Meeres zwischen ungefähr 51 Grad nördlicher und 51 Grad südlicher Breite zur Erde fallen, sagte Krag.

Werden Teile von Progress 59 überleben?

Es besteht die Möglichkeit, dass Teile von Progress 59 den feurigen Sprung durch die Erdatmosphäre überleben und die Oberfläche erreichen, sagte Krag.

"Mit jedem Wiedereintritt einer großen Struktur aus dem Weltraum können Sie erwarten, dass ein kleiner Teil davon überleben wird", sagte Krag. Aber es gibt eine extrem geringe Wahrscheinlichkeit, sagte er, dass jemand durch den Sturz verletzt würde. [6 Größtes Raumschiff, das unkontrolliert aus dem Weltraum fällt]

"Das liegt daran, dass die Anzahl der Objekte, die überleben, klein ist ... und der Bereich, über den sie verteilt werden, ist so riesig und größtenteils unbewohnt", sagte Krag. Auch die große Treibstoffmenge an Bord der Progress sollte vor der Erde verbrennen, sagte er.

Bill Ailor, ein Distinguished Engineer und Experte für Wiedereintritt und Weltraummüll bei der Aerospace Corporation in El Segundo, Kalifornien, stimmt der Ansicht von Krag zu.

Ailor sagte, dass die Faustregel für das Wiedereinsteigen in Raumfahrzeuge ist, dass irgendwo zwischen 10 Prozent und 40 Prozent der Trockenmasse des Fahrzeugs - die Masse ohne Treibgase, Flüssigkeiten und gespeichertes Gas - überleben und die Erdoberfläche beeinflussen wird.

Für Progress 59 bedeutet das, dass zwischen etwa 1.540 und 6.615 lbs. (700 bis 3.000 Kilogramm) Material wird überleben, sagte Ailor ProfoundSpace.org.

"Dieses Material wird über einen langen, dünnen Fußabdruck verteilt, der Hunderte von Kilometern lang sein könnte", sagte Ailor. "Angesichts der Tatsache, dass sich unter der Umlaufbahn des Fahrzeugs viel Meer befindet, wird wahrscheinlich niemand das Ereignis sehen."

Fortschrittsprobleme im Orbit

Die von Problemen geplagte Progress 59-Mission bietet laut einigen Weltraumanalysten einige klare Botschaften. [Worst Space Debris Ereignisse in der Geschichte]

"Die [Raumstation] ist gut versorgt und andere Raumfahrzeuge können weiterhin liefern. Das Hauptproblem bei diesem Misserfolg ist also, welche Auswirkungen es auf künftige Starts dieser Version der Sojus-Rakete und der Raumsonde Progress haben wird", sagte Marcia Smith. Herausgeber von SpacePolicyOnline.com.

"Die Russen müssen diagnostizieren und korrigieren, was schief gelaufen ist", sagte Smith zu ProfoundSpace.org. "Historisch gesehen waren sie dazu in der Lage, dies mit aller Schnelligkeit zu tun. Wie lange es diese Zeit braucht, ist ein Test für die neue Organisationsstruktur des russischen Raumfahrtprogramms, die Raumfahrtprogramme und Raumfahrtprogramme unter einen einzigen Führer stellt."

Smith sagte, dass auf einer anderen Ebene der Progress-Vorfall zeigt, wie abhängig die Besatzungen von der Erde sind.

Der Misserfolg unterstreicht auch die Fortschritte in geschlossenen Lebenserhaltungssystemen und Betankungsoptionen, die erreicht werden müssen, sagte Smith, bevor Menschen auf Missionen geschickt werden können, die weit von der Sicherheit unseres Heimatplaneten entfernt sind.

Gemeinsamkeit der Hardware?

James Oberg, ein erfahrener Reporter und Autor russischer Weltraumaktivitäten, sagte, dass sich die USA auf den Ausfall von Progress 59 konzentrieren sollten, sollte eine mögliche Hardware-Gemeinsamkeit zwischen dieser zum Scheitern verurteilten Mission und Ausrüstung für nachfolgende Missionen, einschließlich für Besatzungen, vorbereitet werden.

"Hoffnungsvolle Vermutungen können nicht toleriert werden ... jede mögliche geteilte Drohung muss aufgespürt werden und beseitigt werden, selbst wenn das eine Menge Zeit kostet", sagte Oberg.

Ein weiteres Problem, so Oberg, sei der Mangel an nützlicher Telemetrie, die von Anfang an Untersuchungen behindert habe.

