So heiß, es ist cool: Die rekordbrechende Sun-Sonde ist fast startklar

Machen Sie sich bereit, den Roten Planeten in diesem Monat hautnah zu erleben: Wenn der Mars gegen Ende Juli in Opposition zur Sonne steht, werden Beobachter auf der Erde seit 2003 ihre engste Sicht auf den Planeten haben.

Mars und Erde umkreisen beide die Sonne, aber in unterschiedlichen Entfernungen und damit unterschiedlichen Geschwindigkeiten. Alle zwei Jahre bilden Mars, Erde und Sonne im Verlauf ihrer Umlaufbahnen eine gerade Linie mit der Erde in der Mitte - ein Ereignis, das als Opposition bekannt ist.

In diesem Sommer findet die Opposition am 27. Juli statt und der Mars wird am 31. Juli um 3:50 Uhr EDT (0750 GMT) seine nächste Annäherung an die Erde erreichen. Der Rote Planet wird auch in 2003 am hellsten sein, als der Mars seine größte Annäherung machte zur Erde in fast 60.000 Jahren. [Amazing Mars Fotos von NASA Curiosity Rover (Neueste Bilder)]

Mars kommt am selben Tag wie der Vollmond im Juli in die Opposition. Für einige glückliche Himmelsbeobachter bedeutet das, dass sie auch eine totale Mondfinsternis sehen können. Diese Sonnenfinsternis, die aus den Vereinigten Staaten nicht sichtbar sein wird, wird die längste Mondfinsternis des 21. Jahrhunderts sein. Sie können unsere vollständige Anleitung für dieses Ereignis hier sehen: Blood Moon 2018: Längste totale Mondfinsternis des Jahrhunderts tritt am 27. Juli auf

Am dichtesten seit 2003

Während der Mars-Opposition im Jahr 2003 lag der Rote Planet nur noch 55,8 Millionen Kilometer von der Erde entfernt. Dies war der kürzeste Zeitraum, den die beiden Planeten in fast 60.000 Jahren erreicht hatten, und dieser Rekord wird laut der NASA erst am 28. August 2287 gebrochen.

Im Vergleich dazu, wenn der Mars auf der anderen Seite der Sonne und somit in seiner größten Entfernung von der Erde ist, ist es etwa 250 Millionen Meilen (401 Millionen km) entfernt. Die durchschnittliche Entfernung zwischen den beiden Planeten beträgt jedoch ungefähr 225 Millionen Kilometer.

Vor der diesjährigen Opposition im Juli wird der Mars unseren Himmel weiter aufhellen. Bis zum 26. Juni wird der Mars nur noch 44 Millionen Meilen (70,8 Millionen Kilometer) entfernt sein, und aus der Sicht der Himmelsbeobachter auf der Erde erscheint er fünf Mal heller als gewöhnlich. Zu der Zeit, wenn der Rote Planet seinen nächsten Punkt zur Erde erreicht, wird er nur noch 57,6 Millionen Kilometer entfernt sein und sich seit dem 26. Juni fast verdoppelt haben.

Was genau ist eine Opposition?

Mars umkreist die Sonne in größerer Entfernung als die Erde. Mit zunehmender Entfernung nimmt auch die Umlaufzeit zu, so dass der Mars etwa zwei Erdjahre benötigt, um eine Umlaufbahn um die Sonne zu absolvieren. Aufgrund dieser unterschiedlichen Umlaufgeschwindigkeiten passiert die Erde alle zwei Jahre zwischen Mars und Sonne. Dies bedeutet, dass Mars und die Sonne direkt auf gegenüberliegenden Seiten der Erde sind.

Da Mars während der Opposition der Sonne direkt gegenüber steht, steigt Mars bei Sonnenuntergang auf und geht unter, wenn die Sonne aufgeht. Als Folge davon scheint der Rote Planet an unserem Nachthimmel.

Da jedoch beide Planeten elliptische Umlaufbahnen haben, sind einige Mars-Erde-Begegnungen näher als andere. Im Juli wird der Mars der Erde näher sein als seit 2003, obwohl der nächste Ansatz des Roten Planeten erst 2035 stattfinden wird.

Außerdem wird Mars in diesem Jahr die sogenannte "Perihel-Opposition" erreichen. Perihel bezieht sich auf den Punkt auf der Umlaufbahn des Mars, wenn er der Sonne am nächsten ist. Wenn der Mars der Sonne am nächsten ist, ist er während der Opposition sogar noch näher an der Erde.

Wie man Mars sieht

Etwa zwei Monate lang, zwischen dem 7. Juli und dem 7. September dieses Jahres, wird sich der Mars dramatisch aufhellen, den Jupiter überstrahlen und als vierthellstes Objekt am Himmel der Erde nach Venus, Mond und Sonne anrücken. [Vorschau auf das Jahr 2018 des spektakulären Mars mit mobilen Apps]

Im Laufe des Monats Mai werden sowohl Mars als auch Saturn sichtbar sein, und die besten Aussichten werden in den Morgenstunden der nördlichen Hemisphäre sein. Mars ist leicht durch seine rötliche Farbe zu unterscheiden, während Saturn golden erscheint. Der Mars wird sich Mitte Mai östlich des Saturn nach EarthSky.org in das Sternbild Capricornus bewegen.

Ab Mitte Juni wird der Mars offiziell in den Abendhimmel eintreten und deutlich heller und größer werden, was am 27. Juli zum Widerstand führen wird. Der Planet wird zwischen dem 21. Juli und dem 3. August am hellsten erscheinen. Da Sonnenuntergänge früher im Spätsommer auftreten Frühherbst können die Zuschauer den Planeten am Abendhimmel höher sehen.

Vorsicht vor dem Mars Hoax

Im Jahr 2003, während der epischen Mars-Konjunktion dieses Jahres, behauptete ein Schwindel, der viral wurde, dass der Mars so groß wie der Mond wäre. Seither taucht das Meme immer wieder auf, normalerweise um den September herum, und dieses Jahr könnte es wieder hässlich werden.

Aber lassen Sie sich nicht täuschen - während der Mars groß und hell vor und während der Opposition leuchtet, ist der Rote Planet nur etwa halb so groß wie die Erde. Dies bedeutet, dass selbst bei der kürzesten Annäherung in diesem Sommer nur 24,3 Bogensekunden von der Erde aus betrachtet werden. Im Vergleich dazu beträgt der Winkeldurchmesser des Mondes 1.800 Bogensekunden, was etwa 75 mal größer ist.