Japanisches Frachtschiff startet in Richtung Raumstation

Die bezaubernden blauen und grünen Lichter eines Auroratanzes tanzen über den Stadtlichtern von Nordeuropa in einem erstaunlichen neuen Bild, das von einem Astronauten im Raum genommen wird.

Zwischen den Missionsaufgaben und den wissenschaftlichen Experimenten an Bord der Internationalen Raumstation (ISS) hat der französische Astronaut Thomas Pesquet einige erstaunliche Bilder vom Außenposten der Orbiter aufgenommen. In einer kürzlich von Pesquet geteilten Momentaufnahme ist die Aurora Borealis in der oberen rechten Ecke des Rahmens zu sehen, mit den funkelnden Lichtern der nordeuropäischen Städte im Vordergrund.

Auroras, auch bekannt als das Nord- oder Südlicht (Nordlicht tritt im Polarkreis auf, während Südlicht im Antarktischen Kreis auftritt), treten auf, wenn Teilchen von der Sonne mit dem Erdmagnetfeld wechselwirken. [Aurora Fotos: Atemberaubende Aussicht auf das Nordlicht]

Laut NASA-Wissenschaftlern können die solaren Teilchen elektrische Stromänderungen im Magnetfeld verursachen und energiereiche Teilchen in die obere Atmosphäre schicken. Wenn diese Teilchen mit den Gasen in der oberen Atmosphäre wechselwirken, werden diese Gase geladen. Wenn diese gewonnene Energie freigesetzt wird, leuchtet der Aurora. Das heißt, wenn die Gase die Energie abgeben, setzen sie Photonen (Lichtteilchen) bestimmter Wellenlängen frei und erzeugen die satten blauen und grünlichen Farbtöne.

Dies war nicht Pessets erste Sichtung der Nordlichter von der ISS. Der Astronaut wurde am 18. Januar 2017 zum ersten Mal von einem Polarlicht beobachtet und machte ein Foto der Lichtshow, berichtete ProfoundSpace.org.

"Es ist buchstäblich eine visuelle Darstellung des Erdmagnetfeldes, das alle Lebewesen vor der Weltraumstrahlung schützt", schrieb Pesquet über die Aurora auf Flickr.

Zusammen mit seiner atemberaubenden Fotografie hat Pesquet nach Angaben der Europäischen Weltraumorganisation rund 50 wissenschaftliche Experimente an Bord der ISS durchgeführt. Pesquets Mission "Proxima" - benannt nach dem nächsten Stern der Sonne und Fortsetzung einer Tradition, Missionen der französischen Astronauten nach Sternen oder Sternbildern zu benennen - endete diese Woche. Pesquet und der russische Kosmonaut Oleg Novitskiy sind heute (2. Juni) zur Erde zurückgekehrt.

Eine dreiköpfige Crew aus dem Kosmonauten Fjodor Yurchikhin und den NASA-Astronauten Peggy Whitson und Jack Fischer wird die Station bis zur Ankunft von drei neuen Besatzungsmitgliedern später im Sommer betreiben, so die NASA.