"Es ist lange her, dass die Russen ihre eigenen bahnbrechenden Tracking Relay Satellite System (TDRSS) -Links auf der Basis neu ausgebrachter [russischer] Luch-Satelliten reaktivieren, die offenbar jetzt von unbemannten, insbesondere militärischen Raumschiffen besetzt sind", fügte Oberg hinzu.

Giftiger Brennstoff an Bord

Ein weiteres besorgniserregendes Problem, so Oberg, ist, wie viel von der ursprünglichen Ladung giftiger Treibmittel an Bord des Progress verbleibt, wenn es wieder eintritt. "Vielleicht sollten wir es tun Hoffnung wir finden es nie auf die harte Tour ", sagte er.

Fallender Treibstoff aus dem Weltall ist ein Echo der alten Kontroverse über die US-193 Spionagesatellitenbrennstoffkomponenten, die den Wiedereintritt in 2008 überleben, sagte Oberg.

Als die US-193 im Orbit fehlschlug, schoss das US-Militär den Satelliten mit einer modifizierten SM-3-Rakete ab, die vom Kriegsschiff USS Lake Erie westlich von Hawaii stationiert wurde.

"Es wurde von vielen Kommentatoren zu der Zeit als eine erfundene Entschuldigung für einen Anti-Satelliten-Waffentest gedacht", sagte Oberg. "Aber ich bin überzeugt, dass mit den USA-193 einige spezifische strukturelle Merkmale und Umweltbelastungen eine echte Bedrohung für die Lieferung einer signifikanten toxischen Exposition an einen zufällig ausgewählten Punkt auf der Erde geschaffen haben."

Aber wie viel Ähnlichkeit es zwischen dem Fall von Progress und USA-193 gibt, bleibt noch zu bestimmen, sagte Oberg.

"Selbst wenn es erst einmal vorbei ist, wird das Mysterium wahrscheinlich weitergehen", fügte er hinzu. "Ich bin nicht ermutigt durch den Mangel an russischer Offenheit gegenüber tatsächlichen Bedrohungen durch den zufälligen Absturz ihrer Raumsonde ... wie Mars-96 [November 1996] mit seinen Plutoniumbatterien und Phobos-Grunt [Januar 2012] mit elf Tonnen ungebrauchten Treibstoffs "Beide haben wahrscheinlich gefährliche Bruchstücke auf Südamerika abgeworfen, obwohl sie darauf bestanden, dass Russland" sicher "in den Pazifik stürzte."

Bedrohungswahrscheinlichkeit von fallendem Weltraummüll

Don Kessler, ein erfahrener Orbital-Trümmerexperte, sagte, dass er ohne eine detaillierte Vorhersage des Computermodells nicht wissen würde, ob die Bodengefahr den Standard einer Chance von 10.000 verletzt, eine Person zu verletzen.

"Wie alle Objekte, die wieder betreten werden, wird es höchstwahrscheinlich im Ozean landen", sagte Kessler zu ProfoundSpace.org

"Ich würde jeden daran erinnern, dass es 7 Milliarden Menschen auf der Erde gibt, so dass die einzige Chance in 10.000 von jedem geschädigten Individuum bedeutet, dass es in 70 Billionen nur eine Chance gibt, dass die Person Sie wäre", sagte Kessler.

"Wer sich immer noch vor diesen Chancen fürchtet, könnte Powerball spielen wollen, da er oder sie 400.000 Mal häufiger den Powerball-Jackpot gewinnen würde, als von den zurückkehrenden Trümmern getroffen zu werden", schloss Kessler.

Ground Viewing

In der Zwischenzeit bekommen Satellitenbeobachter ein Auge voll von dem baldigen Fortschritt.

Zum Beispiel, Alex Amorim von Florianopolis in Brasilien, fing die Progress Cruising durch seinen nächtlichen Himmel.

Da seine Canon-Kamera alle 4 Sekunden der Himmelsszene fotografierte, beobachtete Amorim den Progress visuell mit einem 10x50-Fernglas.

"Ich habe die maximalen Lichtschwankungen zwischen 2 und 2,5 Sekunden geschätzt", sagte Amorim zu ProfoundSpace.org und zählte 14 Blitze in 31 Sekunden, als das fliegende Raumfahrzeug über dem Kopf stürzte.

"Ich drücke meine Finger, um den Wiedereintritt von hier aus zu beobachten", sagte er.

Leonard David berichtet seit mehr als fünf Jahrzehnten über die Weltraumindustrie. Er ist ehemaliger Forschungsdirektor der National Commission on Space und Co-Autor von Buzz Aldrins Buch "Mission to Mars - Meine Vision für die Weltraumforschung" von National Geographic mit einer neuen aktualisierten Taschenbuchversion, die diesen Monat veröffentlicht wurde. Folge uns ProfoundSpace.org.