Optisches Teleskop wird Quellen von Gravitationswellen suchen

Ein Forscherteam, das unser Verständnis von Ursprung, Entwicklung und Natur des Kosmos mitgestaltet hat, ist jetzt um 3 Millionen Dollar reicher.

Diese Leute arbeiteten an der NASA-WMAP-Weltraummission, die heute (3. Dezember) im Rahmen einer Zeremonie in Palo Alto, Kalifornien, mit dem Durchbruchspreis 2018 für fundamentale Physik ausgezeichnet wurde.

Von 2001 bis 2009 kartierte WMAP den kosmischen Mikrowellenhintergrund (CMB) - das vom Urknall übrig gebliebene Licht - mit bisher unerreichter Präzision. Diese Arbeit ermöglichte es Wissenschaftlern, das Alter des Universums (etwa 13,8 Milliarden Jahre), seine Geschwindigkeit der beschleunigenden Expansion (etwa 70 Kilometer pro Sekunde pro Megaparsec) und seine grundlegende Zusammensetzung (etwa 5 Prozent "normale" Materie, 24 Prozent dunkle Materie) festzunageln und 71 Prozent dunkle Energie). [Dunkle Materie und Dunkle Energie: Das Geheimnis erklärt (Infografik)]

Die Astronomen hatten zuvor aus verschiedenen Beobachtungen Teile dieses Gesamtbildes erhalten. Aber WMAP - die Abkürzung für Wilkinson Microwave Anisotropy Probe - erlaubte es ihnen, alles zusammen zu stellen, sagte Missionsleiter Chuck Bennett, der an der Johns Hopkins University in Maryland arbeitet.

"Ich denke, die große Wirkung von WMAP bestand darin, von einer Art Sammlung verschiedener Fakten und ungefährer Zahlen zu einer einzigen Theorie oder einem Modell zu wechseln, die besagt:" Hier ist genau das. Hier sind die Zahlen ", sagte Bennett zu ProfoundSpace.org . "Und alles stimmt mit ihnen überein - all die verschiedenen, vielfältigen Messungen."

Sein Teamkollege David Spergel, ein Astrophysiker an der Princeton University, äußerte ähnliche Gefühle.

"Ich sehe das Vermächtnis darin, das Standardmodell zu etablieren und die Kosmologie quantitativ zu machen", sagte Spergel gegenüber ProfoundSpace.org. "Seit WMAP gab es Verbesserungen bei den Messungen, aber ich denke, wir haben eine sehr solide Basis geschaffen, auf der das Feld aufbauen wird."

Diese Verbesserungen wurden größtenteils von der Planck-Raumsonde der Europäischen Weltraumorganisation geliefert, die den CMB von 2009 bis 2013 kartographierte. Die Daten von Planck haben die WMAP-Ergebnisse verstärkt und verfeinert.

"Es ist beeindruckend, dass diese unabhängigen Experimente die gleiche Antwort bekommen - das fühlt sich gut an", sagte Spergel. "Und wir bekommen konsistente Messungen vom Boden aus."

Bennett, Spergel und drei weitere WMAP-Führer - Gary Hinshaw von der University of British Columbia und Norman Jarosik und Lyman Page Jr. aus Princeton - werden die größten Teile des 3-Millionen-Dollar-Preises erhalten, sagten Vertreter des Breakthrough Prize. Der Rest wird unter den anderen 22 Mitgliedern des Experimentteams der Mission aufgeteilt.

Dies ist nicht das erste Mal, dass WMAP für seine Beiträge zur Physik und Kosmologie anerkannt wurde. Das Missionsteam gewann 2010 außerdem den renommierten Shaw-Preis für Astronomie und 2012 den Gruber-Preis für Kosmologie.

Der Durchbruch-Preis in Wissenschaft und Mathematik wurde 2012 von Mark Zuckerberg und Priscilla Chan, Sergey Brin, Anne Wojcicki und Yuri und Julia Milner gegründet. Jedes Jahr vergibt es Preise in Höhe von 3 Millionen US-Dollar auf den Gebieten der Grundlagenphysik, der Biowissenschaften und der Mathematik - der größten individuellen Geldpreise in der Wissenschaft. (Zum Vergleich: Jeder Nobelpreis für 2017 belief sich auf 9 Millionen Schwedische Kronen oder etwa 1,1 Millionen Dollar zu aktuellen Wechselkursen.)

Die WMAP-Forscher waren daher nicht die einzigen Menschen, die bei der heutigen Zeremonie, die von Morgan Freeman moderiert wurde, mit Auftritten von Schauspielern wie Mila Kunis und Ashton Kutcher und dem Hip-Hop-Künstler Wiz Khalifa und anderen Prominenten ausgezeichnet wurden. Außerdem gab es fünf Preise in Höhe von 3 Millionen US-Dollar im Bereich Life Sciences und einen Preis in Höhe von 3 Millionen US-Dollar im Bereich Mathematik sowie mehrere kleinere Geldbörsen in anderen Kategorien. Sie können über alle Gewinner hier lesen: //breakthroughprize.org/News/41

Der Gesamtwert der neu angekündigten Auszeichnungen übersteigt 22 Millionen US-Dollar, sagten Vertreter des Breakthrough Prize.

"Die Idee, dass Wissenschaft wichtig ist, Wissenschaft ist etwas, das unser Verständnis des Universums, in dem wir leben, formt und dass dies anerkannt wird - hoffentlich motiviert es Schulkinder und erzeugt öffentliches Interesse zur Unterstützung der Wissenschaft", sagte Bennett.