Tarantula-Nebel entwirrt wie eine kosmische Spinne im erstaunlichen Hubble Teleskop-Bild

Ein atemberaubendes Bild des Hubble Space Telescope zeigt den schimmernden Tarantula Nebulat, der sich in einem der nächsten Nachbarn der Milchstraße befindet, einer kleinen Satellitengalaxie namens Large Magellanic Cloud. Das Bild wurde kürzlich in einer Stellungnahme von der NASA veröffentlicht.

Der Tarantelnebel ist die aktivste Sternbildungsregion in unserer galaktischen Nachbarschaft. Wenn es der Erde so nah wäre wie der Orionnebel - die nächstgelegene Sternwarte, die nur 1344 Lichtjahre entfernt ist -, würde sie die gleiche Fläche am Himmel einnehmen wie 60 Vollmonde und wäre hell genug, um Schatten zu werfen auf dem Boden, nach einer Erklärung des National Optical Astronomy Observatory (NOAO).

Die Region ist so aktiv, weil sie genau dort gelegen ist, wo Sterne und Gas aus der nahegelegenen Kleinen Magellanschen Wolke in die Große Magellansche Wolke gezogen werden, sagten NOAO-Beamte in der Erklärung. Dieses gestohlene Material schlägt in der Großen Magellanschen Wolke ins Gas, und die Schockwellen erzeugen Sternentstehung. [In Fotos: Die gruseligsten Nebel im Weltraum]

Die Energie kann auch zu höheren Zahlen großer, instabiler Sterne führen. Wissenschaftler wurden mit einer Fülle von Daten behandelt, als einer dieser Sterne 1987 Supernova wurde. Für Beobachter in der südlichen Hemisphäre war der explodierende Stern mehrere Monate lang mit bloßem Auge sichtbar, und 30 Jahre später ist er immer noch ziemlich hell. Supernova 1987A genannt, war es die nächste Supernova, die seit 1604 beobachtet wurde.

Auf der Suche nach den Überresten der Supernova 1987A stießen die Wissenschaftler auf den Nachbarn des Tarantula-Nebels, den Honeycomb-Nebel. Die seltsamen Zellen des Honigwaben-Nebels haben Wissenschaftler seit seiner Entdeckung verblüfft, aber jetzt glauben Astronomen, dass Supernovae auch die Wurzel dieses Phänomens sind.

Im Jahr 2010 untersuchte ein Forscherteam der University of Manchester im Vereinigten Königreich die vom Wabennebel freigesetzten Lichtwellenlängen und fand heraus, dass es mit dem von anderen Supernovae emittierten Licht übereinstimmt. Die Astronomen deuteten an, dass das einzigartige Aussehen des Honigwaben-Nebels das Ergebnis von Wellen sein könnte, die sich bildeten, als die Trümmer einer alten Supernova von der Explosion eines neueren getroffen wurden. Ungeachtet der Herkunft des Nebels vermutet das Team seine markanten Erscheinungsergebnisse aus unserem einzigartigen Blickwinkel hier auf der Erde.