Amateure befehlen Zwillinge für eine Stunde

Zwillinge Nordbild des stellaren Kindergartens RY Tau. Bildnachweis: Gemini. Klicken um zu vergrößern.
Die Verwendung eines Riesenteleskops auf Mauna Kea Hawaii ist für die meisten Amateur-Himmelsbeobachter ein Traum. Kürzlich nutzte eine kanadische Amateurastronomiegruppe eine seltene Gelegenheit und benutzte eines der größten Teleskope der Welt, das Gemini 8-Meter-Teleskop, um tiefer in die Überreste eines bestimmten Sternenkindergartens zu schauen als jemals zuvor.

Die Beobachtungen eines Sterns, der aus seinem Kokon auftaucht, sind das Ergebnis eines Vorschlags, der im Rahmen eines landesweiten Wettbewerbs in Kanada eingereicht wurde. Die Gewinnergruppe aus Quebec erhielt ihre Daten / Bilder während einer besonderen Zeremonie auf der Jahrestagung der Canadian Astronomical Society an der Universität von Montreal am 15. Mai 2005.

"Unsere Gruppe wusste, dass dieses Objekt einzigartig war und mit einem großen Teleskop wie Gemini nicht im Detail beobachtet wurde", sagte Gilbert St-Onge, das Clubmitglied, das den Vorschlag eingereicht hatte. "Ich habe das Gefühl, wir haben nicht nur ein hübsches Bild gemacht, sondern wahrscheinlich auch einige neue und wertvolle Daten für die Profis bereitgestellt!"

Die Zwillingsastronomin Tracy Beck, die diese Sterninkubatoren untersucht, stimmt dem zu. "Dieses Objekt ist ein Klassiker und eines der ersten bekannten Beispiele für diese Art von jungem Stern", sagte sie. "Ich glaube, dies ist bei weitem das tiefste und detaillierteste Bild, das jemals von diesem Objekt aufgenommen wurde, und Wissenschaftler werden diese Daten zweifellos für wichtige Forschungsarbeiten in der Zukunft verwenden."

Das als RY Tau bekannte Objekt gehört zu einer Klasse von Objekten, die als T Tauri-Sterne bekannt sind. Diese Sterne stellen die jüngsten massearmen Sternproben dar, die erst kürzlich aus dem Kokon aus Gas und Staub hervorgegangen sind, in dem sie sich gebildet haben. Das neue Zwillingsbild von RY Tau zeigt eine bemerkenswerte Reihe von wispigen Gasfilamenten, die durch Streuung durch Strahlung des nahe gelegenen Sterns leuchten. In den nächsten Millionen Jahren wird dieses Gas vom Zentralstern weggeblasen und hinterlässt einen normalen Stern und möglicherweise eine Planetenfamilie, die sich ebenfalls aus Gas und Staub in der Wolke gebildet hat.

Die Beobachtungen, die mit dem Gemini Multi-Object Spectrograph (GMOS) insgesamt etwa eine Stunde dauerten, waren schwierig durchzuführen. Der Zentralstern ist so hell, dass er die schwach leuchtenden Wolken um ihn herum überwältigen kann. Um dies zu überwinden, wurde eine Reihe von vielen kurzen Belichtungen erhalten und gestapelt, um das endgültige Bild zu erzeugen. Eine Auswahl von vier Filtern wurde auch verwendet, um bestimmte Farbmerkmale in der dynamischen Wolke hervorzuheben.

Das Programm wurde von einem Wissenschaftlerteam gesponsert, das die Beobachtungen der Zwillinge für Kanada (über das Canadian Gemini Office) beim Nationalen Forschungsrat des kanadischen Herzberg Institute of Astrophysics (HIA) in Victoria koordiniert. B.C. Der Wettbewerb, der 2004 begann, holte Vorschläge von mehr als hundert Amateurastronomie-Clubs in ganz Kanada ein, um ihnen für ihre Arbeit zu danken, die sie leisten, um die Öffentlichkeit für Astronomie zu unterstützen und zu begeistern. Der Gewinnervorschlag wurde nach einem ähnlichen Verfahren wie bei professionellen Astronomen ausgewählt, wobei die Auswahlkriterien den wissenschaftlichen Wert und eine Bewertung der Einzigartigkeit der Beobachtung umfassen.

"Als wir zum ersten Mal daran arbeiteten, diese Beobachtungen zu planen, haben wir das Programm scherzhaft als" Amateurstunde "bezeichnet, da es Amateurastronomen ermöglicht, eine Stunde Zeit mit einem großen Teleskop zu verbringen", sagte Doug Welch, kanadischer Gemini-Projektwissenschaftler. "Das Kaliber der Vorschläge und das wissenschaftliche Potenzial dieser Daten haben jedoch gezeigt, dass es sich eher um ein Pro-Am-Golfturnier handelt, bei dem die Hobbyisten direkt mit den Profis zusammenarbeiten!"

Der Wettbewerb beinhaltete auch eine Stunde Zeit für Geminis Nachbarn auf Mauna Kea, dem Kanada-Frankreich-Hawaii-Teleskop (CFHT). Die Siegerbeobachtung bei CFHT stammte von einer Gruppe in Alberta, Kanada, die die Weitfeldfähigkeit des Teleskops nutzte, um mit dem MegaPrime-Imager ein großes Feld des Plejaden-Sternhaufens abzubilden.

Originalquelle: Gemini-Pressemitteilung

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