Ostern Skies Feature Big Dipper und Kreuz des Südens

Sobald die Dunkelheit dieses Osterwochenende fällt, treten Sie nach draußen und schauen zum Himmel. Was ist das prominenteste und am einfachsten zu erkennende Sternenmuster?

Wenn Sie in der nördlichen Hemisphäre leben, müssen Sie nur nach oben und nach Norden schauen, wo Sie die sieben hellen Sterne finden, die den berühmten Großen Wagen bilden. Für die meisten Himmelsgucker ist der Große Wagen wahrscheinlich die wichtigste Gruppe von Sternen am Himmel. Für irgendjemanden in der Breite von New York oder an Punkten nach Norden fällt es nie unter den Horizont. Der Große Wagen ist eines der bekanntesten Muster am Himmel und somit einer der einfachsten für den Anfänger zu finden.

Menschen in anderen Teilen der Welt kennen diese sieben Sterne nicht als "den Wagen", sondern als eine Art Wagen. In Irland zum Beispiel erkennen Himmelsbeobachter dieses Muster als "König Davids Streitwagen", benannt nach einem der frühen Könige dieser Insel, und in Frankreich ist es der "Große Wagen". Und auf den Britischen Inseln erkennen die Menschen diese sieben Sterne weithin als "The Plough". [Siehe tolle Fotos von Stargazers im April 2014]

Stargazer können den Großen Wagen benutzen, um Polaris, den Nordstern, zu orten. Die zwei hellen Sterne, die den äußeren Rand der Schale des Großen Wagens markieren, machen dies möglich. Diese zwei Sterne, Dubhe und Merak, sind als "die Zeiger" bekannt, weil sie immer auf Polaris zeigen. Zeichne einfach eine imaginäre Linie zwischen diesen beiden Sternen und strecke sie etwa fünfmal so lang aus. Es wird schließlich einen mäßig hellen Stern treffen: Polaris.

Das Kreuz des Südens

Jene in der südlichen Hemisphäre benutzen den großen Wagen nicht als ihren Führer zum nächtlichen Himmel und verlassen sich stattdessen auf die Konstellation, die als Crux, das Kreuz des Südens bekannt ist.

Himmelsbeobachter südlich des Äquators (wo die Jahreszeit Herbst ist) müssen nur einen Blick in Richtung Süden werfen, wo sie die markante Form des Kreuzes sehen, das gut am Himmel hängt. Für einige sieht es eher wie ein Drachen aus, obwohl das Kreuz von vier hellen Sternen umrahmt ist.

Von oben nach unten misst Crux nur 6 Grad - nur ein wenig höher als der Abstand zwischen den Pointer-Sternen des Big Dipper. Tatsächlich ist das Kreuz des Südens das kleinste (in der Fläche) aller Konstellationen.

Wie der Große Wagen des Nordhimmels zeigt das Kreuz des Südens die Position des Pfahls an, und so benutzen ihn die Navigatoren oft. Der längere Balken des Kreuzes zeigt fast genau auf den Südpol des Himmels, den einige Flieger und Navigatoren die "Südpolgrube" genannt haben, weil er leider nicht von einem hellen Stern markiert ist.

Es wird vermutet, dass Amerigo Vespucci der erste der europäischen Reisenden war, der die "Vier Sterne", wie er sie nannte, auf seiner dritten Reise 1501 sah. Tatsächlich war Crux überall in den Vereinigten Staaten rund 5000- vor Jahren, sowie im antiken Griechenland und Babylonien. [Beste Nachthimmel Ereignisse von April 2014 (Fotos)]

Laut Richard Hinckley Allen (1838-1908), einem Experten in der stellaren Nomenklatur, wurde das Kreuz des Südens zuletzt am Horizont von Jerusalem gesehen, etwa zur Zeit der Kreuzigung Christi. Aber dank der Präzession - einer oszillierenden Bewegung der Erdachse - verlagerte sich das Kreuz im Laufe der Jahrhunderte aus dem Blickfeld, also gut nach Süden.

Unmittelbar südlich und östlich des Kreuzes ist ein birnenförmiger, tintiger Fleck, etwa so groß wie das Kreuz selbst, und sieht aus wie ein großes schwarzes Loch inmitten der Milchstraße. Als John Herschel es 1835 zum ersten Mal vom Kap der Guten Hoffnung in Südafrika gesehen hat, soll er seiner Tante Caroline über dieses "Loch im Himmel" geschrieben haben. Tatsächlich erscheinen wenige Sterne in diesem Loch, und es wurde bald allgemein bekannt als der "Kohlensack", der ursprünglich als eine Art Fenster in den Weltraum gedacht wurde. Heute wissen Astronomen, dass der berühmte Kohlensack wirklich eine große Wolke aus Gas und Staub ist, die das Licht der Sterne absorbiert, die dahinter liegen müssen.

Eine Reihe von Flaggen haben auch den Großen Wagen und das Kreuz des Südens dargestellt. Crux erscheint auf den Flaggen verschiedener Nationen, während die Flagge Alaskas den Dipper zeigt.

Grenzen der Sichtbarkeit

Zufälligerweise erreichen zu dieser Jahreszeit das Kreuz des Südens und der Große Wagen gleichzeitig ihre höchsten Positionen am Himmel: um Mitternacht Ortszeit. Um Crux zu sehen, muss man mindestens so weit südlich wie 25 Grad nördlicher Breite gehen. Das bedeutet, dass Sie zu den Florida Keys in den kontinentalen Vereinigten Staaten reisen, wo Sie sehen werden, wie sich die Konstellation über den südlichen Horizont erhebt. Eine etwas bessere Sicht wird den Bewohnern von Hawaii geboten, wo das Kreuz ein paar Grad höher erscheint.

Für den Großen Wagen müssen Sie nördlich von 25 Grad südlicher Breite gehen, um es in seiner Gesamtheit zu sehen. In der nördlichen Hälfte Australiens kann man zum Beispiel den umgedrehten Wasseramsel sehen, der den Nordhorizont fast ein bis zwei Stunden nach Sonnenuntergang schabt. In der Tat, diese Breitengrade erleben genau den gegenteiligen Effekt wie diejenigen in nördlichen, gemäßigten Breiten (wie New York). An diesen nördlichen Stellen sehen die Bewohner den Dipper auf einer ähnlichen Höhe über dem nördlichen Horizont an frühen Abenden Ende November oder Anfang Dezember, außer dass der Dipper mit der richtigen Seite nach oben zeigt.