Das Leben auf der Erde mag mit einem kosmischen Splash begonnen haben

Obwohl Asteroiden als Sprungbrett in NASAs bemanntem Marsch zum Mars angesehen werden, könnte es eine größere Herausforderung sein, Menschen zu einem Weltraumfelsen zu schicken, als Stiefel auf den Roten Planeten zu legen.

Der Mars ist weiter entfernt als jeder erdnahe Asteroid, den die NASA als Ziel haben würde, aber dieser Nachteil könnte durch die größeren Wissensgewinne des Roten Planeten aufgewogen werden, dank der vielen Mars-Missionen, die im Laufe der Jahre gestartet wurden, sagen Experten.

Außerdem ist es zu diesem Zeitpunkt nahezu unmöglich, eine Asteroidenmission zu kartieren, da die NASA noch nicht weiß, wohin sie geht.

"Es gibt immer noch keine guten Asteroid-Ziele für eine solche Mission, eine notwendige Voraussetzung für die Bestimmung der Missionslänge und Details wie die Strahlenbelastung der Astronauten und die benötigten Verbrauchsmaterialien", heißt es in einem Bericht des US National Research Council (NRC) vom Dezember 2012. . [Wie die NASA Asteroiden erforscht (Galerie)]

Der Weg zum Mars

Die Landung von Astronauten auf dem Mars ist seit Jahrzehnten das langfristige Ziel des Raumfahrtprogramms der NASA, aber die Vision der Agentur, wie man dorthin gelangt, wurde in letzter Zeit erschüttert.

Die NASA hatte den Mond als Sprungbrett betrachtet und daran gearbeitet, Menschen bis zum Jahr 2020 im Rahmen eines Programms namens Constellation, das während der Präsidentschaft von George W. Bush initiiert wurde, zum natürlichen Satelliten der Erde zu bringen. Aber Präsident Barack Obama hat Constellation im Jahr 2010 abgesagt, nachdem ein unabhängiges Gremium festgestellt hatte, dass es erheblich unterfinanziert und im Zeitplan lag.

Die Obama-Regierung wies stattdessen die NASA an, bis 2025 Astronauten zu einem erdnahen Asteroiden zu schicken, dann bis Mitte der 2030er Jahre in die Nähe des Mars. Die Agentur entwickelt eine neue bemannte Kapsel namens Orion und eine riesige Rakete namens Space Launch System, um alles möglich zu machen.

Der neue "Asteroid-Next" -Plan wurde von der NASA oder der breiteren Weltraumgemeinschaft nicht enthusiastisch begrüßt, so der NRC-Bericht.

"Trotz der vereinzelten Unterstützung für eine menschliche Asteroidenmission hat das Komitee keine breite Unterstützung für eine Asteroidenmission innerhalb der NASA, im ganzen Land oder von der internationalen Gemeinschaft gefunden", schreiben die Autoren des Berichts, der " Die strategische Ausrichtung der NASA und die Notwendigkeit eines nationalen Konsens. "

Asteroiden sind faszinierend für viele Gründe. Sie enthalten eine Vielzahl von wertvollen Ressourcen und schlagen regelmäßig auf unseren Planeten ein und löschen gelegentlich die meisten Lebensformen der Erde aus. Wie viel wissen Sie über Weltraumfelsen?

Ein harter Vorschlag

Der NRC-Bericht basierte auf Recherchen, Interviews, Standortbesuchen und Analysen, die von einem 12-köpfigen unabhängigen Ausschuss im Laufe von etwa fünf Monaten im Jahr 2012 durchgeführt wurden.

Einer der Leute, mit denen sich das Studienteam traf, war Bill Gerstenmaier, NASA's Associate Administrator für menschliche Exploration und Operationen.

Gerstenmaier "sprach darüber, wie die NASA in den zwei Jahren, in denen er mit uns gesprochen hatte, herausgefunden hatte, wie schwer [eine bemannte Asteroidenmission] war", sagte Marcia Smith, Mitglied des Ausschusses und Raumfahrtpolitikerin NASA-Arbeitsgruppe "Future In-Space Operations" am 30. Januar.

"Er sagte in vielerlei Hinsicht, es ist einfacher, zum Mars zu gehen, weil wir eine Menge über Mars wissen", fügte Smith hinzu. "Wir wissen, wo es ist, und wir haben bereits alle diese Erkundungsmissionen gemacht, also haben wir eine Wissensbasis, von der aus wir Menschen senden können, obwohl noch kein bestimmter Asteroid ausgewählt wurde."

Während das Senden von Astronauten zu einem Asteroiden noch nie zuvor durchgeführt wurde, haben sich unbemannte Sonden erfolgreich mehrfach mit den Objekten im Weltraum arrangiert.

Zum Beispiel umkreiste die NASA-Raumsonde Dawn den Protoplaneten Vesta - den zweitgrößten Körper im Hauptasteroidengürtel zwischen Mars und Jupiter - für mehr als ein Jahr, bevor sie im letzten September zum größten Bewohner des Gürtels, Ceres, aufbrach. Und im Jahr 2005 pflückte die Hayabusa-Sonde Japans einige Teile des erdnahen Asteroiden Itokawa und schickte sie zur Analyse zur Erde zurück.

Die NASA plant, im Jahr 2016 ihre eigene Asteroiden-Sampling-Mission, Osiris-Rex, zu starten. Und zwei private Unternehmen - Planetary Resources und Deep Space Industries - beabsichtigen, in den nächsten Jahren Aufklärungs-Raumschiffe zu lochen und damit ehrgeizige Bemühungen zur Wassergewinnung zu starten , Metalle und andere Ressourcen von Asteroiden.