J.J. Abrams Shopping Sci-Fi-TV-Weltraum-Show: Bericht

GREENBELT, Md. - Die abschließenden Check-outs werden im Goddard Space Flight Center der NASA durchgeführt, um die Parker Solar Probe der Agentur auf den Start vorzubereiten. Am vergangenen Wochenende versiegelte das Team das Raumschiff und bereitete es vor, um es zum Startplatz in Florida zu bringen.

In den frühen Morgenstunden (ca. 4 Uhr EST) startete am Sonntag (1. April) die "coolste, heißeste Mission zur Sonne" an Bord einer C-17, die zur Space Coast von Florida fliegen sollte. Sobald das Raumfahrzeug dort ankommt, wird es für einen Start am 31. Juli vorbereitet werden.

Das Applied Physics Lab (APL) der Johns Hopkins University entwarf und baute die Parker Solar Probe, die erste NASA-Mission, die nach einem lebenden Individuum benannt wurde: der Physiker Eugene Parker. Die $ 1,5 Milliarden Mission, die die NASA verwaltet, ist die erste Mission der Menschheit, einen Stern zu studieren. [Galerie: Eine Parker Solar Probe Reinraumtour]

Das Team von Parker Solar Probe wandte sich am 28. März im Goddard Space Flight Center in Maryland an die Medienvertreter, um Einzelheiten über die bevorstehende Mission zu erfahren.

Nicky Fox, Projektwissenschaftler bei APL, erklärte, dass dies eine historische Mission ist. Die Idee für eine genaue Untersuchung der äußeren Atmosphäre der Sonne, die Corona genannt wird, stammt aus der Zeit vor der NASA; Eine solche Studie wurde erstmals 1958 vorgeschlagen. Es dauerte sechs Jahrzehnte, bis diese Mission Früchte trug, "nicht weil wir nicht aufgeregt waren", sagte Fox Reportern, "sondern weil wir 60 Jahre warten mussten, bis die Technologie aufholte mit unseren Träumen. "

Die Sonde soll derzeit am 31. Juli von Cape Canaveral auf einer United Launch Alliance Delta IV Heavy-Rakete starten; Das Raumfahrzeug wird dann mit etwa 720.000 km / h (450.000 mph) zur Sonne rasen. Parker Solar Probe wird im November in der Sonne ankommen und dann sieben Jahre lang den Stern von 3,7 Millionen Meilen (6 Millionen km) aus studieren, acht Mal näher als alle anderen Raumfahrzeuge, die davor stehen.

Während der Mission wird das Schiff 24 Orbits um unseren Stern machen, während es sieben Mal an der Venus vorbeikommt, um die Gravitation zu unterstützen. Die Sonde wird ihre Instrumente einsetzen, um die Rätsel der Sonne zu lösen und gleichzeitig die Begegnung mit unserem Stern zu überleben. Der Schutz des Fahrzeugs ist ein einzigartiger Hitzeschild, ein technisches Wunderwerk, das gebaut wurde, um glühenden Temperaturen von 1.400 Grad Celsius (2.550 Grad Fahrenheit) bei der nächsten Annäherung zu widerstehen, sagte Fox.

Wenn alles wie geplant abläuft, wird das Raumfahrzeug die Sonne umkreisen, wobei der Schild die Hauptlast der Hitze übernimmt, während die Hauptteile des Raumfahrzeugs (die Instrumente und Solarzellen) näher an der Raumtemperatur bleiben. [Watch Purple Lasers leuchten die Parker Solar Probe der NASA im Test]

Durch eine Fülle von Messungen und Bildern soll die Sonde unser Verständnis der Sonne - insbesondere der Korona und des Sonnenwinds - revolutionieren. Warum gehen wir speziell zur Korona? Laut Fox: "Hier passiert all die Magie."

Wie der Namensgeber der Sonde, Eugene Parker, vor vielen Jahrzehnten vorgeschlagen hat, wissen wir, dass die schimmernde, dunstige Atmosphäre der Sonne, die als Korona bekannt ist, ungefähr 300 Mal heißer ist als die Oberfläche des Sterns. Aber das scheint die Naturgesetze zu brechen, sagte Fox: Sie hat die Sonne mit einem Lagerfeuer verglichen, aber wenn du vom Feuer weggehst, wirst du irgendwie heißer.

Parker selbst schlug eine der führenden Erklärungen dafür vor, warum die Korona so viel heißer ist als die Sonnenoberfläche, was darauf hindeutet, dass die Korona aufgrund von "Nanoflares" überhitzt ist. Ein komplexes System aus Plasma, Magnetfeldern und energiereichen Teilchen, die Sonnenexplosionen auslösen können, löst diese Flares aus. Wenn eine Fülle von Nanoflares von der Sonne ausgeht, könnte dies die koronale Erwärmung erklären.

Es gibt viele vorgeschlagene Erklärungen für das, was die Heizung verursacht, sagte Fox, aber bis wir die Korona abtasten können, können wir diese Ideen nicht testen. Hier setzt Parker Solar Probe an.

Aber das ist nicht alles.

Die Sonde wird auch dazu beitragen, Weltraumwettermodelle zu verbessern, indem sie den Strom ionisierter Gase untersucht, die von der Sonne in den Weltraum strömen, der sogenannte Sonnenwind. Erhöhungen des Sonnenwinds können auf der Erde Verwüstungen anrichten, indem Kommunikationssysteme und Stromnetze beschädigt werden und die Strahlungsbedrohungen für Astronauten im Orbit zunehmen.

Während der Teilchenstrom die Sonne verlässt, kann er tatsächlich schneller werden, anstatt langsamer zu werden, sagte Fox und raste mit Millionen von Meilen pro Stunde auf die Erde (und andere Planeten) zu.

"Wo wir Hitze sehen [in der Korona], sehen wir, wie der Sonnenwind energetisiert wird", sagte Fox. Dieser Wind kann alle Planeten in Solarmaterial baden, und dann kann er mit dem Erdmagnetfeld interagieren und gefährliche Weltraum-Wetterbedingungen schaffen.

Genau wie beim Wetter auf der Erde wird das Weltraumwetter genau überwacht. Damit Wissenschaftler genaue Prognosen erstellen können, um die Gesellschaft besser vor der Sonne zu schützen, müssen sie die Physik und die Geheimnisse der Korona verstehen.

Daten, die von der Parker Solar Probe erhoben werden, sind "das letzte Puzzleteil für uns, um die Sonne und ihre Auswirkungen auf die Erde zu modellieren", sagte Fox.

Fox fügte hinzu, dass diese Mission uns helfen wird, andere Sterne im Universum besser zu verstehen, indem wir unseren Stern sehr genau studieren.