Nordlichter aus dem Weltraum! Astronaut erobert Aurora ĂĽber Europa

Eine neue Studie bekräftigt die Theorie, dass die chemischen Ursprünge des Lebens auf der Erde von Meteoriten durchzogen waren, die wesentliche Bausteine ​​aus dem Weltraum lieferten.

Meteoriten, die vor mehr als 4 Milliarden Jahren in warme, kleine Teiche auf den aufsteigenden Landoberflächen des Planeten knallten, hätten diese Bausteine ​​in eine Umgebung bringen können, in der sie wachsen und sich zu Ribonukleinsäure oder RNA verbinden könnten, sagte Ben K.D. Pearce, ein Astrobiologe an Kanadas McMaster University.

Die Studie wurde von Forschern von McMaster und dem Max-Planck-Institut für Astronomie in Deutschland erstellt und in der Zeitschrift veröffentlicht Proceedings der Nationalen Akademie der Wissenschaften, ist der letzte in einer Debatte über die Ursprünge des Lebens. Kam es von der Erde selbst - um heiße Untersee-Schlote in der Erdkruste herum - oder von kleinen Teichen an Land, wie Darwin es theoretisierte, mit Material, das aus dem Kosmos um sie herum abgelagert wurde? Pearce und seine Kollegen kommen auf die Seite des "warmen kleinen Teichs" und argumentieren, dass die Ozeane eine zu harte Umgebung für die Bausteine ​​des Lebens seien.

RNA kann sich reproduzieren und weiterentwickeln. In seiner jetzigen Form nimmt es den genetischen Code, der in der DNA enthalten ist, und bildet Proteine.

"Zu einer Zeit war es die dominierende Lebensform auf der Erde und wahrscheinlich die erste Lebensform auf der Erde", sagte Pearce Seeker. Aber es besteht aus einer Familie von Molekülen, die als Nukleobasen bekannt sind, die von einem reaktiven Stickstofftyp stammen, der sich auf einer leblosen frühen Erde nicht gebildet hätte.

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Stickstoffverbindungen wie Ammoniak und Cyanwasserstoff sammelten sich wahrscheinlich auf Staub- und Gesteinsbrocken, die um die Sonne herum schwammen, und rollten in größere Körper, wo sie reagieren konnten, um Nukleobasen zu bilden.

"Sie haben diese Moleküle aus dem Weltraum bekommen", sagte er. Und wenn diese Weltraumfelsen zur Erde fielen, konnten die Nukleobasen, die sie enthielten, in Wasserbecken gelandet sein und mit anderen Chemikalien reagieren, die RNA produzierten.

Frühere Studien haben diese Theorie entwickelt, aber was Pearce und seine Kollegen getan haben, ist Computermodelle zu verwenden, um abzuschätzen, wie wahrscheinlich das gewesen wäre. Nukleotide müssten in einer mit ultraviolettem Licht bombardierten Umgebung überleben, da es zu dieser Zeit keine schützende Ozonschicht und Wasser gab, das sie hätte zerstören können.

Während andere Wissenschaftler, einschließlich des berühmten Astronomen Carl Sagan, theoretisiert haben, dass kosmischer Staub diese Vorboten geliefert haben könnte, sagte Pearce, dass alle Nukleotide, die auf Staubpartikeln reiten, wahrscheinlich zu klein waren, um in ihrem neuen Zuhause zu überleben.

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Aber durch die Eingabe von Daten "aus allen Facetten der Wissenschaft", einschließlich Biologie, Geophysik und Astrophysik, haben sie berechnet, dass Meteoriten ein häufiges und haltbares Fahrzeug gewesen wären, um die Bausteine ​​des Lebens zu liefern, und nass-trockene Zyklen könnten haben halfen ihnen dabei, sich zu größeren Ketten zu verbinden, die RNA bildeten.

"Es gab Tausende von Möglichkeiten dafür, aus Tausenden von verschiedenen Teichumgebungen zu entstehen", sagte Pearce.

Pearce sagte, der nächste Schritt werde sein, zu versuchen, diese Theorie in einem Labor zu testen. Forscher am McMaster, am westlichen Ende des Lake Ontario, bauen einen "Planetensimulator", in dem sie hoffen, die Bedingungen einer Urerde zu reproduzieren und zu sehen, ob sie die gleichen Ergebnisse erzielen können.