Weird Landscape zeigt, dass Merkur kein "toter" Planet ist

Dies ist die Geschichte wurde aktualisiert um 16:45 Uhr. SOMMERZEIT.

Der Countdown für eine kanadische Rakete mit Blick auf den internationalen Ansari X Prize wird gestoppt, während Projektingenieure Schlüsselkomponenten für ihr pilotiertes Raumschiff sichern und testen.

Etwas mehr als eine Woche vor dem geplanten Start am 2. Oktober gab das in Toronto ansässige da Vinci Project eine Verzögerung ihrer Pläne bekannt, Wild Fire Mark VI zu fliegen, ein privat gebautes Raumschiff, das von Teamleiter Brian Feeney aus der Stadt Kindersley, Saskatchewan, pilotiert wurde .

"Wir sind keine Tage hinter uns, aber wir sind keine Monate zurück", sagte Feeney in einem Telefoninterview. "Die gesamte Rakete sitzt hier, die Aeroshells sind fertig ... es kommt zusammen."

Feeney sagte, dass die Verzögerung dazu veranlasst wurde, mehr Zeit für die Arbeit mit einem Druckbehälter für das Wild Fire-Raumfahrzeug sowie einige andere kleinere Komponenten zu gewähren. Laut X Prize ist eine angekündigte technische Verzögerung für kurze Zeit - wie ein unkontrollierbarer Einfluss auf das Wetter - kein Showstopper für Anwärter, fügte er hinzu.

In einer Presseerklärung vom 23. September erklärten die Verantwortlichen des da Vinci-Projekts, dass sie einen geänderten Einführungstermin "sobald wie möglich unter der Schirmherrschaft des Ansari X-Preises veröffentlichen werden, ungeachtet der Flugpläne eines anderen Mitbewerbers".

Feeney sagte, sein Team werde einige Tage nach dem ursprünglich geplanten Startwochenende damit beginnen, vorgelagerte Teams zu mobilisieren. Die Wild Fire Mark VI-Rakete und der Rest des Projektteams werden voraussichtlich kurz darauf folgen.

"Wir werden ein neues Flugdatum veröffentlichen, nachdem wir in Kindersley angekommen sind", sagte Feeney.

Das da Vinci-Projekt, das offiziell als "Golden Palace.com Space Program" bezeichnet wird und vom da Vinci-Projekt betrieben wird, ist eines von mehr als zwei Dutzend Teams, die um den Ansari X-Preis konkurrieren. Es ist ein internationaler Wettbewerb für privat finanzierte Teams, um ein wiederverwendbares Drei-Personen-Raumfahrzeug in einer Höhe von 100 Kilometern zu bauen und zu starten. Das erste Team, das einen solchen Flug zweimal innerhalb von zwei Wochen bis Ende 2004 abgeschlossen hat, kostet 10 Millionen Dollar.

Laut seinem Flugplan wird Wild Fire Mark VI von einem Heliumballon in die Startposition gehoben werden, der das Raumschiff und den Piloten auf eine Höhe von 80.000 Fuß (24.384 Meter) bringen wird. Dort wird das Raumschiff losgelassen, zündet seinen Motor und Raketen raumwärts. Die Countdown-Uhr für den Startversuch hält derzeit laut der Website des Teams bei 7 Tagen.

Feeneys geplanter 2. Oktober wurde nur wenige Tage nach dem Flug von SpaceShipOne am 29. September geplant, der vom X-Prize-Konkurrenten Burt Rutan und seiner Firma Scaled Composites entwickelt wurde. SpaceShipOne ist bereits in die suborbitale Höhe geflogen - das einzige Flugzeug, das jemals mit einem zivilen Piloten eingesetzt wurde - aber der Start am 29. September wird der erste von zwei geplanten Flügen sein, die darauf abzielen, den X-Preis zu knacken.

Kindersley-Beamte sagten, sie hätten mit Da-Vinci-Teammitgliedern gesprochen und am 23. September eine Notfallbesprechung abgehalten. Während dieses Treffens sagten sie, lokale Beamte erhielten die Nachricht, dass der Startversuch am 2. Oktober zurückgedrängt werden würde.

Beamte von Da Vinci sagten, dass Sicherheit der Schlüssel sei, sagte Dan Gunnlaugson, Manager und Ingenieur des Flughafens Kindersley.

"Wir sind immer noch bereit für den Start", sagte Feeney in einer Erklärung, die die Verzögerung ankündigte. "Wir haben seit der Ankunft unseres Titelsponsors Golden Palace.com im August einen Meilenstein erreicht und wollen beweisen, dass Kanadier einen Mann in den Weltraum schicken können und werden."

In der Aussage sagte Feeney auch, dass sein Team Flugversicherung für beide X Prize Einführungen gesichert hat.

Während eines E-Mail-Interviews am 16. September berichtete Feeney, dass das Team Fortschritte bei der Vorbereitung von Wild Fire für den Start und der Integration seiner Komponenten in ein End-Raumfahrzeug machte. Das Team, sagte er damals, habe den erfolgreichen Test einer maßstabsgetreuen Version seines Startballons gefeiert.

"Es ist nicht vorbei, bis es vorbei ist", sagte Feeney heute. "Wir konkurrieren immer noch."