Außerirdische Bakterien könnten in extremer Hypergravitation brüten

Bits und Stücke des berühmten Halley's Comet werden den nächtlichen Himmel in einem vielversprechenden Meteorschauer erleuchten, wenn das Wetter es zulässt, sagen Skywatch-Experten.

Die jährliche Eta Aquarid-Meteorstrom-Dusche wird morgen früh (6. Mai) ihren Höhepunkt erreichen und wird voraussichtlich eine Schaustellung von "Sternschnuppen" für Himmelsbeobachter mit gutem Wetter und klarem Himmel bieten. Das liegt daran, dass der Mond, der sich gerade in seiner neuen Phase befindet, die Meteor-Licht-Show nicht stören wird, wie es bei der letzten Lyrid-Dusche der Fall war.

Die Eta-Aquaride sind Meteore, die durch Teile von übriggebliebenem Material aus dem Halleyschen Kometen erzeugt werden, während es sich auf seinem 76-jährigen Orbit durch das Sonnensystem bewegt. In diesem Jahr läuft die Ausstellung vom 28. April bis zum 21. Mai, aber der 6. Mai sollte laut der American Meteor Society ihren Höhepunkt erreichen. [Video: Meteore vom Halleyschen Kometen]

"Unter idealen Bedingungen (ein dunkler, mondloser Himmel) können ungefähr 30 bis 60 dieser sehr schnellen Meteore pro Stunde gesehen werden", rät ProfoundSpace.org Skywatching Kolumnist Joe Rao. "Und mit einem Neumond am 3. Mai ist dies eines jener Jahre, in denen die Bedingungen perfekt sein werden."

Diese Himmelskarte des Meteorstroms von Eta Aquarid zeigt, woher die Meteore während ihrer Darstellung stammen. Die beste Zeit, um sie zu sehen, ist am frühen Freitagmorgen vor 2 Uhr morgens und 3 Uhr morgens Ortszeit.

Die Erde durchquert zweimal im Jahr die Schuttspuren des Kometen Halley - einmal im Mai und erneut im Oktober - und bietet einen Vorgeschmack auf die nächste Reise des Kometen durch das innere Sonnensystem im Jahr 2061. Der Halleysche Komet zog zuletzt 1986 vorbei. [Fotos von Halley Komet durch die Geschichte]

NASA-Wissenschaftler sagen, dass die Kombination der Eta Aquarid Meteorschauer und der Mangel an Mondlicht eine seltene Chance für eifrige Meteoritenjagd-Skywatchers bieten sollte.

"Dies ist Ihre einzige Chance in diesem Jahr zu sehen, wie Meteore über den Himmel strahlen, ohne dass der grelle Mondlicht sie verdunkelt", sagte der NASA-Astronom Bill Cooke, Mitglied des Space Environments-Teams am Marshall Space Flight Center in Huntsville, Alabama .

Hier ist, wie man die Eta Aquarid Meteorschauer sieht, die von Halley's Comet nach NASA erstellt wurde:

Die Eta-Aquarid-Meteore scheinen im Sternbild Wassermann aus dem ostsüdöstlichen Himmel auszustrahlen. Aber laut Cooke musst du nicht in die Richtung des Sternbildes starren, um die Meteore zu sehen.

"Meteore können in jedem Teil des Himmels auftreten", erklärte Cooke. "In der Tat werden ihre Spuren dazu neigen, zurück zum Strahlenden zu zeigen, wenn du also so aussiehst, mag der Meteor ein wenig stumpf erscheinen. Sie werden viel länger bei dir auftauchen als bei dir."

Wenn Sie eine dunkle, weite Sicht auf den Nachthimmel haben, sollten Sie in der Lage sein, einige Meteore zu sehen, indem Sie sich einfach hinlegen und nach oben schauen. Eine gute Decke oder ein bequemer Gartenstuhl ist nützlich für lange skywatching Mahnwachen.

"Eta Aquarids sind schnell, bewegen sich mit 66 km / s (148.000 mph) und verfolgen oft lange Wege über den Himmel und hinterlassen manchmal glühende, hartnäckige Züge", sagte Cooke. "In der nördlichen Hemisphäre, abhängig von Ihrem Breitengrad [je näher am Äquator, desto besser], sollten Sie kurz vor dem Morgengrauen 10 bis 40 Meteore sehen."

Wenn Sie Fotos vom Meteorschauer von Eta Aquarids machen und diese mit ProfoundSpace.org für eine mögliche Geschichte oder Bildergalerie teilen möchten, wenden Sie sich bitte an den leitenden Redakteur Tariq Malik unter: tmalik [at] ProfoundSpace.org