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Ein neues Teleskop in La Palma auf den Kanarischen Inseln koordiniert mit Gravitationswellen-Detektoren optische Signale der kolossalen Kollisionen, die sie verursachen.

Der Gravitative-Wave Optical Transient Observer (GOTO), der als internationale Kollaboration unter der Leitung der britischen University of Warwick und der australischen Monash University entstand, wurde am 3. Juli offiziell eingeweiht.

Die Wellen der Raum-Zeit, die Gravitationswellen genannt werden, können auf der Erde entdeckt werden, wenn sie durch extrem große Ereignisse im Universum erzeugt werden - wie wenn zwei ultradichte Neutronensterne oder schwarze Löcher sich umkreisen und zusammenlaufen. (Massive Sternexplosionen, die Supernovae genannt werden, können ebenfalls nachweisbare Gravitationswellen verursachen.) Das Laserinterferometer Gravitationswellen-Observatorium (LIGO) entdeckte die Verzerrung, die durch diese Wellen verursacht wurde. ['We Do not Planet' Folge 8: Gravitationswellen]

GOTO wird in der Lage sein, auf Alarme von LIGO und anderen Gravitationswellendetektoren zu reagieren und nach einer optischen Spur der kataklysmischen Ereignisse zu suchen, die die winzigen Verzerrungen in der Raumzeit verursacht haben könnten.

"Eine optische Signatur kann nur ein oder zwei Tage dauern, daher ist Schnelligkeit entscheidend", sagte Danny Steeghs, Astrophysiker an der Universität Warwick und leitender Forscher des GOTO-Projekts. "Mit unserem Sichtfeld können wir die Region in ein paar Stunden oder weniger abdecken (abhängig von den Einschränkungen, die LIGO für dieses spezielle Ereignis hat)", sagte er zu ProfoundSpace.org.

"Die Hoffnung besteht darin, es schnell zu erfassen und dann zu verfolgen, wenn es verblasst, und auch andere größere Teleskope zu warnen, damit sie detailliertere Informationen sammeln können", fügte Steeghs hinzu.

Der Aufbau besteht aus einer Reihe von vier 40 Zentimeter (16 Zoll) Teleskopen, deren Blickfelder sich kombinieren, sagte Steeghs. Während es jetzt vier sind, hoffen die Projektforscher, bis zu acht und dann später 16 Teleskope im Array zu bauen, um noch mehr vom Himmel auf einmal zu betrachten.

"Wir könnten dann nicht nur schnell die großen benötigten Flächen abdecken, sondern auch regelmäßig den gesamten sichtbaren Himmel überblicken, um zu wissen, welche anderen Arten von Ereignissen stattfinden (wie nicht verwandte Supernovae) und sie ausschließen", sagte Steeghs.

LIGO kann die extrem subtilen Auswirkungen von Gravitationswellen spüren, die die Erde durchqueren, aber seine Fähigkeit, ihre Position zu triangulieren, ist begrenzt: sie kann nur die Position eines Signals innerhalb von etwa 100 Quadratgraden des Nachthimmels bestimmen, sagte Steeghs. Die schnelle Himmelssuche von GOTO könnte als Vermittler zwischen LIGO- und leistungsstärkeren Teleskopen dienen, die einen genau definierten Ort zur Untersuchung benötigen.

"Wir haben in den letzten Jahren stark in die Gravitationswellen - Astronomie investiert, was zu der ersten im letzten Jahr angekündigten Entdeckung führte, und das Teleskopprojekt stellt eine grundlegend neue Beobachtungsmöglichkeit dar", sagte Duncan Galloway, Astrophysiker an der Monash University Erklärung. "Es ist wirklich befriedigend zu sehen, dass eine Forschungskooperation, die wir über viele Jahre aufgebaut haben, auf eine so aufregende Weise Früchte trägt und wir ohne die Unterstützung der [Monash-Warwick] Allianz und der teilnehmenden Universitäten nicht hierher gekommen wären."