Eine weitere Versammlung von Planeten

Bildnachweis: NASA
Es passiert wieder: Der Mond und ein paar Planeten sammeln sich am Abendhimmel.

Anders als im letzten Monat, als fünf helle Planeten (einschließlich Merkur) sichtbar waren, gibt es diesmal nur vier: Venus, Mars, Saturn und Jupiter. Vier ist jedoch genug. Wenn Sie nur Ihre Augen und, wenn Sie eines haben, ein kleines Teleskop verwenden, können Sie einige wundersame Dinge sehen.

Die Show beginnt am Donnerstag, den 22. April. Treten Sie nach Einbruch der Dunkelheit nach draußen und schauen Sie nach Westen. Das erste, was Sie bemerken werden, ist die durchdringend helle Venus und nicht weit darunter der zarte Halbmond. Dies sind die beiden hellsten Objekte am Nachthimmel, die angenehm nahe beieinander liegen. Der Mars ist auch da, wenn auch nicht viel heller als ein gewöhnlicher Stern. Sie finden es direkt über der Venus an einem Scheitelpunkt eines gleichschenkligen Mond-Mars-Venus-Dreiecks.

Richten Sie ein Teleskop auf die Venus und? es sieht genauso aus wie der Mond! Naja fast. Weil die Venus zwischen Erde und Sonne liegt, hat sie genau wie unser Mond Phasen. Im Moment ist Venus ein fetter Halbmond. Es ist grauweiß gefärbt, sehr mondähnlich, aber im Gegensatz zum Mond ist die Venus ohne Merkmale. Dicke, gleichmäßige Wolken verbergen die Oberfläche des Planeten. Die leistungsstärksten Teleskope der Erde können sie nicht durchdringen.

Es macht mehr Spaß, den Halbmond durch ein Teleskop zu betrachten. Niedrig geneigte Sonnenstrahlen werfen lange Schatten aus den Mondbergen. Sie können Einschlagkrater, Täler und Rillen sehen? alles in scharfes Relief gegossen.

Kannst du auch ein gespenstisches Leuchten über dem dunklen Gelände des Mondes sehen? Jahrtausende lang war das Leuchten ein Rätsel, bis Leonardo da Vinci es im 16. Jahrhundert herausfand. Es ist Sonnenlicht, das von der Erde auf den Mond reflektiert wird. Moderne Astronomen nennen das Leuchten Erdschein und es ist eine der schönsten Sehenswürdigkeiten am Himmel – kein Teleskop erforderlich.

Das Dreieck verschiebt sich am Freitag, dem 23. April, als sich der Mond an der Venus vorbei zu einem Punkt direkt neben dem Mars bewegt. Dies ist die beste Nacht, um den trüben und roten Mars zu finden, wobei der Mond als Wegweiser dient. Durch ein Teleskop gesehen ist der Mars nicht sehr beeindruckend, nicht wie im August 2003, als der Planet sich der Erde historisch näherte.

Am Samstag, den 24. April, gleitet der Mond vom Mars weg und in Richtung Saturn, der wie ein leuchtend gelber Stern aussieht. Wenn der Mond neben dem Saturn steht, um seinen Standort zu markieren, können Sie ihn nicht verfehlen. Richten Sie Ihr Teleskop auf Saturn: Schon ein kleines Zielfernrohr zeigt die schönen Ringe des Planeten und den größten Mondtitan.

Das Cassini-Raumschiff NASA-ESA Cassini ist jetzt auf dem Weg zum Saturn und soll im Juli eintreffen. Cassini wird vier Jahre lang umkreisen und die Saturnringe, das Wetter und das Magnetfeld untersuchen. Cassini wird auch eine Sonde namens Huygens durch die dicken orangefarbenen Wolken von Titan fallen lassen, um herauszufinden, was darunter liegt.

Titan ist eine der mysteriösesten Welten im Sonnensystem. Es hat eine Stickstoffatmosphäre, die dichter ist als die der Erde, und Wolken, die mit organischen Verbindungen übersät sind. Einige Forscher glauben, dass es Pfützen, Seen oder sogar Ozeane mit flüssigen Kohlenwasserstoffen geben könnte, die an der Oberfläche herumschwappen. Dies sind Orte, an denen sich organische Moleküle zu den ersten Regungen des einfachen Lebens zusammenfinden könnten.

Durch ein Hinterhofteleskop sieht Titan aus wie ein Stern der 8. Größe, ein unauffälliger Nadelstich. Tatsächlich ist Titan größer als Merkur und Pluto. Wenn es die Sonne umkreist, wird es sicherlich als Planet betrachtet. Was verstecken die Wolken von Titan? Es ist etwas, worüber Sie nachdenken müssen, während Sie durch das Okular schauen.

Am Donnerstag, den 29. April, gleitet der Mond schließlich am Jupiter vorbei. Sie haben Jupiter wahrscheinlich schon einmal bemerkt: Er hängt bei Sonnenuntergang fast direkt über Ihnen und überstrahlt alles am Himmel außer Venus und Mond. Der Mond und der Jupiter nebeneinander sind ein erfreulicher Anblick.

Wenn Sie Jupiter durch ein Teleskop betrachten, sehen Sie die rostfarbenen Wolkengürtel des Planeten und seine vier größten Monde: Io, Europa, Callisto und Ganymed. Vielleicht sehen Sie auch den Großen Roten Fleck – einen Hurrikan, der doppelt so breit wie die Erde ist und mindestens 100 Jahre alt. Am 29. April wird es um 21.12 Uhr Jupiters Mitte (von der Erde aus gesehen) überqueren. PDT oder 04:12 UT am 30. April.

Vier Planeten, sechs Monde, Erdschein, Mondberge, die Phasen der Venus, ein Hurrikan in Planetengröße und Saturnringe: Markieren Sie Ihren Kalender und sehen Sie sie alle, bevor der April vorbei ist.

Ursprüngliche Quelle: NASA Science Story

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