Menschliche Raumfahrt, Planetenmissionen stehen vor potenziellen Kürzungen bei den jüngsten NASA-Budgetverhandlungen

Während die Haushaltsverhandlungen für 2014 noch nicht abgeschlossen sind, gibt es in verschiedenen Weltraumgemeinschaften, die von der NASA abhängen, bereits einige besorgniserregende Geräusche. Hier ist eine kurze Zusammenfassung einiger Neuigkeiten in letzter Zeit:

Könnte die Cassini Saturn Mission die Axt bekommen?Adam Mann von Wired warnt davor, dass die NASA im kommenden Jahr möglicherweise nicht alle ihre planetarwissenschaftlichen Missionen finanzieren kann. Basierend auf einer Aussage, die Jim Green, der Planetary Science Director der NASA, Anfang dieses Monats vor einem Beirat der Agentur gemacht hat, geht Mann auf die Curiosity- und Cassini-Missionen als die großen Flaggschiff-Missionen ein, die am meisten Ressourcen benötigen. Cassini funktioniert einwandfrei und liefert unzählige Daten von Saturn und seinen Monden, was Planetenwissenschaftler besorgt darüber macht, dass sie frühzeitig verloren gehen.

Nur ein kommerzieller Crewpartner?Die NASA gab diese Woche eine vorsichtige Pressemitteilung heraus, in der sie erklärte, sie sei bereit, die Amerikaner 2017 von ihrem eigenen Boden aus zu starten, "sofern angemessene Mittel zur Verfügung stehen". Die Agentur tritt nun in eine neue Phase ihres kommerziellen Crew-Programms mit dem Namen Commercial Crew Transportation Capability (CCtCap) ein und erklärt sich bereit, „einen oder mehrere CCtCap-Aufträge bis spätestens September 2014 zu vergeben“. Dies bedeutet, dass die drei derzeit finanzierten Unternehmen – Boeing Co., Sierra Nevada Corp. und SpaceX – möglicherweise einem harten Wettbewerb um mehr Geld ausgesetzt sind.

Neuer Bericht, der vorschlägt, das Programm zur bemannten Raumfahrt der NASA zu stoppen:Bevor Sie weiterlesen, sollten Sie nicht zu Schlussfolgerungen gelangen. Empfehlungen wie diese abzugeben, ist eine gängige Praxis des Congressional Budget Office, das alle Möglichkeiten prüft, da es Optionen für Ausgaben bietet. Jeff Foust von Space Politics präsentiert den Bericht und generiert nach seiner Geschichte über den Wert der menschlichen Raumfahrt einige interessante Kommentare. Für den Kontext müssen die NASA und ihre internationalen Agenturpartner ziemlich bald eine Entscheidung über die Fortsetzung des Raumstationsbetriebs nach 2020 treffen, sodass sich das Programm zur bemannten Raumfahrt möglicherweise ändern könnte.

Was halten Sie von diesen Vorschlägen? Lass es uns in den Kommentaren wissen.

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