GLAST Blasts Off

Ein leistungsstarkes neues Weltraumobservatorium namens GLAST wurde heute erfolgreich gestartet und wird einen großen Sprung in unserer Fähigkeit zur Untersuchung von Gammastrahlen, der energiereichsten Form von Licht, bedeuten. Mit dem großflächigen Gammastrahlen-Weltraumteleskop können Wissenschaftler anhaltende Fragen zu einem breiten Themenspektrum beantworten, darunter supermassereiche Schwarze Löcher, Pulsare, kosmische Strahlen und die Suche nach Signalen neuer Physik in den Sternen unserer Galaxie. GLAST startete um 12:05 Uhr EDT nach einer kurzen Verzögerung in Bezug auf Wetter und Bedenken hinsichtlich des Wasserunterdrückungssystems auf der Startrampe. Die Probleme wurden jedoch behoben und der Start verlief ohne Komplikationen. Die große Frage ist nun, wie wird GLASTs neuer Name lauten?

Gemäß der Tradition wird GLAST nach dem erfolgreichen Start und der erfolgreichen Bereitstellung mit einem benutzerfreundlicheren Namen ohne Akronym umbenannt. Das Fahrzeug wird nach dem Start etwa 55 Minuten lang in eine Parkbahn fahren, dann wird die zweite Stufe neu gestartet, zwei Minuten lang gebrannt, etwa 5 Minuten lang im Leerlauf gefahren, dann wird das Raumschiff die Solaranlagen trennen und einsetzen. Dann ist die Mission offiziell im Gange.

In seinem ersten Betriebsjahr wird sich GLAST darauf konzentrieren, mit seiner hohen Empfindlichkeit eine neue Karte des Himmels zu erstellen, die voraussichtlich zwischen 5.000 und 10.000 neue Gammastrahlenquellen enthüllt, die für das menschliche Auge unsichtbar sind.

Das GLAST-Raumschiff ist etwa 9 Fuß hoch und 8 Fuß im Durchmesser, wenn es im Verkleidungsabschnitt der Rakete verstaut wird. GLAST wird nach dem Start in den Weltraum etwas größer und viel breiter, wenn die Ku-Band-Antenne eingesetzt und die Solaranlagen erweitert werden.

Mit hoher Empfindlichkeit ist GLAST das erste bildgebende Gammastrahlenobservatorium, das täglich den gesamten Himmel überblickt. Es bietet Wissenschaftlern die einmalige Gelegenheit, das sich ständig verändernde Universum bei extremen Energien kennenzulernen. GLAST wird Tausende von Gammastrahlenquellen erkennen, von denen die meisten supermassereiche Schwarze Löcher in den Kernen entfernter Galaxien sein werden.

Das Observatorium wird eine bedeutende Verbesserung des bisherigen umlaufenden Gammastrahlenteleskops, des Compton Gammastrahlenobservatoriums, darstellen. GLAST sollte Beobachtungen in Tagen machen, für die Compton Jahre gebraucht hat.

"GLAST ist dabei, uns das Universum auf neue und aufregende Weise zu öffnen", sagte Steven Ritz vom Goddard Space Science Center der Nasa und Chefwissenschaftler des Projekts. "Mit GLAST können Wissenschaftler unter die Haube schauen und sehen, wie das Universum funktioniert."

Die Mission ist eine Partnerschaft zwischen Astrophysik und Teilchenphysik, die von der NASA in Zusammenarbeit mit dem US-Energieministerium entwickelt wurde, zusammen mit wichtigen Beiträgen von akademischen Institutionen und Partnern in Frankreich, Deutschland, Italien, Japan, Schweden und den USA.

Quellen: NASA TV, GLAST-Website

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