Neue Monde und Ringe bei Uranus gefunden

Eine Sojus-Rakete mit einem amerikanischen Astronauten und zwei russischen Kosmonauten raste heute auf dem allerersten "Express" -Flug zur Internationalen Raumstation in den Weltraum.

Die Rakete startete den NASA-Astronauten Chris Cassidy und die russischen Kosmonauten Alexander Misurkin und Pavel Vinogradov um 16.43 Uhr in den Orbit. EDT (2043 GMT) vom Kosmodrom Baikonur in Kasachstan, wo die Ortszeit am frühen Freitag war. Die Raumsonde Sojus TMA-08M soll Geschichte schreiben, wenn sie später in der Raumstation ankommt.

"Das Fahrzeug ist nominell. Wir fühlen uns großartig", funkte Winogradow kurz nach dem Start die russische Missionskontrolle. Er befiehlt den Sojus-Flug zum Bahnhof.

Der Countdown lief reibungslos, und die russische Missionskontrolle, die Bon Jovis "It's My Life" in die Soyuz-Kapsel pumpte, konnte Cassidy, Vinogradov und Misurkin zeitweise genießen. Das Spielen von Musik für Soyuz-Crews ist eine Tradition vor dem Start. [Fotos starten: Soyuz Rockets 'Express' Flug zur Station]

Vinogradov wählte das Rufzeichen "Carat" für das Schiff und einen kleinen Plüschtierbären als Maskottchen der Besatzung. Der Bär, den Vinogradoz während seines Weltraumfluges 2006 ins All brachte, wurde benutzt, um zu markieren, wann die Besatzung die Schwerelosigkeit des Weltraums erreichte.

Die Sojus-Crew plant, heute Abend um 22:32 Uhr EDT (0232 GMT Freitag) am Poisk-Modul der Raumstation anzudocken. Sie können das Space Docking live auf ProfoundSpace.org hier sehen.

Bis heute brauchten die Shuttle-Fahrten von Sojus und NASA zur Raumstation normalerweise mindestens zwei Tage, aber Cassidy, Misurkin und Vinogradov sollen in nur sechs Stunden ankommen, nachdem sie nur vier Erdumkreisungen gemacht haben. Einige NASA-Beamte haben das Flugprofil, den "Express" -Flug zur Internationalen Raumstation, synchronisiert.

"Ich denke, das ist eine sehr gute Sache, dass wir die Zeit verkürzen, die die Besatzungen brauchen, um die Internationale Raumstation zu erreichen", sagte Vinogradov in einem Interview vor dem Start. "Ich bin zuversichtlich, dass wir sowohl in Russland als auch in den USA hervorragende Teams haben, die uns unterstützen."

Der schnelle Abstecher zur Raumstation wurde zuvor von unbemannten Raumfahrzeugen gemacht, aber nie von einer Besatzung. Missionsleiter sagen, dass ihre Vorteile weniger Zeit auf engstem Raum durch die Besatzung und eine Kosteneinsparung in Bezug auf das Personal, das in der Missionskontrolle benötigt wird, wenn Sojus fliegt, beinhalten.

Dort werden sie mit den Bewohnern der bestehenden Station - dem Kommandanten Chris Hadfield aus Kanada, dem russischen Kosmonauten Roman Romanenko und dem NASA-Astronauten Tom Marshburn - auf der Expedition 35 der Station zusammenkommen. Die Neuankömmlinge sollen etwa sechs Monate im Weltraum bleiben.

"Es entwickelt sich zu einer sehr dynamischen und sehr beschäftigten Expedition", sagte Cassidy während eines Pre-Launch-Interviews. "Das begrüßen wir - das gibt uns das Gefühl, sehr belohnt zu werden und hohe Arbeitszufriedenheit. Wenn Sie für Leute liefern können, die hart gearbeitet haben, all diese Aktivitäten vor Ort zu produzieren, ist das sehr befriedigend", sagte er über die Fähigkeit, die Ziele zu erreichen des Mission Control Teams.

Die Raumstation segelte hoch über dem Startplatz, kurz bevor die Sojus explodierte, und gab den derzeitigen Bewohnern des Außenpostens die Möglichkeit, den Start über einen Live-Feed zu sehen.

"Ich habe gerade den Start der Sojus geguckt! Der rote Schein der Rakete hat sich von der Erde weg gedreht und hat sich uns auf den Fersen gewendet. Unglaublich zu sehen", schrieb Hadfield auf Twitter (@Cmdr_Hadfield).

Cassidy und Vinogradov sind beide Raumfahrt-Veteranen: Ersterer flog 2009 auf der Raumfähre STS-127, Vinogradov besuchte 1997 die russische Raumstation Mir und 2006 die Internationale Raumstation. Misurkin, ein Weltraum-Rookie, macht sein erstes Reise in den Orbit.

"Ich bin wirklich aufgeregt und freue mich auf diesen Flug", sagte er in einem Preflight-Interview. "Ich denke, es wäre eine großartige Erfahrung für mich und das Größte in meinem ganzen Leben."

Zwischen ihren Terminkalendern voller wissenschaftlicher Experimente, Wartung von Raumstationen und Weltraumspaziergängen für die Wartung der Station hoffen die Spaceflyer, etwas Ruhe zu finden, um ihre Umgebung zu schätzen.

Vinogradov ist ein Astronomiestab und sagte, er freue sich auf den Blick vom Himmel auf den Himmel.

"Ich bin sehr glücklich, dass ich die einmalige Gelegenheit habe, Weltraumbeobachtungen aus dem Weltraum durchzuführen", sagte Vinogradov in einem Preflight-Interview zu ProfoundSpace.org. "Jedes Mal, wenn ich eine freie Minute bekomme, plane ich, Astronomie zu üben. Ich kann nicht versprechen oder garantieren, dass dies jeden Tag passieren wird, weil unser Flugprogramm sehr beschäftigt ist, aber ich plane, jede Gelegenheit dafür zu nutzen."

Vinogradov soll im Mai das Kommando über die Raumstation von Hadfield übernehmen, wenn Hadfield, Romanenko und Marshburn zur Erde zurückkehren. Vinogradov, Cassidy und Misurkin sollen im September nach Hause kommen.