Bizarre Dark Energy Theorie wird von neuen Messungen Boost

Wenn außerirdisches Leben da draußen ist, könnte es in der Lage sein, extremere Umgebungen auszubeuten, als Wissenschaftler denken, weil enorme Gravitationskräfte für Mikroben kein großes Problem zu sein scheinen.

Mehrere neue Arten von Bakterien können überleben und reproduzieren in "Hypergravity" mehr als 400.000 mal stärker als die der Erde, eine neue Studie berichtet. Der Fund legt nahe, dass außerirdisches Leben in einer Vielzahl von Bedingungen Wurzeln schlagen kann - und dass es die hohen G-Kräfte, die durch Meteoriteneinschläge und -ausstöße auferlegt werden, überleben kann, was den Austausch von Leben zwischen Planeten zu einer eindeutigen Möglichkeit macht.

"Die Anzahl und Arten von Umgebungen, von denen wir glauben, dass sie das Leben im Universum bewohnen können, haben sich aufgrund unserer Studie erweitert", sagte Hauptautor Shigeru Deguchi von der Japanischen Agentur für Marine-Erdwissenschaft und Technologie in Yokosuka. [5 kühne Ansprüche auf außerirdisches Leben]

Ein zufälliger Fund

Deguchi und seine Kollegen haben sich nicht bemüht, die hohen Gravitationstoleranzen von Mikroben zu bestimmen. Vielmehr wollten sie einfach die Dichte von Escherichia coli-Bakterienzellen mit einer Zentrifuge messen.

Als sie E. coli auf das Äquivalent von 7.500 G (das 7500-fache der Erdanziehungskraft) drehten, stellten sie fest, dass die Mikrobe keinen Schlag verpasste. Es wuchs und reproduziert gut.

"Das Ergebnis war für uns eine absolute Überraschung und hat unsere Neugier sehr stimuliert", sagte Deguchi in einem E-Mail-Interview zu ProfoundSpace.org. So wiederholten wir die gleichen Experimente bei höherem G und fanden schließlich, dass E. coli sogar proliferiert bei 400.000 G, das war die höchste Schwerkraft, die wir mit unserem Instrument erreichen konnten. "

Im Gegensatz dazu führt alles über etwa 50 G zu schweren Verletzungen oder zum Tod beim Menschen, selbst wenn die Belichtung nur einige Hundertstelsekunden beträgt. Astronauten an Bord der NASA Space Shuttle erleben bis zu 3 G beim Abheben und Wiedereintritt.

Die Forscher erweiterten ihr Experiment und setzten vier andere Mikrobenarten für bis zu 140 Stunden Hypergravitation aus. Sie fanden heraus, dass ein anderes Bakterium, Paracoccus denitrificans, sich ebenfalls bei etwa 400.000 G vermehren kann, obwohl seine Vermehrung - wie die von E. coli - unter solchen extremen Bedingungen verkümmert ist.

P. denitrificans und E. coli waren die Hypergravitäts-Toleranz-Champs, aber alle fünf untersuchten Spezies konnten sich in einem gewissen Ausmaß bis zu etwa 20.000 G's vermehren.

Deguchi und seine Kollegen berichten heute (25. April) über ihre Ergebnisse im Journal Proceedings der National Academy of Sciences (PNAS).

Eine breite Palette von Lebensräumen?

Während frühere Studien gezeigt haben, dass einige Mikroorganismen die Schwerkraft von mehr als 15.000 G überleben können, bricht die neue Forschung mit dem Nachweis, dass sich eine Vielzahl von Mikroben tatsächlich in Hypergravitation vermehren kann.

Die einzige vergleichbare Studie, die den Forschern bekannt ist, ergab, dass E. coli bei 100.000 G wachsen kann. Deguchi sagt, dass das Papier, das 1963 veröffentlicht wurde, nicht viel Beachtung fand, weil es seiner Zeit voraus war.

"Das Papier wurde zwei Jahre vor dem Aufblühen von Mikroorganismen bei extremen Bedingungen veröffentlicht, die allgemein durch die Entdeckung thermophiler Mikroorganismen im Yellowstone National Park im Jahr 1965 erkannt wurden", sagte Deguchi. [Extremophile: Das seltsamste Leben der Welt]

Die neue Studie deutet darauf hin, dass eine größere Vielfalt an Lebensräumen von Ausländern lebensoffen sein könnte, als Wissenschaftler angenommen hatten. Die Ergebnisse erweitern sogar die Möglichkeit des Lebens über Planeten hinaus, zu den seltsamen "gescheiterten Sternen", die als braune Zwerge bekannt sind, sagten Forscher.

Wenn Erdbakterien sich in 400.000 G's vermehren können, dann sollten die 10 bis 100 G, die möglicherweise auf einem braunen Zwerg gefunden werden, kein großes Hindernis darstellen. Und einige Braune Zwerge könnten kühl genug sein, um das Leben, wie wir es kennen, zu unterstützen, sagten Forscher.

Panspermie möglich?

Die Ergebnisse deuten auch darauf hin, dass der Transport von lebensfähigen Lebensformen zwischen den Welten eine echte Möglichkeit ist, sagten Forscher.

Im Laufe der Zeit wurde die Erde mit etwa 1 Milliarde Tonnen Mars-Gestein geduscht, die durch Meteoriteneinschläge vom Roten Planeten befreit wurden. Ein solcher interplanetarer Austausch in unserem Sonnensystem oder anderen könnte theoretisch auch Mikroben übertragen - ein Aspekt der "Panspermia" -Hypothese, die postuliert, dass die Samen des Lebens überall und von Himmel zu Himmel von Welt zu Welt sind.

Wissenschaftler vermuten, dass durch Meteoriten verursachte Gesteinsausbrüche bis zu 300.000 G erzeugen können. Die neue Studie zeigt, dass das mikrobielle Leben diese Bedingungen überleben und sich in der Zucht halten kann.

"Wenn Leben an anderen Orten im Universum existiert, liefert unsere Studie einen weiteren Beweis dafür, dass sie sich innerhalb der Sonnensysteme durch den oft in Panspermiumhypothesen diskutierten Mechanismus ausbreiten kann, dh auf den aufschlagbasierten Transport von Meteoriten zwischen Körpern desselben Sonnensystems. "Sagte Deguchi.