Discovery's Cargo: Nächster Shuttle-Flug, um frische Wissenschaft und Zubehör zu liefern

Während die nächste Astronauten-Crew der NASA sich darauf vorbereitet, noch in diesem Jahr an Bord der Raumfähre Discovery ins All zu starten, packen Ingenieure und Techniker die entscheidende Ladung frischer Ausrüstung und wissenschaftlicher Ausrüstung in die Mission.

Als Teil der ersten NASA-Mission zur Rückkehr in den Weltraum fliegt die Raumsonde STS-114 von Discovery zur Internationalen Raumstation (ISS), um Lebensmittel, Werkzeuge und Ersatzteile zu liefern, die nicht auf andere Weise zum Orbitallabor transportiert werden können.

Die Ingenieure der NASA füllen das Raffaello Multi-Purpose Logistics Modul (MPLM) - eine Art High-Tech-Container für die Versorgung von Raumstationen - mit Fracht, die Expedition 11 Crewmitglieder Sergei Krikalev und John Phillips an Bord der ISS nutzen werden wenn Discovery eintrifft.

"Es ist eine ziemlich leichte Last für einen MPLM wegen all der anderen Dinge, die wir auf der Mission fliegen", sagte NASA Scott Higginbotham, ISS Missionsleiter für die STS-114 Mission.

Um die Sicherheit von Discovery zu erhöhen, haben Shuttle-Ingenieure den Orbiter mit einem 50-Fuß-Ausleger ausgestattet, um die Reichweite seines Pendelarms zu verlängern, und eine Reihe von Sensoren, um die Aufpralle entlang der Flügelvorderkanten zu verfolgen.

"Wir nehmen [auch] eine Menge Werkzeuge und Ausrüstung im mittleren Deck auf", sagte Veteranastronaut Eileen Collins, Kommandant des STS-114, während eines Orbit-Check-outs Anfang des Jahres.

Collins sagte, dass Discovery auch genug Nahrung und andere Vorräte transportieren wird, um seine Besatzungsmitglieder für eine "Zeit" an Bord der ISS zu unterstützen, wenn der Orbiter schwere Schäden davonträgt.

Die Mission STS-114 von Discovery wird derzeit nicht vor dem 15. Mai dieses Jahres gestartet. Es ist geplant, der erste Shuttle-Start seit dem 1. Februar 2003 Verlust von Columbia und seiner Mannschaft zu sein. Seit diesem Unfall ist die ISS auf russische Frachtschiffe von Progress für lebenswichtige Versorgungslieferungen angewiesen.

Verpackung Raffaello

Raffaello ist eines von vier Frachtmodulen, die von der italienischen Raumfahrtbehörde entworfen wurden, um Fracht an Bord der Raumfähren zur ISS zu befördern. Jedes Modul ist für 16 Gepäckträger ausgelegt und passt in die Ladebucht des Shuttles, wo es an der ISS befestigt und von dort entleert werden kann.

Higginbotham sagte, Raffaello werde nur zwölf Gestelle mit insgesamt etwa 1.70 Kilogramm an Bord tragen, wenn Discovery zur ISS startet.

Im Inneren des Moduls befindet sich jedoch das Human Research Facility Rack 2 (HRF-2), eine Wissenschaftsstation, die die biomedizinischen Forschungskapazitäten der ISS stärken soll. Das HRF-2-Rack, das Anfang der Woche in Raffaello verpackt wurde, wird in dem von den USA gebauten Destiny-Labor installiert.

"Für mich ist einer der Höhepunkte der interne Aufbau der Raumstation mit neuer Laborausrüstung", sagte Phillips, Flugingenieur der ISS Expedition 11, während eines Interviews.

ISS-Kreisel und Plattformen

Die Crew von Discovery liefert ein wichtiges Stück Hardware, das von Astronauten und Managern, die mit der Internationalen Raumstation arbeiten, lange erwartet wurde.

Ein Gerät mit einem Gewicht von 620 Pfund (281 Kilogramm), genannt Control Moment Gyroskop (CMG), wird an Bord der Discovery auffahren, um während eines Weltraumspaziergangs an der ISS installiert zu werden. Das Gyroskop ersetzt eine fehlerhafte Komponente und hilft, die Raumstation richtig ausgerichtet zu halten. STS-114 Spacewalkers Soichi Noguchi und Stephen Robinson werden die CMG während des zweiten Weltraumspaziergangs ihrer Mission installieren.

Während ihrer dritten extravehikulären Aktivität (EVA) werden die beiden Astronauten eine 1.522 Pfund (690 Kilogramm) schwere Plattform an der Außenseite der Quest-Luftschleuse anbringen, um Orbit-Ersatzteile zu halten, die an Bord der nächsten zwei Shuttle-Flüge ankommen werden, NASA-Beamte sagten.

Mehr Platz für die Raumstation

Während die Raffaello-Ladung beim Start nur teilweise voll ist, wird die STS-114-Crew keinen Platz für die Rückkehr zur Erde freihalten.

"Wir bringen eine Menge russischer Hardware mit, die für das automatische Andocken verwendet wird", sagte Higginbotham. "Es gibt eine Menge US-amerikanischer Artikel, die wir entweder zur Reparatur und Wiederverwendung zurückbringen oder analysieren und verstehen möchten, warum sie fehlgeschlagen sind. "

Higginbotham sagte, dass das Frachtmodul mit 2.358 Kilogramm zerbrochener oder unbenutzter Ausrüstung, schmutziger Kleidung und anderem Material verstopft sein wird, das derzeit den Weltraum an Bord der ISS verstopft.

Der NASA-Astronaut Michael Fincke, der während der Expedition 9 sechs Monate lang an Bord der ISS diente, sagte, die Rückführung der Shuttle-Flotte in den Flug sei für die USA entscheidend, um ihre Weltraumautarkie zurückzugewinnen.

"Die Raumstation ist voll von Dingen, die darauf warten, auf den Planeten zurück zu kommen", sagte er ProfoundSpace.org.